Nel freddo estremo del Texas, il Green New Deal si trasforma in patata bollente | Notizie sui cambiamenti climatici


“Questo mostra come il Green New Deal sarebbe un affare mortale per gli Stati Uniti d’America”, ha detto il governatore del Texas Greg Abbott al presentatore di Fox News Sean Hannity durante un’intervista all’inizio di questa settimana.

“Il Texas è benedetto da molteplici fonti di energia, come il gas naturale e il nucleare, nonché il solare e l’eolico”, ha continuato il governatore repubblicano, facendo esplodere l’idea del governo federale che coordina una transizione nazionale verso i combustibili a basse emissioni di carbonio.

Abbott ha accusato le fonti di energia rinnovabile per la “situazione in cui il Texas mancava di energia su base statale”. Ma gli scienziati del clima e gli esperti di politica ambientale affermano che questa lettura sugli eventi attuali non potrebbe essere più lontana dalla verità, poiché un’ampia fascia degli Stati Uniti deve far fronte a una massiccia ondata di freddo che ha portato neve, ghiaccio e vento a comunità impreparate alle condizioni di congelamento.

Democratici, come il rappresentante Alexandria Ocasio-Cortez, uno dei principali fautori della storica risoluzione sul clima, si sono opposti alla valutazione della situazione da parte di Abbott.

I punti deboli delle infrastrutture nel Lone Star State sono “letteralmente ciò che accade quando non si persegue un Green New Deal”, ha risposto Ocasio-Cortez su Twitter.

Mentre milioni di americani in tutto il Texas e una dozzina di altri stati stanno lentamente riaccendendo la loro elettricità, il dibattito continua sul modo migliore per evitare che un altro disastro del genere colpisca la rete elettrica in modo così grave.

“Il Green New Deal non ha nulla a che fare con i nostri problemi in Texas”, ha affermato Daniel Cohan, professore associato di ingegneria presso la Rice University. “L’energia eolica e solare è risultata solo un paio di gigawatt inferiore alle aspettative per un picco di giornata invernale”.

Ha detto ad Al Jazeera che lo stato ha avuto 25 gigawatt di interruzioni negli impianti di gas naturale – più del doppio di quanto gli operatori di rete ritenevano possibile – insieme a pochi gigawatt di interruzioni da centrali a carbone e nucleari.

“Fingere che il più piccolo dei divari sia la causa principale del problema è profondamente ingannevole”, ha detto Cohan dei tentativi di utilizzare un randello politico. “I sistemi di gas naturale non sono riusciti a fornire a quegli impianti una fornitura affidabile di carburante”.

Le infrastrutture energetiche dovrebbero essere costruite per resistere a una gamma completa di eventi estremi, ha aggiunto Cohan, suggerendo che il passaggio a fonti pulite potrebbe aiutare a fornire energia a prezzi accessibili e affidabile durante tutto l’anno.

“Al centro dell’ethos del Texas”

Alcuni texani sono stati confusi sul motivo per cui il loro governatore si è scagliato contro il precursore della legislazione nazionale che deve ancora passare per il Congresso a Washington, DC, o ad Austin, la capitale dello stato.

“Non esiste un Green New Deal in Texas, né c’è mai stato”, ha detto Joshua Rhodes, un associato di ricerca energetica presso l’Università del Texas ad Austin. “Qualsiasi investimento in energie rinnovabili è avvenuto perché le società private hanno visto l’opportunità di fare soldi, che è fondamentale per l’etica del Texas”.

Rhodes ha detto ad Al Jazeera che ci sono stati dei problemi con “i parchi eolici che si sono congelati e sono andati offline [but] la maggior parte delle nostre interruzioni è stata provocata dalla nostra flotta termica, la maggior parte delle quali a metano ”.

Ha detto che i problemi di fornitura di gas e il congelamento delle condutture dell’acqua sembrano essere il problema principale quando si tratta di perdita di capacità nelle centrali elettriche e che i recenti blackout non sono una scusa per mettere in dubbio la durabilità dell’energia alternativa.

Riferendosi ai vantaggi di una politica energetica nazionale globale, Rhodes ha affermato che la rete dovrebbe essere in grado di spostare grandi quantità di energia dalle regioni in eccesso a quelle che ne hanno bisogno.

Gli eventi della scorsa settimana hanno esposto problemi con molteplici fonti di elettricità e molti tipi di infrastrutture, tra cui acqua, acque reflue, trasporti e industria.

“Guasto ovunque”

John Hall, il direttore degli affari normativi e legislativi presso l’Environmental Defense Fund, ha dichiarato ad Al Jazeera: “Questa tempesta ha dimostrato che le nostre strutture non sono pronte per il tempo che stiamo vivendo”.

Hall ha citato la necessità di una rete centralizzata con veicoli elettrici, accumulo di batterie e ampi pannelli solari.

Ripetendo le parole dello zio di 84 anni che vive in una zona rurale tra le città di Houston e Austin, Hall ha detto che avere l’intero stato a temperature gelide è stato un evento di una volta in un secolo “mai visto prima in la mia vita”.

“La sfida è riconoscere che dobbiamo andare avanti riducendo le emissioni di gas serra e metano”, ha aggiunto Hall, prima di tornare al problema dell’invecchiamento. “Costruiscilo in modo che sia resiliente.”

Sebbene il Texas abbia la seconda economia più grande di qualsiasi stato, molti scettici sostengono che l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) non ha il potere di imporre l’inverno o altri requisiti normativi simili alle società di generazione.

Il governatore Abbott, da parte sua, ha chiesto riforme di emergenza per il funzionamento dell’ERCOT. Giovedì Abbott ha affermato che ERCOT non aveva presentato valutazioni realistiche prima che il tempo inclemente colpisse, e ha anche annunciato politiche di meteorologia obbligatorie.

Il suo vicegovernatore, il collega repubblicano Dan Patrick, ha detto giovedì a Fox News che i problemi non erano attribuibili all’energia verde.

“Abbiamo avuto un guasto ovunque”, ha detto Patrick, aggiungendo che un’indagine del Senato statale sulle interruzioni inizierà nella prossima settimana.

‘Vortice polare stratosferico’

Nella capitale della nazione, i sostenitori del clima resistono all’idea che spostarsi nella direzione del Green New Deal lascerebbe il Texas più vulnerabile al freddo.

Josh Freed, vicepresidente senior per il clima e l’energia presso il think tank di centro sinistra Third Way, ritiene che una grande spesa federale potrebbe salvare molte parti del paese da un destino simile che ha lasciato i texani senza calore nel cuore dell’inverno in mezzo a un pandemia e una profonda recessione.

“Si può solo pianificare un disastro naturale così tanto, ma lo zelo repubblicano per la deregolamentazione a tutti i costi, e una completa mancanza di fiducia nel governo come un modo per aiutare il pubblico, purtroppo sta tornando a mordere la cittadinanza al peggior tempo possibile “, ha detto Freed.

“Abbiamo avuto lo stesso problema a Flint [Michigan water crisis], durante [Hurricane] Katrina, in California con incendi e in molti altri posti “, ha detto ad Al Jazeera, aggiungendo che il Texas ha visto per l’ultima volta un’ondata di freddo simile un decennio fa.

Freed sostiene che il tanto decantato pacchetto infrastrutturale del presidente degli Stati Uniti Joe Biden potrebbe essere introdotto entro l’estate, presentando una visione ampia per ripristinare strade, costruire nuovi ponti, costruire sistemi di cattura del carbonio, riparare le perdite di metano e installare la banda larga per le aree rurali.

Ma molti scettici dubitano che il settore pubblico possa agire in modo rapido ed efficiente, con il calibro di misure costose che potrebbero realisticamente proteggersi dall’ira di Madre Natura.

“Il tempo variabile significa che quando piove, la pioggia è molto più forte. E quando abbiamo una siccità, è più profonda e più durevole “, ha detto Freed. “Le temperature possono essere in media più calde, ma quando fa freddo, sembra diventare molto più freddo.”

Jennifer Francis, scienziato senior presso il Woodwell Climate Research Center, ha affermato che l’aria artica si sta riscaldando molto più velocemente del resto del pianeta, anche se non è fredda come una volta.

“Ma questo non significa che non possiamo ottenere masse d’aria estremamente fredde come quelle che abbiamo adesso”, ha detto ad Al Jazeera, riferendosi alla “rottura del vortice polare stratosferico”.

“Invece di essere forte e circolare, seduto sopra il Polo Nord, può spostarsi verso sud – che è esattamente quello che è successo questo inverno”, ha detto Francis. “Ci sono prove emergenti che queste cose stanno accadendo più spesso in connessione con il cambiamento climatico”.

Francis ha aggiunto: “Il freddo in Minnesota o Wisconsin non è un grosso problema. Ma quando si avventura molto a sud, è una situazione disperata “.

“Abbiamo visto questo focolaio arrivare due settimane prima. Non avrebbe dovuto essere una sorpresa “, ha detto. “Devono spendere un po ‘di soldi, grattarsi la testa e smetterla di ignorare questo problema.”



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