Naomi Osaka batte Jennifer Brady per vincere l’Australian Open


MELBOURNE, Australia – Il momento più spiacevole per Naomi Osaka sabato sera non è stato quando ha affrontato un punto di rottura chiave nel primo set della sua finale di singolare femminile dell’Australian Open contro Jennifer Brady. Né è stato quando ha servito per la partita nel secondo.

È arrivata due ore dopo aver chiuso la sua vittoria per 6-4, 6-3 alla Rod Laver Arena. All’inizio della sua conferenza stampa, Craig Tiley, il capo di Tennis Australia, ha consegnato a Osaka un flute di champagne e ha proposto un brindisi alla sua seconda corona dell’Australian Open e al quarto titolo del Grande Slam.

Osaka, 23 anni, si è portata il bicchiere alle labbra e ha bevuto un sorso, tentando senza successo di mantenere la sua espressione neutra. Non ha mai sviluppato un gusto per l’alcol, aveva spiegato in precedenza nel torneo, perché le era stato detto da bambina che le faceva male.

“Come se stesse rovinando il tuo corpo o il tuo fegato”, ha detto. “Voglio solo darmi un vantaggio il più a lungo possibile.”

Osaka, l’orgoglio del Giappone che ha trascorso gran parte della sua infanzia in Florida, sembrerebbe avere un vantaggio sul resto della sua competizione in un gioco femminile sempre più profondo. È 4 su 4 nelle finali del Grande Slam, un’impresa raggiunta nell’era Open solo da Monica Seles verso nove campionati totali e Roger Federer verso i 20.

“È una compagnia davvero straordinaria”, ha detto Osaka, che ha tenuto il suo idolo d’infanzia, la 23 volte campionessa del Grande Slam Serena Williams, allo stesso numero di partite, sette, radunate da Brady, una ragazza di 25 anni alla sua prima finale importante .

Ha aggiunto: “Puoi solo continuare a seguire la tua strada”.

Osaka, che ha vinto il suo secondo titolo agli United States Open lo scorso settembre, è a metà strada per un Naomi Slam. È imbattuta nelle ultime 21 partite. La sua più recente sconfitta in una competizione individuale è arrivata al terzo round di questo torneo l’anno scorso quando è stata sconvolta dall’adolescente statunitense Coco Gauff, una sconfitta che pesava nella mente di Osaka prima che scendesse in campo contro Brady, che era il perdente deciso come Gauff era stato.

“Sono stato nella posizione in cui si trova per entrare nel primo Slam”, ha detto Osaka, riferendosi a Brady. “Certo che conosco i nervi che ne derivano. Ma poi stavo pensando dall’altra parte, per me, mi chiedo se dovrei fare meglio perché sono stato in finale Slam prima. Quindi c’era davvero molto nervosismo con questo. “

Entrambi i giocatori sembravano nervosi all’inizio, mancando i primi servizi e accumulando circa due errori non forzati per ogni vincitore. Con Osaka che serve sul 4-4 nel primo set, Brady ha scheggiato la fortezza di Osaka fino a quando non ha aperto una scheggia di luce sul 30-40.

Al break point, Osaka ha mancato il suo primo servizio, ha diretto un secondo tentativo al corpo di Brady e poi ha preso il punto con un vincitore di dritto, uno dei quattro che avrebbe registrato nella partita. Ha vinto i due punti successivi per chiudere l’apertura.

Brady ha preso un vantaggio di 40-15 sul servizio nella partita successiva, solo per essere respinta da Osaka, che l’ha rotta quando Brady ha segnato un dritto corto – un errore, si lamentava, “che succede forse una su dieci volte o, si spera, meno . “

Per Osaka, l’insolita signorina ha telegrafato il disagio di Brady.

“La mia mente ha appena iniziato a pensare che fosse davvero nervosa o sotto pressione e avrei dovuto trarne vantaggio cercando di vincere quante più partite possibile, dal punto di vista del ritmo”, ha detto Osaka. “Perché sento che una volta che una persona perde il primo set iniziano a insinuarsi dei dubbi, quindi è allora che dovresti davvero mettere il piede sull’acceleratore.”

Nessuno nel gioco in questo momento è migliore di Osaka, che è migliorata a 45-1 nelle partite del Grande Slam quando vince il primo set. Nel secondo è corsa al 4-0, impiegando 36 minuti per chiudere la partita.

“Ha giocato molto bene quando doveva”, ha ammesso Brady. “Ha tirato buoni colpi quando ne aveva bisogno.”

Osaka, che ha anche vinto l’Australian Open 2019, ha definito un privilegio poter giocare un torneo importante vista la pandemia di coronavirus. “Non ho giocato il mio ultimo Grande Slam con i fan, quindi solo per avere questa energia significa davvero molto”, ha detto, riferendosi alla sua vittoria in tre set su Victoria Azarenka a New York.

Brady, un americano di 25 anni, ha perso contro Osaka in una combattuta semifinale agli US Open. Membro della squadra del campionato nazionale UCLA 2014, Brady è diventata la prima donna con esperienza collegiale nella finale di questo torneo dal 1983. Stava cercando di diventare la prima a vincere il titolo da quando Barbara Jordan di Stanford lo fece nel 1979.

Brady, che era fuori dalla top 50 all’inizio del 2020, è entrata nel torneo al 24 ° posto nel mondo e, dopo la sua corsa a Melbourne Park, salterà al numero 13.

L’Osaka, terzo classificato, passerà al numero 2, dietro l’australiana Ashleigh Barty, caduta nei quarti di finale. Osaka, che ha trascorso lunghi periodi del 2019 al numero 1, ha detto di non essere fissata sul riconquistare il primo posto.

“Mi sento come se fossi davvero in un buon posto in questo momento”, ha detto Osaka. “Voglio solo giocare ogni partita più forte che posso. Se arriva al punto in cui posso essere di nuovo il numero 1, lo abbraccerò, ma non lo sto davvero inseguendo. “

Il percorso di Osaka verso la finale a Melbourne includeva una chiamata ravvicinata con la sconfitta al quarto turno, dove ha affrontato Garbiñe Muguruza e ha respinto due match point in una vittoria per 6-4, 4-6, 7-5. Ha perso solo 18 partite nelle sue ultime tre partite.

Tra i giocatori attivi, solo due donne hanno più titoli del Grande Slam di Osaka: Williams e sua sorella Venus, con sette. I campionati di Osaka sono arrivati ​​tutti su terreni duri, a partire dalla sua vittoria agli US Open 2018, dove ha battuto Serena Williams in due set in finale. Osaka ha detto che uno dei suoi obiettivi in ​​questa stagione è quello di espandere il suo successo su altre superfici, a partire dalla terra battuta poiché l’Open di Francia è il prossimo Grande Slam in programma.

“Non mi aspetto di vincere tutte le mie partite quest’anno”, ha detto Osaka, aggiungendo: “Non credo sia possibile. Giocatori di tennis, attraversiamo alti e bassi. Ma per me, spero solo che i miei alti e bassi siano meno drastici quest’anno. “

L’obiettivo a lungo termine di Osaka, ha detto, è quello di durare abbastanza a lungo nel tennis per affrontare un giorno un avversario che ha ispirato a intraprendere lo sport.

“Per me, questa è la cosa più bella che possa mai accadermi”, ha detto.

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