Dopotutto, i tornei di basket NCAA daranno il benvenuto ai fan


La NCAA ha annunciato venerdì che accoglierà i fan – decine di migliaia – a Indianapolis e San Antonio, dove in questa stagione si terranno tutti i tornei di basket maschile e femminile, con una mossa che genererà milioni di entrate in biglietti ma rischierà. ulteriore diffusione del coronavirus da e verso regioni remote del Paese.

Il torneo maschile a 68 squadre, che inizia il 18 marzo, si giocherà a Indianapolis davanti a folle fino al 25% di capacità in siti che vanno dal pittoresco Hinkle Fieldhouse da 9.100 posti, dove è stato girato il film “Hoosiers”, al cavernoso Lucas Oil Fieldhouse, che in un anno normale potrebbe contenere fino a 70.000 fan per le finali regionali e le Final Four.

Il torneo femminile a 64 squadre, che inizierà il 21 marzo, consentirà fino al 17% di capacità dalle semifinali regionali fino alla finale del campionato a San Antonio. Queste partite si giocheranno all’Alamodome, che ha una capacità di 31.900 posti per il basket. (Le folle ai giochi del primo e del secondo turno, alcune delle quali saranno giocate in piccole arene, saranno limitate a diverse centinaia di amici e familiari.) I limiti di capacità sono stati decisi dopo aver consultato le autorità sanitarie locali, ha detto la NCAA.

Tuttavia, diversi esperti di salute pubblica si sono detti sconcertati dalla decisione.

“Non vedo nessuna buona ragione per farlo, e posso vedere molte cattive ragioni per farlo”, ha detto John Swartzberg, professore emerito presso l’Università della California, Berkeley, che ha studiato le malattie infettive e servito come un consigliere per la conferenza Pac-12. “Portare persone da tutto il paese in un ambiente congregato è semplicemente folle”.

La NCAA ha deciso di spostare i suoi interi tornei, che sono normalmente giocati in più di una dozzina di siti in tutto il paese, a Indianapolis e San Antonio per creare un ambiente più restrittivo per le dozzine di squadre coinvolte e dare i tornei a eliminazione diretta una maggiore possibilità di evitare interruzioni a causa di test positivi.

Sono state messe in atto misure estese per giocare. Tutti gli atleti, gli allenatori e i membri del personale dovranno sottoporsi a sette test negativi consecutivi sul coronavirus prima di arrivare a Indianapolis o San Antonio tramite un aereo o un autobus noleggiato. Una volta che sono lì, i test continueranno. Tutti i pasti saranno serviti in camere d’albergo o in sale con posti distanziati assegnati. I giocatori, gli allenatori e i membri dello staff devono anche indossare dispositivi di tracciamento dei contatti durante il torneo che misurano se qualcuno si trova entro sei piedi da una persona infetta che indossa anche un dispositivo.

In precedenza, era stato pianificato che la famiglia e gli amici partecipassero alle partite con ogni giocatore e che gli allenatori e il membro dello staff ricevessero sei biglietti ciascuno. A quegli ospiti sarebbe vietato interagire con giocatori, allenatori o membri dello staff durante il torneo.

Ma avere migliaia di fan che arrivano da tutto il paese senza le stesse misure crea il rischio di trasformare i tornei in eventi straordinari, ha affermato Ana Bento, assistente professore presso il Dipartimento di epidemiologia e biostatistica della Indiana University School of Public Health.

Ai fan sarà richiesto solo di indossare maschere e di praticare l’allontanamento sociale nelle arene.

“A questo punto dell’epidemia, non possiamo più dire di non sapere abbastanza”, ha detto Bento. “Sappiamo cosa evitare per ridurre al minimo il rischio. Questo è qualcosa che comporta molti rischi “.

Ha detto Kathleen Bachynski, assistente professore di salute pubblica al Muhlenberg College: “Quando inizi a coinvolgere migliaia di persone che non hanno seguito questi protocolli prima del tempo, stai davvero aggiungendo un livello di rischio molto più elevato”.

“E a che vantaggio?” lei ha aggiunto.

Un vantaggio per la NCAA potrebbe essere quello di guadagnare una parte delle entrate dei biglietti che ci si aspetterebbe in un anno tipico, e tenere ogni torneo in un luogo dovrebbe ridurre alcuni dei costi di viaggio che l’organizzazione copre per le squadre. La NCAA ha detto il mese scorso che le sue entrate sono diminuite di $ 600 milioni l’anno scorso – un calo del 50% – in gran parte a causa della cancellazione del torneo di basket maschile. La stragrande maggioranza delle entrate NCAA viene ridistribuita ai college, ma la riduzione ha costretto l’organizzazione ad attingere alle riserve, tagliare gli stipendi e istituire permessi e licenziamenti. Il suo personale è di circa un quarto più piccolo rispetto a un anno fa, ha detto il mese scorso al New York Times il presidente della NCAA, Mark Emmert.

La NCAA ha detto che annuncerà informazioni sulla vendita dei biglietti per i tornei di basket il mese prossimo.

La decisione di consentire ai fan arriva in un momento fluido della pandemia. I casi noti stanno diminuendo e migliaia di persone vengono vaccinate ogni giorno negli Stati Uniti, ma questi passi avanti potrebbero essere compensati da nuove varianti del virus che si diffondono in modo più aggressivo e potrebbero non essere facilmente contrastate da alcuni vaccini. Al momento, molte città stanno cercando di capire come aprire completamente le scuole.

Le circostanze possono cambiare quando iniziano i tornei o quando si concludono – con ben 17.500 fan che guardano gli uomini e circa 5.500 spettatori per le donne nelle partite finali.

Ma alcune cose non cambieranno: il virus è più facilmente trasmissibile all’interno, rendendo un’arena di basket più propizia alla diffusione del virus rispetto a uno stadio di calcio all’aperto. E i fan, anche se mascherati e seduti a una distanza consigliata l’uno dall’altro mentre guardano le partite, trascorreranno del tempo in altre attività nelle città ospitanti.

“Non è solo avere tutte queste persone sugli spalti”, ha detto Swartzberg. “Tutte queste persone stanno in un hotel, mangiano in un ristorante e bevono in un bar. Probabilmente Indianapolis festeggerà quello che sta succedendo. Tutte queste cose non hanno senso nel bel mezzo di una pandemia. “

Ha aggiunto: “Posso capire l’argomento per la partecipazione di genitori o fratelli dei giocatori. Ma per aprirlo fino al 25 percento della capacità? L’unico motivo per farlo non è la sicurezza dei giocatori o la sicurezza della famiglia: è per vendere i biglietti “.

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