Jewell Loyd è in palestra, costruisce il suo gioco e una comunità


La palestra Warehouse è un po ‘fuori dai sentieri battuti, a sud di un’autostrada interstatale, dietro una strada nascosta.

“Devi essere una specie di vero baller OG per sapere dove si trova”, ha detto Jewell Loyd.

Loyd, fresco di un secondo campionato WNBA con i Seattle Storm, è quel tipo di giocatore.

La palestra, a Northbrook, Illinois, ospita uno dei tanti campi in cui Loyd ha affinato il gioco che le è valso il soprannome “Gold Mamba“Di Kobe Bryant. È sede dei tribunali dove, anni prima, lei e suo fratello, Jarryd Loyd, hanno visto futuri professionisti come Dee Brown e Iman Shumpert coltivare le loro abilità durante vivaci partite di ripresa e lunghe sessioni di allenamento.

Nel corso degli anni, mentre i fratelli viaggiavano e si stabilivano professionalmente, il Magazzino ha allentato la sua presa come faro della comunità. “La palestra ha perso la sua importanza, a nostro avviso, per la comunità, direi probabilmente un decennio fa”, ha detto Jarryd, che ha giocato al college al Valparaiso prima di intraprendere una carriera professionale all’estero.

I fratelli stavano cercando di acquistare una palestra quando Jarryd ha ricevuto un avviso sul suo cellulare che il magazzino era arrivato sul mercato. La coppia, insieme a un paio di investitori privati, stanno negoziando per acquistarlo, immaginando lo spazio come un rinnovato incubatore per le future generazioni di ballerini.

L’impegno va oltre il denaro.

“È uno spazio sicuro”, ha detto Jewell Loyd. “È davvero per la comunità. Voglio assicurarmi che le persone abbiano la possibilità di fare quello che sto facendo, e tutto inizia con un sogno. E se riesci a costruire quel sogno in un luogo in cui ti viene costantemente ricordato che puoi realizzarlo, penso che sia la cosa bella dell’edificio “.

Loyd è in un momento cruciale della sua vita, dopo un anno difficile dentro e fuori dal campo nel 2020. Qualche stagione fa, ha individuato questo inverno come un’opportunità per una pausa dalla sua carriera all’estero, prevedendo che avrebbe avuto bisogno di una pausa dopo le Olimpiadi di Tokyo.

Le Olimpiadi, ritardate dalla pandemia, non sono ancora arrivate. Tuttavia, la pausa pianificata è arrivata in un momento ideale: il mentore di Loyd, Bryant, sua figlia Gianna e altri sette sono morti in un incidente in elicottero nel gennaio 2020. Quindi la WNBA ha svolto la sua stagione nell’isolamento di una bolla in Florida, dedicando anno a Breonna Taylor, una donna di colore che è stata uccisa dalla polizia a Louisville, Ky.

“Alla fine, non è stato facile essere lì”, ha detto Breanna Stewart, la compagna di squadra di Loyd a Seattle, della bolla alla IMG Academy di Bradenton, in Florida. vedi, e vedi le stesse persone ancora e ancora e ancora, può diventare molto ridondante “.

Ha aggiunto: “Jewell e io siamo quelli che adorano essere in palestra. E così vedersi costantemente in palestra è stato ciò che ha aiutato a motivare noi individualmente e poi noi come squadra “.

La finale ha regalato a Loyd una ripetizione. L’ultima volta che Seattle era stata lì, quando avevano battuto i Washington Mystics nel 2018, non aveva giocato male, ma era incoerente. “In realtà sono rimasto molto deluso, anche se abbiamo vinto un campionato, per come ho giocato”, ha detto Loyd. “Potresti pensare che sia egoista, ma sapendo che mi sentivo come se potessi fare di più di quello che ho fatto.”

“C’erano alcuni punti in cui non mi sentivo me stessa”, ha aggiunto.

Nelle stagioni passate, lo Storm Coach Dan Hughes ha consigliato a Loyd di non essere così dura con se stessa, che le chips non sarebbero sempre cadute a modo suo.

Loyd ha iniziato a lavorare con un life coach e uno psicologo dello sport. Ha imparato a visualizzare se stessa in situazioni familiari, a concentrarsi e respirare, a sapere che un maglione preso in finale non era diverso da quello che aveva preso un milione di volte nella solitudine di una palestra come il Warehouse.

“Le cose fisiche sono facili”, ha detto Loyd. “Puoi sempre farcela, ma mentalmente, a volte, è difficile togliersi di mezzo.”

Più o meno nello stesso periodo in cui Loyd si ritirò nella bolla della sua lega, Phil Handy, un assistente allenatore con i Los Angeles Lakers della NBA, andò dal suo. Handy si era allenata con Loyd e le inviava dei videoclip, incoraggiandola a rimanere presente durante ogni partita.

“La parte mentale consiste nel comprendere il lavoro che hai svolto e poi avere fiducia in quel lavoro”, ha detto Handy, aggiungendo: “Mentalmente, sei già bloccato perché hai già studiato per il test.”

Loyd ha detto che dedicare la stagione a Taylor l’ha aiutata ad abbracciare pienamente se stessa come un’atleta nera d’élite.

“A volte ci si distrae”, ha detto Loyd. “Sai che è lì. Sai di cosa si tratta. Sai che altri bambini sono stati maltrattati, ma non ne parli sempre necessariamente, solo perché sei un bambino, non sai niente di meglio, qualunque cosa. Ma ora sembra che tu debba parlarne per educare la nostra prossima generazione “.

Loyd ha registrato una media di 17,8 punti, 5 rimbalzi e 3,8 assist a partita mentre Seattle ha spazzato le sue sei partite di playoff contro Minnesota e Las Vegas.

“Sapeva chi era, sapeva cosa rappresentava e lo ha fatto”, ha detto Stewart, l’MVP delle finali. “Non doveva pensare a nient’altro, tranne: ‘Questo è quello che faccio, e io sono Jewell Loyd.’ Ed è così che dovrebbe essere, perché è una delle migliori giocatrici del paese e del mondo “.

Le finali WNBA sono culminate con una vittoria per 92-59 sui Las Vegas Aces. Loyd ha dedicato il suo secondo titolo a Kobe e Gianna Bryant.

“Questa è l’unica volta durante la stagione in cui si può effettivamente prendere fiato, è sapere che è finito”, ha detto Loyd. “È finita. Ce l’abbiamo fatta. È una sensazione fantastica. “

Loyd tornò a casa nell’Illinois. È iscritta alla DePaul University, onorando il voto che ha fatto alla sua famiglia quando ha lasciato Notre Dame dopo la sua stagione da junior per dichiararsi per la bozza del 2015. Proviene da una famiglia di educatori. “Se infatti dovesse farsi male e non potesse più giocare, cosa faresti?” disse sua madre, Gwendolyn Davis-Loyd, un’insegnante elementare in pensione. “Questa è sempre stata la filosofia.”

Ma Loyd ha detto: “Penso che l’università non sia per tutti, specialmente quando sei un creativo, quando sei un artista e ci sono altri modi per imparare. A volte il college è molto tradizionale, diritto al libro, e questo non funziona per tutti.

“Quindi, metà di me sta capendo che a volte devi fare cose che non vuoi fare.”

La Davis-Loyd ridacchiò dicendo che sua figlia ora siede nei consigli di amministrazione, mentre continuava a frequentare corsi di biologia e parlare in pubblico. Da bambino, Loyd ha imparato che l’aveva fatto dislessia; la sua deliberata marcia verso una laurea riflette una tenace perseveranza.

“C’è anche una parte di me che è frustrante tornare a scuola e fare la stessa cosa che è successa, e passare attraverso l’esperienza universitaria di lavorare con la mia disabilità di apprendimento e fare di nuovo tutte quelle cose”, ha detto Loyd. “A volte mi dà ansia, ma ce la faremo.”

Negli ultimi mesi, Loyd ha approfondito la sua amicizia con la guardia dei Nets Kyrie Irving, anche lei una discepola di Bryant, mentre si concentrano su attività filantropiche e comunitarie.

“Crediamo che Kobe ci abbia riuniti per fare un buon lavoro e per vivere la sua eredità e tramandarla”, ha detto Loyd. “Vogliamo fare del nostro meglio per farlo il più possibile, il più spesso possibile per aiutare la prossima generazione”.

Questi sforzi includono l’acquisizione del magazzino. Jarryd Loyd ha detto che i fratelli sperano di infondere la tecnologia in palestra utilizzando i dati per guidare la selezione dei colpi e aggiungendo giochi interattivi per rendere più divertente l’apprendimento delle complessità del basket.

Nel frattempo, Loyd sta già trascorrendo ore ad allenarsi al Warehouse, un luogo pieno di ricordi.

Le donne che entrano in campionato sono migliorate “, ha detto Loyd. “Le persone si stanno effettivamente allenando. Le persone stanno effettivamente costruendo i loro giochi. E non è solo basket tecnicamente, fondamentalmente solido. Le scelte alla bozza che arrivano, sono pronte per partire. E anche al college, vedi che i giocatori stanno migliorando, le maniglie stanno migliorando, il loro tiro, tutto “.

Ha aggiunto: “Tutti devono intensificare il proprio gioco”.

Jarryd critica il gioco di sua sorella come forse solo un fratello maggiore sa fare, dicendo che può ancora migliorare la sua regia, la percentuale di tiro e arrivare al limite.

Su una scala di 10? “Penso davvero che sia ancora a cinque a essere onesti”, ha detto Jarryd. “Penso che abbia altre cinque marce da percorrere nella sua crescita come giocatore.”

Considerando che Jewell Loyd ha realizzato due partite All-Star, questo è un pensiero spaventoso per il resto del campionato.

“Questo è davvero ciò di cui si tratta”, ha detto. “Quanto puoi spingerti?”

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