La Cina si sta preparando per un’altra Olimpiade a Pechino, piaccia o no


Quando Pechino ha organizzato i Giochi olimpici estivi nel 2008, molti hanno sostenuto – o almeno sperato – che l’attenzione internazionale avrebbe migliorato i diritti umani in Cina. Non è stato così.

Ora, la Cina sta facendo il conto alla rovescia per altre Olimpiadi a Pechino, questa volta i Giochi invernali del prossimo febbraio. E sta affrontando crescenti richieste di boicottaggio per le violazioni dei suoi diritti, dallo spogliare Hong Kong delle libertà democratiche promesse all’incarcerazione di massa dei musulmani uiguri nello Xinjiang.

Il mondo, tuttavia, è cambiato dal 2008. Praticamente nessuno oggi crede che lo svolgimento dei Giochi tempererà il comportamento della Cina.

Allora, i leader cinesi hanno almeno promesso concessioni alle libertà democratiche fondamentali per dimostrare che sarebbero stati degni ospiti. L’attuale leader, Xi Jinping, è molto più fiducioso, né incline né obbligato a scendere a compromessi. E la Cina stessa non è più una potenza capitalistica emergente, ma la seconda economia più grande del mondo, in competizione testa a testa con gli Stati Uniti per l’influenza globale.

Funzionari eletti negli Stati Uniti, Canada e Gran Bretagna hanno invitato i loro paesi ad astenersi dalle Olimpiadi, così come decine di organizzazioni per i diritti umani. Altri, come Freedom House, hanno affermato che anche se i Giochi dovessero andare avanti, i funzionari governativi, le personalità culturali e gli sponsor dovrebbero rifiutarsi di partecipare.

“Niente di meno sarà visto come un avallo del governo autoritario del Partito Comunista Cinese e un palese disprezzo per i diritti civili e umani”, si legge a lettera pubblica redatto questo mese che ha chiesto un boicottaggio. È stato firmato da più di 180 gruppi di difesa in tutto il mondo, molti dei quali si sono concentrati sul Tibet, Hong Kong e gli uiguri.

Finora nessun paese ha dichiarato un boicottaggio. Le chiamate hanno anche affrontato la resistenza del Comitato Olimpico Internazionale, il cui statuto fa appello alla “gioia dello sforzo, al valore educativo del buon esempio, alla responsabilità sociale e al rispetto dei principi etici fondamentali universali”.

Il potere economico della Cina da solo ha più peso che mai, anche con organismi internazionali come il comitato olimpico e le grandi aziende sostenitrici dei Giochi. La Cina ha anche dimostrato la sua volontà di utilizzare il commercio come strumento di coercizione geopolitica, come l’Australia ha imparato da una raffica di misure punitive contro carbone, vino e altre esportazioni.

Nemmeno lo sport è immune. Il governo ha sospeso le trasmissioni della National Basketball Association in Cina per un singolo tweet a sostegno delle proteste di Hong Kong, e poi ha fatto lo stesso con un’importante squadra di calcio della Premier League inglese dopo che uno dei suoi giocatori ha denunciato il trattamento della Cina nei confronti degli uiguri.

“Il governo cinese è sempre più potente e influente ora”, ha detto Teng Biao, un avvocato che è stato arrestato a Pechino nel 2008 per aver criticato i preparativi del paese per quei Giochi. “Hanno la leva per sanzionare coloro che sono critici nei confronti del regime”.

Il Comitato Olimpico Internazionale, come gli sponsor e le emittenti televisive, ha molto da perdere se i Giochi sono scarsamente assistiti.

“È anche chiaro che con questi Giochi Olimpici vogliamo sperimentare la passione e l’eccellenza dello sport e l’eccellenza dell’organizzazione cinese”, ha detto il presidente del comitato, Thomas Bach, come ha detto all’agenzia di stampa statale Xinhua dopo un telefono. chiamare il signor Xi a gennaio per discutere gli ultimi preparativi di Pechino.

Pechino si è aggiudicata i Giochi del 2022 dopo che diverse città europee hanno abbandonato nel 2015, citando i costi onerosi. La Cina ha sconfitto l’unico altro offerente rimasto in piedi, Almaty, la principale città del Kazakistan, un altro paese autoritario. Il voto è stato di 44 contro 40.

Pechino, che sarà la prima città ad ospitare sia i Giochi estivi che quelli invernali, non è esattamente nota per gli sport invernali. La Cina ha vinto solo la sua prima medaglia d’oro alle Olimpiadi invernali, nel pattinaggio di velocità, nel 2002. Mr. Xi, tuttavia, decretato che il paese produrrà 300 milioni di appassionati di neve e ghiaccio – un obiettivo che il capo olimpico, il signor Bach, ha notato brillantemente il mese scorso.

“Ghiaccio e neve cinesi!” Il signor Xi ha esultato durante un’ispezione dei futuri siti olimpici, che è stata trasmessa in un video il 4 febbraio che segna l’inizio del conto alla rovescia di un anno ai Giochi.

La Cina ha ristretto il suo budget – stimato a 3 miliardi di dollari – riutilizzando parte del siti iconici dei Giochi estivi 2008, compreso lo stadio noto come Bird’s Nest per le cerimonie di apertura e chiusura. Il Water Cube, dove si sono svolti eventi di nuoto, sarà caratterizzato da curling.

Gli eventi di sci all’aperto si terranno in due città a nord-ovest della capitale, Yanqing e Zhangjiakou, ora collegate a Pechino da una nuova ferrovia ad alta velocità che ha ridotto il viaggio a meno di un’ora. Non importa che l’area riceve normalmente solo due pollici di neve all’anno; il resto verrà creato artificialmente.

La disponibilità della Cina a spendere quanto necessario per organizzare i Giochi fa parte di ciò che l’ha resa indispensabile al Comitato Olimpico. Il signor Teng, l’avvocato, che ora è professore all’Hunter College di New York, è stato tra coloro che hanno incontrato i funzionari del comitato lo scorso ottobre per chiedere maggiori pressioni sulla Cina.

“Non avevano alcun piano per sollevare questioni fondamentali sui diritti umani al governo cinese”, ha detto. “E non lo faranno.”

La commissione ha risposto con una dichiarazione scritta attribuibile a un anonimo portavoce. Ha detto che il comitato “non ha né il mandato né la capacità di cambiare le leggi o il sistema politico di un paese sovrano”.

I critici della Cina hanno sollevato molte delle stesse accuse che hanno perseguitato il paese prima del 2008. Citano la sua mancanza di libertà politiche e religiose, la sua censura pervasiva e la sua repressione di lunga data del Tibet, che ha assorbito con la forza dopo la fondazione della Repubblica popolare cinese in 1949.

Le repressioni di Hong Kong e Xinjiang, che si sono svolte dopo che Pechino si è aggiudicata i Giochi del 2022, hanno alzato la posta in gioco. Lo stesso vale per la detenzione in corso da parte della Cina di due canadesi arrestati come parte di una disputa su un mandato di estradizione americano per un dirigente di Huawei, il gigante delle telecomunicazioni.

L’amministrazione Trump, in uno dei suoi ultimi atti, ha dichiarato che le azioni della Cina nello Xinjiang sono state un genocidio, una designazione che ha aggiunto peso alla campagna di boicottaggio negli Stati Uniti.

Per i critici, il comportamento della Cina ha creato una sfida per le nazioni democratiche e per il comitato olimpico: se trattenere più di un milione di persone nei campi non è squalificante, cosa sarebbe?

Alcuni lo hanno persino rispetto le Olimpiadi del 2022 a quelle che la Germania nazista organizzò nel 1936, affermando che è moralmente indifendibile assegnare i Giochi a un paese accusato di aver effettuato detenzioni di massa di un gruppo etnico.

“Sta decisamente mettendo le persone a disagio”, ha detto Mandie McKeown, direttore esecutivo della Campagna internazionale per il Tibet, che ha contribuito a organizzare la lettera pubblica che chiede il boicottaggio.

“Penso che sia necessario fare di più per collegarlo alle Olimpiadi del 1936 e ai nostri sentimenti adesso”, ha aggiunto. “È estremamente imbarazzante che sia mai stato permesso che accadesse. E ci stiamo addentrando di nuovo, questa volta con gli occhi ben aperti “.

L’amministrazione del presidente Biden ha segnalato ambivalenza su un boicottaggio, anche se si diceva che alcuni dei suoi consiglieri della campagna avessero sollevato l’idea di uno di concerto con altre nazioni.

L’addetto stampa della Casa Bianca, Jen Psaki, ha suggerito che un boicottaggio non era ancora un’opzione. “Al momento non stiamo parlando di cambiare la nostra postura o i nostri piani in relazione alle Olimpiadi di Pechino”, ha detto.

L’ultimo boicottaggio olimpico significativo è stato quello dei Giochi estivi di Los Angeles nel 1984; l’Unione Sovietica ei suoi alleati rimasero lontani da quell’evento per rappresaglia per il boicottaggio guidato dagli Stati Uniti delle Olimpiadi di Mosca nel 1980, dopo l’invasione sovietica dell’Afghanistan.

La pressione su Pechino oggi non è diversa da quella esercitata sulla Russia in vista delle Olimpiadi invernali di Sochi nel 2014. Non c’è stato alcun boicottaggio di quei Giochi, nonostante le richieste di uno su una nuova legge discriminatoria che criminalizza la “propaganda omosessuale”, ma i leader mondiali, per la maggior parte, non li ha frequentati.

Minky Worden, che da più di due decenni segue la partecipazione della Cina alle Olimpiadi di Human Rights Watch, ha affermato che una campagna contro i Giochi del 2022 potrebbe esercitare pressioni su sponsor e visitatori.

“Il boicottaggio ha molto simbolismo, ma non è l’unica freccia nella faretra della comunità dei diritti umani”, ha detto.

La Cina, da parte sua, appare imperterrita, persino ribelle.

“Se un paese è incoraggiato dalle forze estremiste a intraprendere azioni concrete per boicottare le Olimpiadi invernali di Pechino, la Cina si vendicherà sicuramente ferocemente”, Global Times, un giornale nazionalista di proprietà del Partito Comunista, ha scritto questo mese.

Anche la Cina si sta preparando un’altra offerta olimpica, questa volta con le città di Chengdu e Chongqing come potenziali ospiti dei Giochi estivi del 2032.

Tariq Panja ha contribuito ai rapporti e Claire Fu ha contribuito alla ricerca.

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