Timo Werner, Chelsea e Numbers That Lie


Non solo le sue possibilità sono più rare, ma sono anche di qualità inferiore, secondo l’analisi di Gracenote. Eppure, allo stesso tempo, ha visto un leggero aumento nel numero di occasioni che sta creando: un assist ogni 331 minuti in Inghilterra contro uno ogni 340 minuti in Bundesliga.

Nessuno di questi, ovviamente, equivale a una pistola fumante, una singola statistica scioccante che dimostra, in un colpo solo, che Timo Werner è stato il firmatario della stagione. Non contraddicono l’idea che sia stato privato della sua fiducia – anche se forse sta iniziando a tornare sotto il nuovo allenatore del Chelsea, Thomas Tuchel – o che i suoi primi mesi in Inghilterra sono stati frustranti e ardui.

I numeri non raccontano tutta la storia, ma ci ricordano che forse anche il giudizio immediato dell’occhio può essere difettoso. Un paio di settimane fa, in una notte gelida a Sheffield, Werner ha trascorso quasi l’intera partita a fare la stessa corsa, ancora e ancora.

Ha scelto Chris Basham, il difensore dello Sheffield United, il suo segno per la serata. Indugiò un paio di piedi davanti a sé: abbastanza vicino da percepire, non abbastanza vicino da poterlo toccare. Lui ha aspettato. Ha ballato in attesa. E non appena la palla è caduta su uno dei suoi compagni di squadra, ha fatto la sua mossa: bruciando Basham ad angolo, tagliando dal lato sinistro del campo al centro, atterrando in area di rigore.

Per un po ‘non ha avuto alcun impatto tangibile. C’era un cross che non è uscito del tutto, un tiro che è stato respinto dalla linea. E poi, appena prima dell’intervallo, Werner ha ottenuto la sua ricompensa. Ben Chilwell ha scelto la sua corsa dal profondo: sapeva dove sarebbe stato. Werner ha superato Basham, annaspando ora, fino all’angolo dell’area di rigore, e ha attraversato, basso, per Mason Mount che ha fatto cadere la palla a casa.

Sarebbe stato facile trascurare tutto il lavoro svolto in quel momento. Gran parte di essa potrebbe non essere stata nemmeno rilevata in tutte tranne che nell’analisi statistica più profonda. Ma poi gran parte di ciò che costituisce il calcio non viene visto: un tira in avanti e allunga una linea di fondo, ammorbidisce un difensore, preparandolo al colpo di grazia. L’occhio e il foglio di calcolo a volte raccontano storie diverse, ugualmente valide. Ma ci sono anche momenti in cui nessuno dei due cattura il tutto.

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