Una seconda ricercatrice di intelligenza artificiale afferma che è stata licenziata da Google

Per la seconda tempo in tre mesi, un importante ricercatore di etica nell’intelligenza artificiale dice che Google l’ha licenziata.

Venerdì, la ricercatrice Margaret Mitchell disse era stata licenziata dal laboratorio di intelligenza artificiale dell’azienda, Google Brain, dove in precedenza aveva co-guidato un gruppo che lavorava sugli approcci etici all’intelligenza artificiale.

Il suo ex co-leader di quel gruppo, Timnit Gebru, ha lasciato Google a dicembre. Gebru ha detto di essere stata licenziata dopo aver rifiutato di ritirare o rimuovere il suo nome da un documento di ricerca che sollecitava cautela con i sistemi di intelligenza artificiale che elaborano il testo, inclusa la tecnologia che Google utilizza nel suo motore di ricerca. Gebru ha detto che crede che il disaccordo possa essere stato usato come pretesto per rimuoverla a causa della sua disponibilità a parlare del cattivo trattamento di Google nei confronti dei dipendenti e delle donne di colore.

Mitchell ha saputo di essere stata lasciata andare in una mail venerdì pomeriggio. All’interno di Google, il suo vecchio team è stato informato da un manager che non sarebbe tornata da una sospensione iniziata il mese scorso. Il resto del mondo lo ha scoperto quando Mitchell ha pubblicato due parole su Twitter: “Sono licenziato”.

In una dichiarazione, un portavoce di Google ha affermato che Mitchell ha condiviso “documenti riservati sensibili per l’azienda e dati privati ​​di altri dipendenti” al di fuori dell’azienda. Dopo la sospensione di Mitchell il mese scorso, Google ha affermato che l’attività nel suo account aveva attivato un sistema di sicurezza. Una fonte che conosceva la sospensione di Mitchell ha detto che aveva usato uno script per cercare nella sua e-mail materiale relativo al tempo di Gebru in azienda.

Gebru, Mitchell e il loro team di intelligenza artificiale etica di Google hanno contribuito in modo determinante alla recente crescita della ricerca da parte di esperti di intelligenza artificiale che cercano di comprendere e mitigare i potenziali aspetti negativi dell’IA. Hanno contribuito alle decisioni dei dirigenti di Google di limitare alcune delle offerte di intelligenza artificiale dell’azienda, ad esempio ritirando una funzione di un servizio di riconoscimento delle immagini che tentava di identificare il sesso delle persone nelle foto.

Le acrimoniose uscite delle due donne da Google hanno attirato nuova attenzione sulle tensioni insite nelle aziende che cercano profitti dall’intelligenza artificiale, pur mantenendo il personale per indagare su quali limiti dovrebbero essere posti alla tecnologia. Dopo la partenza di Gebru, alcuni esperti di intelligenza artificiale hanno affermato di non essere sicuri se fidarsi del lavoro di Google su tali domande.

Il capo della ricerca sull’IA di Google, Jeff Dean, ha precedentemente affermato che il documento di ricerca che ha portato alla partenza di Gebru era di scarsa qualità e non ha menzionato alcuni lavori su come correggere i difetti nei sistemi di testo AI. I ricercatori all’interno e all’esterno di Google hanno contestato questa caratterizzazione. Più di 2.600 dipendenti Google ha firmato una lettera protestando contro il trattamento di Gebru.

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