Giuseppe Rotunno obituary | Film


Molte delle immagini che definiscono il cinema italiano classico possono essere attribuite a Giuseppe Rotunno, morto all’età di 97 anni. Il direttore della fotografia, noto come “Peppino”, ha girato i capolavori di Luchino Visconti Rocco ei suoi fratelli (1960) e Il Gattopardo (1963). Sebbene entrambi i film siano operistici in termini di emozioni e dimensioni, sono visivamente sorprendentemente diversi, il primo è un crudo ritratto in bianco e nero di una povera famiglia che si trasferì a Milano alla fine degli anni ’50, il secondo elegante ed elegante nel rappresentare un altro clan, lontano più ricco ma vivendo la propria agonia durante l’unificazione italiana nella Sicilia del XIX secolo.

La parte più impressionante di Il Gattopardo è la sequenza finale della sala da ballo, che dura circa 45 minuti e incorpora complessi drammi intersecanti che si svolgono in diverse parti di un palazzo e persino in aree separate della stessa inquadratura, tutte riprese con tre telecamere. Richiedeva a Rotunno un controllo sbalorditivo della luce, dello spazio e del movimento, per non parlare del posizionamento di mille candele (“Mentre passavamo da una telecamera all’altra”, ha detto, “Ho ottenuto molte gocce di cera sul mio collo”).

Martin Scorsese, la cui fondazione cinematografica in seguito ha supervisionato il restauro di entrambi i film, ha inserito Il Gattopardo tra i suoi 10 film preferiti di tutti i tempi. Lui chiamato Rocco and His Brothers “uno dei più sontuosi film in bianco e nero che abbia mai visto”, descrivendo la cinematografia come “perlata, elegante e brillante”.

Annie Girardot e Alain Delon in Rocco and His Brothers, 1960. Martin Scorsese ha descritto la fotografia di Giuseppe Rotunno per il film come
Annie Girardot e Alain Delon in Rocco and His Brothers, 1960. Martin Scorsese ha descritto la fotografia di Giuseppe Rotunno per il film come “perlata, elegante e brillante”. Fotografia: Allstar / Astor Pictures

Rotunno ha anche lavorato con Federico Fellini in nove progetti tra cui Amarcord (1973), su un ragazzo cresciuto nell’Italia degli anni ’30, e Casanova di Fellini (1976), che ha definito il “film migliore e più bello” del regista. Quando è stato finalmente nominato per un Oscar, è stato per un film americano, anche se con un sapore felliniano: All That Jazz (1979), il musical autobiografico di Bob Fosse, che mescola realismo, danza e sequenze oniriche. Rotunno chiamato “Il sogno della mia vita. È stato come lavorare con cinque registi contemporaneamente ma senza i problemi di dover lavorare con così tanti “.

Nato in una numerosa famiglia romana, Rotunno aveva 17 anni quando suo padre morì. Alla disperata ricerca di qualsiasi lavoro, ha trovato lavoro nel laboratorio di fotografia di Cinecittà, dove è stato incoraggiato a sperimentare con una fotocamera Leica. Entro 18 mesi è diventato il fotografo di scena dello studio. A 19 anni, stava girando cortometraggi documentari e lavorando come operatore di ripresa nel primo dramma sulla guerra mondiale di Roberto Rossellini The Man With a Cross (1943).

Giuseppe Rotunno at the Venice film festival, 2005.
Giuseppe Rotunno at the Venice film festival, 2005. Photograph: Claudio Onorati/EPA

Rotunno fu arruolato nell’esercito italiano, dove divenne fotografo di combattimento nell’unità cinematografica. Inviato in un campo di prigionia dai tedeschi, fu liberato dalle forze statunitensi nel 1945 e successivamente riprese la carriera di operatore e assistente. È stato operatore del Senso di Visconti (1954); quando il direttore della fotografia originale GR Aldo è morto verso la fine delle riprese e le cose non sono andate per il verso giusto con il suo sostituto Robert Krasker, Visconti gli ha chiesto di completare il film.

Il suo primo credito cinematografico è stato in Scandal in Sorrento (1955), girato in CinemaScope con Sophia Loren. Ma il suo primo lungometraggio completo per Visconti è stato White Nights (1957), un adattamento di Dostoevskij in cui la sua brillante cinematografia in bianco e nero è stata determinante nel mantenere l’umore insolito e fuori posto. “A volte la città doveva sembrare reale, a volte doveva sembrare finta” Egli ha detto dei set di strada toscani, che sono stati costruiti su un teatro di posa di Cinecittà. “Ma abbiamo capito, credo.”

La collaborazione di Rotunno con Fellini è iniziata con Toby Dammit, l’ossessionante contributo del regista a Spirits of the Dead (1968), un film portmanteau composto da cortometraggi basati sulle storie di Edgar Allan Poe; è proseguito con Fellini Satyricon (1969), I Clowns (1970), per i quali Rotunno ha fatto un lavoro non accreditato sulle scene dei flashback, la più realistica Roma (1972) e Orchestra Rehearsal (1978), così come lo sgargiante City of Women (1980) ), che Philip French ha descritto come “fotografato in modo seducente”. Hanno lavorato insieme per l’ultima volta sullo scintillante artificio di And the Ship Sails On (1983).

Era rispettato anche tra i registi statunitensi, avendo girato il solenne dramma anti-nucleare On the Beach (1959) e l’epopea di John Huston The Bible (1966). Fu una scelta sorprendente per Carnal Knowledge (1971), dove il suo uso di primi piani giustificava l’istinto di Mike Nichols che il materiale, destinato originariamente al palcoscenico dal suo scrittore Jules Feiffer, avrebbe funzionato solo se il pubblico avesse potuto vedere negli occhi di i suoi caratteri spesso laceranti. Il regista e il direttore della fotografia si sono riuniti in Regarding Henry (1991) e Wolf (1994) con risultati insignificanti.

Giuseppe Rotunno, a sinistra, e Federico Fellini, seduto al centro, in un film ambientato nel 1973.
Giuseppe Rotunno, a sinistra, e Federico Fellini, seduto al centro, in un film ambientato nel 1973. Fotografia: Portfolio Mondadori / Getty Images

Rotunno ha conferito coerenza visiva a due commedie caotiche e stravaganti: Popeye (1980) di Robert Altman e The Adventures of Baron Munchausen (1988) di Terry Gilliam. Collaborare con il direttore della fotografia di Fellini è stato, ha detto Gilliam, “come lavorare su Olympus”. Poiché la produzione ha rapidamente superato il budget e il programma, tuttavia, Gilliam ha scoperto che le sue richieste per più allestimenti della telecamera stavano cadendo nel vuoto. “Peppino non si sarebbe mosso,” si lamentò. “Sentiva che stavamo facendo qualcosa per i posteri e non aveva intenzione di svendere la sua arte … L’intera faccenda stava per crollare.”

Scorsese ha chiesto a Rotunno di girare L’ultima tentazione di Cristo (1988) ma lui ha rifiutato. Tra i suoi ultimi crediti figurano il tiepido remake di Sabrina di Billy Wilder (1995) di Sydney Pollack e l’horror di Dario Argento The Stendhal Syndrome (1996).

A volte non riusciva a descrivere la sua arte particolare. “È difficile chiedere a un pittore: ‘Come hai dipinto il quadro?'”, Ha detto nel 1999. “Vado con i miei occhi e il mio intuito.” Era orgoglioso, ha detto, della sua capacità di “creare una meravigliosa armonia con i miei registi e di liberare le loro fantasie”.

Gli lascia la moglie, Graziolina (nata Campori), le loro figlie, Tiziana, Paola e Carmen, e sette nipoti.

• Giuseppe Rotunno, direttore della fotografia, nato il 19 marzo 1923; morì il 7 febbraio 2021

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