L’NBA annuncia i piani di gioco All-Star nonostante le obiezioni dei giocatori


La NBA ospiterà il suo All-Star Game il 7 marzo alla State Farm Arena di Atlanta, nonostante i dubbi del sindaco della città e il forte respingimento di diversi giocatori di punta a causa dei rischi per la salute. Nell’annunciare i piani per il gioco e gli eventi correlati giovedì, l’NBA e il sindacato dei giocatori hanno dichiarato che avrebbero impegnato $ 2,5 milioni per sostenere i soccorsi del Covid-19 e le università e le università storicamente nere.

La lega era stata criticata nelle ultime settimane per aver pianificato di tenere la partita della mostra durante la pandemia di coronavirus, richiedendo anche ai giocatori e ai membri dello staff di rimanere a casa ed evitare tutti i contatti non essenziali al di fuori delle attività di basket durante la stagione. Questa settimana, il campionato ha posticipato sei partite a causa di un’epidemia di virus tra i San Antonio Spurs e la ricerca di contatti tra i Charlotte Hornets. Più di due dozzine di partite sono state posticipate in questa stagione a causa della pandemia.

Ma la lega vede l’All-Star Game come un elemento chiave per i fan di tutto il mondo, e c’è un vantaggio finanziario, anche se l’entità non è chiara. Secondo una stima, secondo una persona che ha familiarità con l’accordo televisivo della lega, una lista tradizionale di eventi All-Star vale circa $ 60 milioni per la lega.

“Abbiamo deciso a partire dalla scorsa estate che avremmo affrontato la pandemia in modo pieno e che avremmo tentato di condurre la nostra attività nella misura in cui fosse sicuro e salutare per i nostri giocatori e il nostro staff per il nella misura massima possibile “, ha detto Silver a ESPN giovedì pomeriggio. “L’All-Star è una tradizione in questo campionato che risale a 70 anni fa. Abbiamo perso solo un anno in questi 70 anni e per noi è il nostro evento di coinvolgimento dei fan numero 1 dell’anno “.

Ha aggiunto: “Sembra che nessuna decisione durante questa pandemia arrivi senza incertezze e senza rischi. E questo è ancora un altro di loro. Ma il mio lavoro è bilanciare tutti questi interessi e, in definitiva, mi sembra la cosa giusta da fare per andare avanti “.

Martedì, il sindaco Keisha Lance Bottoms di Atlanta ha pubblicato un messaggio su Twitter esortando i fan a non venire in città per la partita. A parte un piccolo gruppo di ospiti dei giocatori, nessuno spettatore sarà ammesso all’arena, ma si teme che i fan si riuniranno comunque ad Atlanta.

“In circostanze normali saremmo grati per l’opportunità di ospitare il gioco NBA All-Star, ma questo non è un anno tipico”, ha scritto Bottoms. “Ho condiviso le mie preoccupazioni con @ NBA e @ATLHawks e sono d’accordo che questo è un evento solo per la TV e le persone non dovrebbero recarsi ad Atlanta per festeggiare.”

Quello che tradizionalmente è un fine settimana pieno di eventi verrà troncato a un giorno, senza le tipiche feste, attività dei fan o giochi per principianti e studenti del secondo anno. La sfida di abilità e la gara di tiro da 3 punti si svolgeranno prima dell’All-Star Game e la gara di schiacciata si svolgerà all’intervallo. Secondo l’accordo di contrattazione collettiva della lega, i giocatori devono partecipare all’All-Star Game se selezionati a meno che non siano scusati da Silver. Gli antipasti saranno annunciati giovedì e le riserve saranno nominate martedì.

La lega fornirà il trasporto privato per i giocatori da e per Atlanta. Ogni giocatore potrà portare fino a quattro ospiti, ma loro ei giocatori devono rimanere tutti in un hotel designato – l’NBA lo chiama una mini-bolla – quando non sono alle partite o ai test giornalieri.

All’inizio di questo mese, l’attaccante dei Los Angeles Lakers LeBron James, la stella di più alto profilo della NBA, ha detto che tenere la partita sarebbe uno “schiaffo in faccia” e che aveva “zero energia e zero eccitazione” per questo. Giannis Antetokounmpo, la star dei Milwaukee Bucks e l’ultimo vincitore del Most Valuable Player Award, ha detto di essere d’accordo. Entrambi dovrebbero essere nominati antipasti All-Star.

Altri potenziali selezionati sono stati più aperti a tenere il gioco.

“Capisco entrambe le parti”, ha detto al New York Times la scorsa settimana Julius Randle, un attaccante dei Knicks che potrebbe diventare un All-Star per la prima volta. “E capisco l’impatto ei benefici che ha per il campionato, se avremo partite All-Star. È una decisione difficile. Tutto quest’anno è stato difficile. “

Damian Lillard, che probabilmente farà parte della sua sesta squadra All-Star, ha detto di recente: “Molti giocatori stanno dicendo: ‘Perché stiamo facendo una partita?’ E lo capisco. Se dicessero: “Non avremo un gioco”, starei perfettamente bene. Ho appena avuto due neonati e mi piacerebbe trascorrere quel tempo extra a casa con la mia famiglia “.

“Ma”, ha aggiunto, “se dicono che lo faremo, lo capisco perché questo è il nostro lavoro, e capisco che con il tipo di soldi che facciamo, devi fare sacrifici.”



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