Come Blizzard trasforma i suoi fan in dipendenti

“La mia intervista è stata subito dopo il primo Blizzcon”, ha detto. “Mi sentivo davvero come se Blizzard fosse, ed è, un paradiso per i giochi dovrebbero essere fatto. Molti dei leader dell’azienda sono creatori di videogiochi. Comprendiamo l’etica del giocatore “.

Brack tocca un ritornello che senti costantemente più a lungo trascorri nell’industria dei giochi. Blizzard non è l’editore più grande o più redditizio del settore. (Infatti, non è nemmeno tra i primi cinque.) Ma tradizionalmente, ha trasportato un’aura di latte e miele su misura che nessuno degli altri attori principali – né EA, né Ubisoft né Microsoft – è in grado di raccogliere. È difficile dire perché sia ​​così. Ovviamente, Blizzard possiede un gameplay notevole in buona fede; il multiverso dell’azienda è amato e intoccabile, e spesso sembra che chiunque si identifichi come un giocatore abbia almeno un franchise Blizzard di cui sono ossessionati. Ma c’è anche questa strana, eterea qualità nella sua mistica, come se lo studio rappresentasse l’equivalente dello sviluppo di giochi di Shangri-La. Lo senti dal momento in cui entri nel campus di Irvine, in California, e ti alzi sotto il bronzato guerriero Orco che sorveglia la circonferenza di edifici per uffici grigi e soleggiati. Anche se non hai curiosità per la modellazione 3D o l’intelligenza artificiale o nessuna delle altre sporche sfide che derivano dalla costruzione di un videogioco, ti sentirai comunque come unirti al culto.

Cora Georgiou l’avrebbe saputo. Mi dice che si è laureata in comunicazione al college e non si sarebbe mai aspettata di lavorare in uno studio di gioco. Dopo la laurea, è stata coinvolta nella scena degli eSport di Hearthstone dove ha commentato le partite di playoff tese tra grandi maestri senza parole, ma si era stancata dell’incoerenza nel lavoro a contratto. È stato allora che ha visto un intervento per un lavoro di progettazione di Hearthstone. Georgiou sospettava che sarebbe stata fuori dalla sua portata, ma decise di sparare comunque.

“Ero abituato a essere l’esperto nella stanza, e ora ero il piccolo pesce in un grande stagno. Sono entrato in ogni fase del processo senza aspettarmi di andare oltre, e poi mi è stato offerto un lavoro ed è stato molto, molto reale “, ha detto. “Mi stavo trasferendo attraverso il paese per fare qualcosa che non mi permettevo davvero di pensare che sarei stato in grado di fare”.

Georgiou crede che la sua passione per Hearthstone – generata da cinque anni di viaggi, tornei e interminabili turni in cabina di trasmissione – l’abbia aiutata ad ostacolare gli elementi di game design che sta imparando sul lavoro. Potrebbe non essere una maestra dell’equilibrio o una prodezza di C #, ma lei fa sapere quanto la comunità odiava il meta Patches. A volte, è più che sufficiente, e sicuramente abbastanza per Blizzard che la considerava essenziale per il proprio staff.

“Sai come la filosofia del design è cambiata nel tempo. Sai quali meccaniche hanno funzionato e quali no. Sai cosa separa un buon tema da uno fantastico. Sai esattamente quali progetti abbiamo già fatto”, ha detto Georgiou. “Questa è solo la conoscenza che raccogliamo

tempo perché amiamo giocare così tanto. Sappiamo cosa amiamo di più nell’interpretare Hearthstone e cosa no. “

Alec Dawson, un altro sviluppatore di Hearthstone che in precedenza ha trasmesso i tornei per il gioco, afferma che in totale ci sono cinque ex giocatori competitivi nella sua squadra. A volte, grazie al loro sesto senso per le sinergie nascoste nelle carte, possono segnalare una combo sopraffatta molto prima che gli altri sviluppatori se ne accorgano.

“[They can] dirti cosa sarà rotto quando uscirà il prossimo set. Useranno il loro lato competitivo per spezzare qualunque cosa gli lanci “, ha detto Dawson.” In realtà abbiamo avuto una recente assunzione nel nostro playtest a livello di squadra e abbiamo deciso che voleva invece costruire i suoi mazzi. Ricordo questo solo perché nel nostro rapporto QA è stato sottolineato che un giocatore ha utilizzato un mazzo Mago non assegnato e poi è andato 13-1. “

Allen Adham, uno dei co-fondatori di Blizzard, afferma che è fondamentale mantenere sangue nuovo come Georgiou e Dawson nelle brigate della compagnia. L’istinto di un superfan può sfidare l’ortodossia stabilita da coloro che hanno lavorato a un progetto sin dalla pre-Alpha. Come dice Adham, lo sviluppo del gioco è un po ‘come avvolto in un’astronave. Ogni giorno fai rimbalzare idee sulla stessa manciata di persone, ea volte può essere un’iniezione di sangue fresco per rompere la camera dell’eco. Tuttavia, Brack afferma anche che a volte la prospettiva di un grognard su ciò di cui un gioco ha bisogno può essere ugualmente distorta. Un noleggio che ha 300 giorni di gioco World of Warcraft non garantisce necessariamente che sarà un ottimo sviluppatore. “Qualcuno che è davvero hardcore non capirà la prima esperienza utente, o qualcuno che è un padre di 35 anni che entra nel gioco”, ha detto. “Devi fare lo screening per quello.”

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