Muhammad Ali come non l’hai mai visto


Muhammad Ali, muscoloso, equilibrato e con un pugno pronto per essere sferrato, viene catturato in una fotografia raramente vista scattata da Abbas Attar al Rumble in the Jungle, uno degli incontri più famosi del pugile, nel 1974. Nel momento successivo, illustrato di Rafael Ortiz, Ali sferra il colpo a George Foreman e il pannello sembra risuonare della sua forza.

Quella potente combinazione di fotografie e fumetti è esposta in una nuova graphic novel, “Muhammad Ali, Kinshasa 1974”, che racconta gli eventi della leggendaria lotta per il titolo dei pesi massimi nello Zaire, ora Repubblica Democratica del Congo.

La graphic novel, in uscita martedì, è stata scritta da Jean-David Morvan, che ha intervistato Abbas per il suo racconto di prima mano e ha utilizzato l’archivio di immagini del fotografo per aiutare a raccontare la storia. Ha anche nominato Abbas, morto nel 2018, il narratore del libro. L’anno scorso è stata pubblicata un’edizione francese della graphic novel, che ha i colori di Hiroyuki Ooshima.

Morvan non è estraneo a questo formato ibrido. I suoi romanzi grafici sui fotoreporter Steve McCurry e Stanley Greene combinavano anche illustrazioni di fumetti e fotografia. “Credo che la fotografia e i fumetti siano molto complementari perché il fumetto è usato per raccontare una storia di lunga durata e la fotografia è un’arte dell’istante, del ‘qui e ora’, della frazione di secondo”, ha detto in un’email.

Proprio come ogni bravo eroe dei fumetti ha “un’origine segreta”, la graphic novel fa luce sul passato di Ali, raccontando parti della sua infanzia e il periodo precedente alla lotta contro Foreman. La ricerca di Ali per riconquistare il titolo comprendeva vittorie su Joe Frazier e Ken Norton. Durante l’incontro Foreman, si poteva sentire la folla cantare: “Ali, bomaye!” (“Ali, uccidilo!”)

Morvan ha stabilito le regole di base per il team creativo nel raccontare la storia di Ali, incluso il lasciare intatte le fotografie: “Abbiamo sempre deciso di non tagliare una foto, di non posizionare una bolla su di essa e di non ridisegnarla”, ha detto Morvan.

Nella scena sopra, la folla locale abbraccia Ali. Questo non era vero per Foreman, che è descritto come commesso “errore dopo errore”, incluso l’arrivo con Dago, il suo pastore tedesco, la razza “usata dai coloni belgi per sopprimere le insurrezioni della popolazione”.

Ortiz, che ha disegnato la graphic novel, ha accolto un primo suggerimento di Morvan: “L’idea che non vediamo mai i piedi di Ali per terra”, ha detto in una e-mail, notando che il pugile era noto per fluttuare come una farfalla e pungere come un’ape, aiutato a trasmettere i movimenti di Ali sul ring. In una scena, descrive la velocità vertiginosa di Ali in un modo che ricorda Flash.

Ortiz ha detto di aver passato ore a guardare il video dell’evento per dare ai lettori la sensazione di avere un posto in prima fila al combattimento. “Mi piace immaginarmi come un regista con una telecamera in mano, muovendomi sulla scena alla ricerca dell’angolazione migliore, scegliendo i fotogrammi più importanti o rappresentativi”, ha detto.

Abbas, nella sua narrazione del romanzo, ha ricordato di doversi muovere rapidamente all’ottavo round quando Ali ha consegnato un pugno ad eliminazione diretta.

“Sono molto fortunato”, ha ricordato. “Ali gira la testa per una frazione di secondo per guardare il suo avversario a terra”, e Abbas, che era passato a una telecamera a colori, ha ottenuto la sua ripresa. “Ho il mio momento sospeso.”

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