Croce di Lampedusa realizzata da una barca di profughi capovolta per visitare l’Inghilterra | Cultura


Una croce ricavata dal relitto di una barca di rifugiati che si è capovolta nel Mediterraneo è destinata a visitare i musei e le gallerie d’arte inglesi entro la fine dell’anno per incoraggiare il dibattito e la riflessione sulla difficile situazione dei migranti.

La croce, acquistata dal British Museum di Londra cinque anni fa, è una delle tante realizzate da un falegname sull’isola italiana di Lampedusa, vicino alla costa tunisina.

Visiterà Manchester, Hastings, Derby, Ipswich, Bristol e Rochester, dove sarà visitabile gratuitamente in luoghi come musei, gallerie d’arte e cattedrali, in prestito dal British Museum.

La croce sarà accompagnata da un’esposizione di 12 barche in miniatura realizzate con parafanghi di biciclette e piene di fiammiferi bruciati, che rappresentano coloro che stanno compiendo la pericolosa traversata del Mediterraneo dal nord Africa all’Europa. Le barche sono opera di un artista di origine siriana, Issam Kourbaj, e fanno parte di una serie intitolata Dark Water, Burning World.

Le croci di Lampedusa sono state realizzate da Francesco Tuccio all’indomani di una tragedia in barca nell’ottobre 2013. La nave trasportava 466 persone dalla Somalia e dall’Eritrea quando ha preso fuoco, si è capovolta ed è affondata vicino all’isola, annegando 311 persone. I sopravvissuti furono portati in una chiesa di Lampedusa assistita da Tuccio. Gli isolani hanno messo insieme le risorse per nutrire e vestire i sopravvissuti e seppellire i corpi trascinati sulla riva.

Tuccio ha realizzato una croce dal relitto della barca per ciascuno dei 155 sopravvissuti e diversi altri più grandi come simboli di comunità.

Tre delle barche in miniatura
Saranno esposte anche 12 barche in miniatura piene di fiammiferi bruciati dall’artista siriano Issam Kourbaj. Fotografia: fiduciari del British Museum

Hartwig Fischer, il direttore del British Museum, ha dichiarato: “Il legno della croce è un promemoria del passaggio, non solo di questi rifugiati vulnerabili che hanno picchettato tutto sulle barche per poterli trasportare in sicurezza, ma degli esseri umani ovunque storia che hanno cercato rifugio in simili viaggi pericolosi. Spero che i visitatori di tutto il Regno Unito si collegheranno con l’intensità della croce e saranno in grado di riflettere sull’interruzione in corso, lo sconvolgimento e la speranza che simboleggia.

Jill Cook, curatrice di Crossings: Community and Refuge, ha dichiarato: “La Croce di Lampedusa ci ricorda tutte le storie che si perdono e le migliaia di persone che altrimenti non vengono ricordate. Il legno con la sua vernice vescicolata dal sole e che profuma di sale, mare e sofferenza incarna una crisi dei nostri tempi, oltre che una speranza.

“La croce invita a discutere delle varie reazioni a una delle grandi tragedie del nostro tempo. È un artefatto plasmato dalla tragedia che simboleggia coloro che non hanno nulla e cercano disperatamente di condividere un futuro migliore “.

I siriani che hanno attraversato il Mediterraneo su imbarcazioni fragili cercavano disperatamente di sfuggire alla distruzione nel loro paese d’origine, ha detto Kourbaj. Nelle sue barche in miniatura, i fiammiferi bruciati riflettevano “il trauma che quelle donne, bambini e uomini portano con sé, mentre la resina simile all’acqua tiene insieme questi fiammiferi bruciati, proprio come tutti noi ci leghiamo, ci teniamo e ci sosteniamo a vicenda in tempi disperati”.

È probabile che nei luoghi che mostrano la Croce di Lampedusa e le barche di Kourbaj si terranno workshop e conferenze sulle esperienze dei migranti e su come le comunità hanno risposto.

Crossings: Community and Refuge apre al People’s History Museum di Manchester il 29 maggio.

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