La squadra femminile ha vinto un titolo. Settimane dopo, i proprietari lo chiudono.


Per quanto ne sapeva Elin Rubensson, la chiamata riguardava i piani per il prossimo anno, niente di più. Tra Natale e Capodanno, lei ei suoi colleghi di Kopparbergs / Gothenburg FC sono stati convocati per una riunione del team a distanza. Hanno composto aspettandosi di sentire i dettagli delle ambizioni del club per la nuova stagione.

Le cose, dopotutto, stavano andando bene. Un mese prima, Kopparbergs era stata incoronata per la prima volta campionessa di calcio femminile svedese; erano passate solo un paio di settimane da quando la squadra aveva giocato contro il Manchester City, la potenza inglese, negli ottavi di finale della Women’s Champions League.

Sebbene Rubensson non avesse affatto giocato nella campagna del campionato 2020 – ha rinunciato mentre aspettava il suo primo figlio – e si era persa le celebrazioni della vittoria del titolo dopo essere risultata positiva al coronavirus, era eccitata. Aveva dato alla luce un figlio, Frans, poco prima delle vacanze. Stava pensando a quando avrebbe potuto ricominciare a suonare.

E poi “un fulmine a ciel sereno”. Era finito.

Alla chiamata, i dirigenti del club hanno detto ai giocatori che Kopparbergs – sulla scia della più grande stagione della sua storia – sarebbe stato chiuso, con effetto immediato. Non difenderebbe il suo titolo di campionato. Perderebbe il suo posto nelle competizioni della prossima stagione. La sconfitta del Manchester City sarebbe stata la sua ultima partita come club.

“È stato uno shock per tutti noi”, ha detto Rubensson. “Non ce lo aspettavamo. Nostro figlio aveva solo una settimana e all’improvviso non avevo più un club per cui suonare. Non sapevamo cosa sarebbe successo o cosa fare “.

Negli ultimi dieci anni circa, il panorama del calcio femminile in Europa è cambiato così radicalmente da essere irriconoscibile. Man mano che la popolarità del gioco è cresciuta, gli accordi di trasmissione e il denaro delle sponsorizzazioni si sono riversati e sempre più fan sono entrati dalle porte, ha attirato l’attenzione delle squadre maschili cariche di storia e di denaro del continente.

La Champions League è stata dominata dall’egemone del gioco, l’Olympique Lyonnais, con solo l’ascesa surriscaldata del suo rivale nazionale, il Paris St.-Germain, che ha minacciato il primato del Lione.

La spesa generosa dei club della Super League femminile in Inghilterra ha attirato giocatori come Tobin Heath, Rose Lavelle, Pernille Harder e Sam Kerr, trasformandola in quella che molti considerano la competizione nazionale femminile più forte del pianeta. Barcellona, ​​Atlético Madrid, Juventus e Bayern Monaco hanno tutti dedicato una parte delle loro considerevoli risorse per cercare di tenere il passo. Il Manchester United ha schierato la sua prima squadra femminile nel 2018; Il Real Madrid ne ha acquistato uno esistente e lo ha ribattezzato con il suo nome l’anno scorso.

Sebbene tale investimento sia gradito e in ritardo, non è privo di costi. In tutto il continente, le squadre che hanno fatto così tanto per sostenere e far crescere il calcio femminile prima che arrivassero i soldi, i club che costituiscono gran parte della sua storia, hanno trovato quasi impossibile competere: l’Inghilterra Doncaster Belles, lo spagnolo Rayo Vallecano, l’ASD italiano Torres, anche il tedesco Turbine Potsdam, due volte vincitore della Champions League. Glasgow City, campionessa scozzese per 13 anni consecutivi, sa che può resistere solo così a lungo ora che Rangers e Celtic mostrano interesse per il gioco femminile.

Era la stessa corrente che ha costretto la mano di Kopparbergs. Il club si era trasferito a Göteborg un paio di decenni prima – aveva precedentemente giocato “su un campo brutto, vicino all’aeroporto” nella città satellite di Landvetter, secondo la sua storia ufficiale – su invito delle autorità locali, sperando di dare alle donne e alle ragazze della città un posto dove giocare e la possibilità di sognare.

Ma sebbene fosse sostenuto da uno dei più grandi birrifici svedesi – Kopparberg è uno dei maggiori produttori mondiali di sidro, e condivideva un presidente, Peter Bronsman, con la squadra di calcio – la parte femminile è sempre stata un’impresa su piccola scala. “Erano quattro amici che lo facevano per hobby, quasi”, ha detto Carl Fhager, un avvocato incaricato di supervisionare la chiusura del club. “Non era una grande organizzazione. Non aveva molti membri. In termini svedesi, era un club molto piccolo “.

Ciò non le ha impedito di godere di un notevole successo. È stato in grado di firmare Hope Solo, Christen Press e Yael Averbuch, tutti internazionali degli Stati Uniti. Sebbene abbia dovuto aspettare fino al 2020 per il suo primo campionato, aveva vinto la Coppa di Svezia tre volte ed era un partecipante regolare della Champions League.

Sono state quelle incursioni in Europa – quegli incontri con i nuovi poteri del calcio femminile – che hanno convinto Bronsman e il suo consiglio che il tempo del loro club stava passando. Un paio di anni fa, avevano aperto discussioni con l’IFK Gothenburg, una delle squadre maschili della città, su come trasformare il club nelle sue operazioni.

L’idea è stata infine respinta dai membri dell’IFK: i club svedesi sono organizzazioni non profit di proprietà dei membri e l’idea di subirne un’altra era troppo aliena per essere tollerabile, ma più si è imbattuto in artisti del calibro di Manchester City, con la sua squadra piena di internazionali stelle e le sue strutture di allenamento condivise con gli uomini del club, più Kopparbergs sentiva che la scritta era sul muro.

“È diventato ancora più chiaro in Champions League”, ha detto Fhager. “Il club sapeva di non essere più competitivo e la differenza nelle strutture non era equa per i giocatori”. Era lo stesso ragionamento che sarebbe apparso nella dichiarazione rilasciata dal club il 29 dicembre, confermandone la chiusura.

A quel punto, Kopparbergs aveva contattato Fhager, incaricandolo di trovare una nuova casa per i giocatori: o identificando un club più grande per assumere la squadra all’ingrosso – idealmente uno a Göteborg – o trovando nuove case per il maggior numero possibile di membri della squadra. .

Ha contattato non solo le quattro squadre di calcio maschili di Göteborg, ma anche i suoi club di hockey sul ghiaccio, chiunque pensasse potesse avere interesse ad assumere i giocatori di Kopparbergs e il posto della squadra nella massima serie svedese, il Damallsvenskan.

Uno è stato particolarmente reattivo. Marcus Jodin, l’amministratore delegato di BK Hacken, una delle più grandi squadre maschili di Göteborg, aveva visto la notizia che Kopparbergs sarebbe stato chiuso, ma non ci aveva pensato troppo. “Eravamo davvero impegnati”, ha detto. “Stavamo cercando di chiudere un grande trasferimento per la squadra maschile”.

Il suo telefono, però, iniziò presto a pingare con i messaggi di colleghi e amici. “Hanno detto che questa potrebbe essere una possibilità per noi”, ha detto. Hacken aveva un piano strategico per aumentare i suoi investimenti nel gioco femminile – la sua squadra femminile all’epoca giocava nel terzo livello della Svezia – come parte del tentativo di diventare un “club completamente equilibrato tra sport maschili e femminili”.

Quando Fhager chiamò Hacken nel pomeriggio del 29 dicembre, Jodin era pronto ad ascoltare. Il giorno successivo, in una riunione del consiglio di amministrazione di Hacken, i funzionari della squadra hanno discusso l’idea. Sebbene rilevare un’altra squadra fosse un anatema, l’appello era chiaro.

Parte dell’argomentazione di Jodin era finanziaria. “L’economia del calcio femminile si sta muovendo molto velocemente”, ha detto. “Se ci vogliono dai cinque ai sette anni per arrivare al livello più alto in modo normale, allora dove sono gli aspetti economici? Abbiamo il tempo e i soldi per aspettare così a lungo. “

Ma in parte era anche morale. Senza Kopparbergs, Göteborg non avrebbe una squadra femminile d’élite. “Il club è stato fondato per dare alle ragazze della città la possibilità di sognare”, ha detto Jodin. “E quel sogno non può trasferirsi a Malmo.”

Con il sostegno del consiglio di amministrazione, si è impegnato non solo a presentare l’idea ai membri del club, affrontando tutte le loro “domande e paure”, ma anche a preparare Hacken se avessero accettato. “Volevamo che i giocatori notassero un cambiamento dal Day 1”, ha detto Jodin. “Avevano attraversato un incubo, perdendo il lavoro e il reddito. Se non fossimo stati pronti per loro, avremmo fallito “.

Alla fine di gennaio, la fusione è andata ai voti, come devono fare tutte le decisioni di tutti i club svedesi. Il novantadue percento dei fan di Hacken era d’accordo: il club avrebbe affrontato i giocatori di Kopparbergs, i suoi impegni e il suo posto in campionato. La squadra cambierebbe nome e maglia. Tutto ciò che sarebbe rimasto di un quarto di secolo di storia era il numero dell’associazione senza scopo di lucro con cui Kopparbergs era registrato.

Per coloro che sono coinvolti, è un lieto fine. “C’erano solo due alternative”, ha detto Jodin. “O il club ha chiuso ei giocatori se ne sono andati, oppure sono diventati parte di Hacken”.

Fhager ha detto che la maggior parte dei fan con cui aveva parlato erano entusiasti: “L’idea di Kopparbergs era di dare a Göteborg una squadra d’élite a cui le ragazze potessero puntare. Ce l’ha ancora. “

Per Rubensson, “tutto sembra fantastico”.

“Le dimensioni dell’organizzazione e le strutture sono la principale differenza”, ha aggiunto. “Siamo stati accolti molto bene. Riteniamo che questo sarà un ottimo passo per noi, in un momento in cui le squadre svedesi devono migliorare per avere successo in Europa “.

Per lei, come per tutti gli altri, questo è il futuro. Kopparbergs, e le squadre come questo, sono il passato.

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