La polizia fa irruzione nell’FC Barcelona e detiene quattro persone


Lunedì la polizia spagnola ha fatto irruzione nella sede dell’FC Barcelona, ​​sequestrando prove e arrestando quattro persone. Gli arresti, alla vigilia delle elezioni presidenziali del club, hanno creato un’altra crisi per un colosso del calcio abbassato da debiti paralizzanti, lotte intestine nelle sale del consiglio e scarse prestazioni sul campo.

Una portavoce di Mossos d’Esquadra, la forza di polizia regionale della Catalogna, ha affermato che la sua unità per i crimini economici ha sequestrato prove dagli uffici di Barcellona. Ha aggiunto che le indagini stavano continuando e che quattro persone sono state arrestate ma, citando la politica della polizia, ha rifiutato di nominare le persone.

Diversi organi di stampa hanno riferito che le quattro persone detenute erano importanti dirigenti attuali ed ex del club: l’ex presidente, Josep Maria Bartomeu, che si è dimesso a dicembre, poco prima di dover affrontare un voto di sfiducia; Oscar Grau, amministratore delegato del club; Roman Gomez Ponti, il suo responsabile dei servizi legali; e Jaume Masferrer, un consigliere di Bartomeu.

Ha detto il Barcellona una dichiarazione che il club aveva offerto “piena collaborazione alle autorità legali e di polizia per contribuire a chiarire i fatti che sono soggetti a indagine”.

Gli investigatori hanno esaminato gli affari del Barcellona da mesi, dopo che rivelazioni incendiarie hanno suggerito che il club aveva segretamente assunto una società di marketing esterna per produrre contenuti denigratori su alcuni dei suoi giocatori più importanti e di alto profilo, tra cui Lionel Messi e Gerard Piqué.

Il team ha negato qualsiasi illecito e ha assunto un consulente, PWC, per completare un audit del suo rapporto con la società di marketing, I3 Ventures, ma la polizia ha continuato le indagini.

L’indagine della polizia su Barcellona è stata seguita da vicino dai media spagnoli, che hanno definito l’affare “Barcagate”. Bartomeu ha dichiarato a febbraio di non avere idea che la società fosse coinvolta nella diffusione di contenuti negativi rivolti ai giocatori del Barcellona e, sebbene il club abbia risolto il contratto, la macchia è rimasta.

Il raid negli uffici del club arriva pochi giorni prima che più di 140.000 membri del Barcellona eleggano il successore di Bartomeu, ed è un altro successo per la reputazione di un club che per anni si è rappresentato come un punto di riferimento nel calcio mondiale. Alla squadra piaceva presentarsi come una squadra con valori che la collocano in una classe a sé stante, operata con lo slogan “Più di un club”.

Le dimissioni di Bartomeu sono arrivate mesi dopo un’umiliante sconfitta per 8-2 contro il Bayern Monaco che ha eliminato il club dalla Champions League della scorsa stagione, la competizione di calcio per club più ricca d’Europa, e un pubblico che litigava con Messi, probabilmente il più grande giocatore nella storia del gioco.

Messi ha descritto il consiglio di Bartomeu come “un disastro” e ha chiesto di poter lasciare il club in cui si è unito a 13 anni dall’Argentina. Il club ha rifiutato la richiesta di Messi e il giocatore ha fatto marcia indietro e ha annunciato che sarebbe rimasto piuttosto che trascinare la questione attraverso i tribunali.

Il contratto di Messi gli permette di partire alla fine di questa stagione, ma ha detto che non ha deciso cosa farà.

Bartomeu ha combattuto titoli negativi per più di un anno e il suo mandato di presidente, iniziato nel mezzo di uno scandalo precedente nel 2014, è stato caratterizzato da periodi di turbolenza. La scorsa primavera, sei membri del consiglio del club si sono dimessi e si sono resi pubblici con le loro critiche a Bartomeu.

Al centro del loro litigio c’era il contratto con I3 Ventures, e le accuse secondo cui era dietro falsi account di social media – che pretendevano di essere sostenitori del Barcellona – ad attaccare quelli percepiti dagli avversari di Bartomeu. Tra questi, Victor Font, un candidato schietto per essere il prossimo presidente del club, e giocatori famosi come Messi e Piqué.

Le finanze della squadra sono anche più precarie che in qualsiasi momento della sua storia recente. All’inizio di quest’anno, ha pubblicato un bilancio che mostrava che doveva più di 1 miliardo di euro, circa 1,2 miliardi di dollari, ai suoi finanziatori, funzionari fiscali e club rivali, con più di 600 milioni di euro richiesti da pagare a breve termine.

Il club è entrato in trattative di emergenza con le banche per trovare una soluzione ai suoi problemi, e i funzionari del club stanno anche valutando la vendita di alcune delle risorse commerciali della squadra agli investitori per raccogliere fino a $ 250 milioni.

Il club ha giocato senza spettatori in questa stagione a causa della pandemia di coronavirus, come nel caso della maggior parte delle squadre in Europa, e le previsioni di entrate della squadra sono craterizzate. Il cavernoso stadio e il museo del Camp Nou del club sono normalmente due dei siti turistici più visitati in Spagna, e la perdita di tali entrate e altre entrate potrebbe raggiungere i 600 milioni di euro, hanno recentemente dichiarato al Times i dirigenti del club.

Sul campo, l’immagine non è affatto migliore.

Anche se Messi è tornato, la prestazione del club è stata un’ombra del suo passato dominante. Il mese scorso il Barcellona ha subito un’altra umiliazione in Champions League, perdendo per 4-1 contro il Paris St.-Germain nell’andata della sua partita di due partite, ottavi di finale. La sconfitta significa che l’eliminazione dal torneo di quest’anno è quasi assicurata.

Il Barcellona ha recuperato da una brutta partenza per passare al secondo posto nella classifica spagnola, ma è ancora a cinque punti dal leader, Atlético Madrid, il cui successo è stato in parte attribuito ai gol dell’attaccante Luis Suarez, il cui contratto è stato annullato dal Barcellona prima dell’inizio della stagione.

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