I ragazzi in pensione dell’estate giocano


I pensionati dell’estate non avrebbero lasciato che una pandemia – o un po ‘di pioggia – interrompesse il loro gioco.

Avevano già subito una pausa nella loro stagione, non dissimile da quelle che hanno affrontato i campionati più professionisti, a causa del test positivo di un giocatore per il coronavirus.

Quindi, quando il 4 gennaio è arrivata la prima partita ufficiale del nuovo anno, i circa 90 giocatori di sette squadre del Golden Years Senior Softball League erano pronti a partire, sia dannata la pioggerella.

“Non sono bravo come una volta, ma sono vivo”, ha detto mio padre di 83 anni, Sy Ellin, mentre si avvolgeva una cintura di sostegno intorno alla vita come un corsetto. Suona da 60 anni, 25 come appassionato partecipante alla Golden Years League in Florida e con EMass Senior Softball a Boston.

Il virus può imperversare, ma in leghe senior in tutto il paese, il softball è un’ancora di salvezza essenziale.

Secondo la International Senior Softball Association, ci sono 5.000 squadre di giocatori dai 50 anni in su negli Stati Uniti, circa 1.800 dei quali si sfidano nei tornei.

Molti di questi tornei hanno continuato ad attirare atleti dedicati durante lo scorso anno. Alla fine di gennaio il Torneo mondiale dei campioni, co-sponsorizzato dall’ISSA e giocato a Tampa, in Florida, ha richiamato 172 squadre.

“La roba del virus è là fuori e siamo comunque riusciti a portarla a 172”, ha detto RB Thomas Jr., 79 anni, direttore esecutivo dell’ISSA.

Nella squadra di mio padre a Boston, i ricevitori, i battitori e gli arbitri devono indossare maschere ei giocatori devono usare solo le proprie mazze. Ma, come ha sottolineato mio padre, “sembra strano, dato che stiamo tutti maneggiando la palla”.

In Florida, però, la stragrande maggioranza dei giocatori è senza maschera. Il lassismo ha avuto conseguenze: il campionato è stato ufficialmente chiuso tre volte per due settimane, perché i giocatori sono risultati positivi.

Quando ho visto una partita in Boca Raton all’inizio di gennaio, pochi giocatori indossavano maschere, anche se mio padre ne teneva una per tutta la partita.

Il baseball era una via di fuga, ma le voci sul virus circolavano ancora nelle basi.

“Hai preso il vaccino?”

“Continuo a provare, ma ogni volta che visito il sito web si blocca.”

“I Democratici stanno mantenendo il vaccino per ragioni politiche”.

“Questa è una teoria del complotto!”

Poi c’è stato movimento in casa base. “Ho bisogno di un corridore!” ha gridato il battitore Carl Slutz, che a 86 anni è uno dei giocatori più anziani del campionato. È stata una buona giornata per Slutz (“Si pronuncia ‘Slootz'”, ha sottolineato). Se avesse un colpo in questo attacco, sarebbe 5 su 5.

“È passato molto tempo da quando è successo”, ha detto.

Ha schiaffeggiato un terrestre. Il suo pinch-runner è atterrato in prima base, ma un altro giocatore è stato costretto ad uscire in seconda. Slutz alzò i palmi. “È così che va”, ha detto.

Mio padre era il prossimo. Ha oscillato. Striiiiike. Un altro sciopero. Due palle. Alla fine, la mazza ha schiaffeggiato la palla con a thwack, e trotterellò per primo. Le basi furono caricate.

“Bella, Sy!” hanno chiamato i suoi compagni di squadra.

Ho domato.

Mio padre è sempre stato atletico. I trofei dagli anni ’50 in poi sono allineati sugli scaffali nella tana dei miei genitori: quelli per calcio, tennis, basket, baseball, ping-pong. Il giorno più bello della sua vita, sospetto, non è stato quando è nato uno dei suoi figli, ma quando ha avuto una buca in uno a golf.

“Può correre, può colpire. È un ottimo difensore “ disse il suo amico e compagno di squadra Rich Bloom, 73 anni, che dirige e arbitra nella lega EMass e anche arbitri e gioca in Florida. “Alcuni ragazzi, puoi vedere che non hanno mai giocato quando erano bambini.”

Non mio padre.

Fare sport lo ha centrato negli ultimi ottant’anni. È stato votato il giocatore più prezioso alcune volte. Era in campo il giorno dopo uno dei momenti peggiori della sua vita, quando morì mia sorella. Il cameratismo e l’ossigeno erano più critici che mai. E poi, a cosa sarebbe servito restare a casa?

“Non cambierà nulla”, ha detto. “Non ho giocato bene, diciamo così.”

Mi ha ricordato qualcosa che Neil Lewis, 87 anni, uno dei commissari degli anni d’oro, mi ha detto l’anno scorso. “Quando diventi vecchio, se ti stendi a guardare la TV andrai al diavolo, in un inglese semplice”, ha detto. “Devi mantenere viva la mente.”

Pochi mesi dopo, Lewis ha subito un ictus debilitante.

Questo lunedì mattina, la squadra di mio padre ha vinto, 17-11, passando al primo posto. I playoff sono previsti per aprile; A Dio piacendo, avverranno davvero quest’anno. Se tutto va bene, ce la faranno tutti.

Ma è una cosa strana, guardare l’infallibile vacillare. Bloom ha ricordato la volta in cui mio padre è corso per un popup e il suo apparecchio acustico gli è caduto dall’orecchio. Il gioco si è fermato mentre tutti lo cercavano.

“Abbiamo 12 ragazzi che cercano l’apparecchio acustico per terra”, ha ricordato Bloom. “UN il ragazzo fa: “Ho capito!” Sto pensando: “Ora, è un buon lavoro di squadra” “.

Da bambino partecipavo a quasi tutti i giochi di mio padre, ma da adulto non lo avevo visto giocare molto. Nella mia testa, sta ancora sfrecciando intorno alle basi come un giovane Carl Yastrzemski. (Ovviamente, nella mia testa, ho ancora 10 anni). Quando non hai figli, uno dei pochi modi per assistere allo scorrere del tempo è guardare i tuoi genitori invecchiare. Rispetto ad altri ragazzi della sua età, mio ​​padre è in ottima forma. E ancora.

Un paio di anni fa si è ferito al pollice, poi al polso. Le spalle gli facevano male. A una delle sue ginocchia manca la cartilagine. Senza il suo apparecchio acustico, il mondo sarebbe silenzioso. La sua memoria è scadente e lo sa. Viene spazzato via dopo una partita difficile, soprattutto se c’è un doubleheader.

Mio padre stima che la sua media di battuta sia di circa 0,400, ma non è sicuro. E non importa. “Alcuni manager tengono le statistiche, altri no”, ha detto. “Non mi interessa. Per che cosa?

“Fai del tuo meglio. Non è importante. Mantenersi attivi e giocare è importante “.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *