I Mets hanno dato la priorità alla profondità rispetto ai grandi acquisti in questa bassa stagione


All’inizio della bassa stagione, quando i Mets divennero proprietà del più ricco proprietario di baseball, era facile presumere come avrebbero operato. Se Steven Cohen voleva qualcosa, avrebbe pagato qualsiasi cosa per ottenerla. Se i soldi non fossero un oggetto, perché no?

Poi Cohen ha detto questo, nella sua conferenza stampa introduttiva il 10 novembre:

“Posso prometterti che agiremo come una grande squadra del mercato. Ci comporteremo come marinai ubriachi sul mercato? No. Ascolta, voglio essere premuroso. Puoi spendere un sacco di soldi oggi e poi legare la tua squadra a cattivi contratti per i prossimi cinque anni. Questo fa parte della costruzione di un franchise sostenibile: vuoi prendere decisioni su cosa funziona non per i prossimi 60 giochi, ma per i prossimi anni “.

Con l’allenamento primaverile in corso a Port St. Lucie, in Florida, è chiaro che Cohen intendeva ogni parola. George Springer non sta entrando nella clubhouse socialmente distante dei Mets. Nemmeno JT Realmuto, DJ LeMahieu, Liam Hendriks o Justin Turner. E nonostante gli sforzi della squadra per ingaggiarlo, nemmeno Trevor Bauer verrà.

Ognuno di quei sei free agent ha firmato un contratto pluriennale del valore di almeno $ 15 milioni a stagione. Tutti loro avrebbero aiutato i Mets adesso, e forse anche negli anni a venire. Ma i Mets hanno scelto una strada sensata che i marinai ubriachi non avrebbero mai seguito.

Sono andati per la profondità, dando la priorità a un elenco flessibile costruito per resistere a una serie tipica di infortuni e sottoperformance o, come potrebbero chiamarlo investitori come Cohen, un portafoglio diversificato.

I Mets hanno evitato le acque profonde del mercato ma sono emersi con un bottino traboccante: 10 agenti liberi della major league per inondare tutti gli angoli del roster: catcher, infield, outfield, rotation, bullpen. Venerdì la squadra ha accettato di patti con un altro titolare, dando Taijuan Walker, un contratto di due anni da 20 milioni di dollari e aggiungendolo a un gruppo che include Jacob deGrom, Carlos Carrasco, Marcus Stroman, David Peterson, Joey Lucchesi e, abbastanza presto, Noah Syndergaard.

L’affare per Walker è stato confermato da una persona a conoscenza diretta a cui è stato concesso l’anonimato perché i Mets non avevano annunciato il contratto. Walker, una curva a destra di 28 anni con otto stagioni nelle major, ha avuto una media di 2,70 corse guadagnate in 11 partenze per Seattle e Toronto la scorsa stagione.

“L’aggiunta di un ragazzo come Walker sarebbe semplicemente incredibile”, ha detto venerdì il manager Luis Rojas. “Parli di profondità in ogni aspetto del gioco, che si tratti di lanciatore titolare, bullpen o giocatori di posizione, è sempre un lusso. Un ragazzo come lui, rende la tua rotazione così forte quando puoi aggiungerlo. “

La più grande aggiunta dei Mets, ovviamente, è stata l’interbase All-Star Francisco Lindor, che è arrivato il mese scorso con Carrasco in uno scambio da Cleveland. Il team ha aggiunto l’inventario in altri tre accordi – coinvolgendo altre cinque squadre – essenzialmente scambiando Steven Matz e una prospettiva per tre lanciatori che sono apparsi nelle major (Lucchesi, Sean Reid-Foley e Yennsy Diaz) e un veloce prospettiva di outfield, Khalil Lee .

Gli agenti liberi dei Mets difficilmente attirano la tua attenzione. Anche il catcher James McCann, un All-Star nel 2019 che ha firmato per quattro anni e $ 40,6 milioni, ha un track record mediocre: una media di .249, .300 percentuale su base e .394 percentuale di slugging in sette stagioni. Ma come hanno dimostrato organizzazioni intelligenti come i Los Angeles Dodgers, poche stelle e una massa critica di leghisti importanti di qualità – se impiegati correttamente per accentuare i loro punti di forza – possono essere un valido progetto.

“Le squadre che hanno il maggior successo nel baseball spesso hanno più profondità”, ha detto McCann questa settimana. “Se guardi alle squadre in passato che hanno avuto playoff profondi e gare World Series, quando un ragazzo cade, è uno scenario di tipo next-man-up. Le squadre con le formazioni di partenza che sono davvero buone e forse la loro profondità non è così buona, sono a un infortunio dal cadere troppo indietro in classifica per poter recuperare terreno “.

I Mets conoscono la sensazione. Per evitare il ripetersi, hanno ingaggiato giocatori di ruolo come Albert Almora Jr., Jose Martinez, Kevin Pillar e Jonathan Villar – tutti imperfetti in qualche modo, ma anche in possesso di abilità specifiche che possono aiutare una squadra a vincere. Martinez schiaccia i mancini. Villar è un infielder medio che colpisce con velocità. Come Almora, Pillar eccelle nel campo esterno, come ha visto Stroman quando hanno suonato insieme a Toronto.

“Mette il suo corpo in gioco ogni singola partita”, ha detto Stroman, che ha accettato un’offerta di qualificazione di un anno e $ 18,9 milioni dopo aver rinunciato alla scorsa stagione. “È un mago al centro del campo.”

Il mancino Aaron Loup era un ragazzo di riferimento per Tampa Bay lo scorso ottobre. Il giusto Trevor May ha registrato una media di 12,2 strikeout per nove inning per il Minnesota nelle ultime tre stagioni. Il destro Sam McWilliams, una specie di uomo misterioso, ha ottenuto un accordo di major league per $ 750.000 per applicare ciò che ha appreso nel sistema agricolo ricco di lanci dei Raggi.

Nessuno dei free agent dei Mets sarebbe il fulcro di una campagna di marketing. Lindor può essere quel ragazzo, come deGrom, Pete Alonso e Michael Conforto. Dopo Lindor e il rifiuto di Bauer, i Mets decisero di poter vivere senza altre superstar. Ciò di cui avevano più bisogno era un elenco generale migliore, e ora ce l’hanno.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *