I manifestanti del Myanmar esortano la Cina a condannare il colpo di stato, Pechino agirà? | China News


Cantando “Vergogna su di te, Cina” e alzando striscioni in inglese, cinese e birmano, dozzine di manifestanti pro-democrazia si sono riuniti lunedì presso l’ambasciata cinese a Yangon per denunciare quello che hanno definito il sostegno di Pechino al colpo di stato militare del Myanmar il 1 ° febbraio.

“La dittatura militare del Myanmar è fatta in Cina”, si legge in un cartello.

“Se questo è un affare interno, perché stai aiutando la giunta?” leggerne un altro.

Le manifestazioni quasi quotidiane alle porte della missione cinese hanno costretto a rispondere l’ambasciatore cinese nel Paese, Chen Hai, che martedì ha affermato che “l’attuale sviluppo in Myanmar non è assolutamente quello che la Cina vuole vedere”.

Pechino “non è stata informata in anticipo del cambiamento politico in Myanmar”, ha detto Hai, liquidando come “ridicole” le voci secondo cui la Cina stava aiutando l’esercito a consolidare il suo governo facendo volare personale tecnico e truppe.

Parte della speculazione sul presunto sostegno di Pechino alla presa di potere da parte dei militari deriva dal rifiuto della Cina di condannare inequivocabilmente il colpo di stato, avvenuto poche settimane dopo un incontro tra il massimo diplomatico cinese Wang Yi e Min Aung Hlaing, comandante in capo e attuale del Myanmar. capo del governo militare.

Durante l’incontro del 12 gennaio nella capitale del Myanmar, Naypyidaw, il generale anziano – che si dice nutra ambizioni presidenziali – ha ripetuto le sue affermazioni secondo cui si era verificata una frode diffusa in un’elezione di novembre che ha restituito la Lega nazionale per la democrazia (NLD) del leader civile Aung San Suu Kyi per dare potenza.

Il colpo di stato ha fermato l’esperimento democratico del Myanmar, solo un decennio dopo la fine di quasi 50 anni di rigido governo militare. Ha provocato proteste di massa e condanne internazionali, con gli Stati Uniti che hanno già imposto sanzioni mirate ai generali che hanno guidato il colpo di stato. Ci si aspetta che altri paesi impongano freni simili anche se gli attivisti vogliono evitare un ritorno alle sanzioni punitive che sono state applicate in seguito alla repressione dei militari contro i manifestanti pro-democrazia nel 1988, così come il suo rifiuto di onorare i risultati di un’elezione che l’NLD ha vinto nel 1990.

Manifesti di dimostrazione che accusano la Cina di sostenere l’esercito del Myanmar durante una protesta contro il colpo di stato militare fuori dall’Ambasciata cinese a Yangon l’11 febbraio 2021 [AP]

Mentre la Cina aveva appoggiato il vecchio governo militare del Myanmar quando era soggetto alle sanzioni occidentali in passato, e nonostante le affermazioni contrarie dei manifestanti, gli analisti hanno detto che era “semplicistico” presumere che Pechino favorisse un ritorno al governo militare in Myanmar oggi.

Storia di legami controversi

Per prima cosa, le relazioni tra la Cina e il Tatmadaw (come l’esercito del Myanmar è chiamato localmente) sono sempre state tese.

Il Tatmadaw ha a lungo accusato la Cina di sostenere i gruppi armati etnici nelle aree di confine del Myanmar, alcuni dei quali hanno combattuto il governo centrale per una maggiore autonomia sin dai tempi dell’indipendenza del Myanmar nel 1948. Le relazioni hanno toccato un punto critico durante le rivolte anti-cinesi del 1967 – a soli cinque anni dall’inizio del precedente governo militare del Myanmar – con i critici che accusavano l’esercito di alimentare i disordini nel tentativo di distogliere l’attenzione dalla grave carenza di riso.

“Da quel momento in poi, non c’è stato amore perduto tra Cina e Birmania per decenni, essenzialmente fino a dopo la rivolta del 1988”, ha detto Edith Mirante, direttrice di Project Mage, un progetto di informazione indipendente sui diritti umani e le questioni ambientali del Myanmar, riferendosi al Myanmar con il suo nome precedente. “L’Unione Europea e gli Stati Uniti avevano imposto embargo sulle armi alla Birmania, e la Cina era dove [the military] ha dovuto rivolgersi per acquistare armi per il suo esercito in massiccia crescita “.

A quel tempo, il governo militare era anche “così disperato per il cambio di valuta estera” che ha aperto l’economia chiusa del Myanmar agli investimenti stranieri, ha detto Mirante, e ha continuato a concedere alle aziende cinesi concessioni di disboscamento che hanno portato alla distruzione di vaste aree di foresta in Myanmar settentrionale. “E ‘stato un orrendo afferrare risorse”, ha detto.

A metà degli anni 2000, i governanti militari hanno anche permesso alle imprese statali cinesi di costruire oleodotti che attraversavano l’ampiezza del paese, uno dei quali convogliava il gas dai campi offshore nel Mar delle Andamane del Myanmar direttamente nella provincia cinese dello Yunnan meridionale.

Ma la maggiore dipendenza dalla Cina ha innervosito i generali.

A quel tempo, il Myanmar era uno dei paesi più poveri del mondo, “ed era ovvio che la Cina poteva fare tutto ciò che voleva nel paese”, ha detto Mirante. “Hanno detto, ‘noi costruiremo questo [pipeline] proprio nel mezzo del tuo paese ‘. E lo hanno fatto. Quella gente preoccupava, anche all’interno dei militari “.

Le preoccupazioni che il Myanmar si stesse trasformando in uno stato vassallo cinese – così come una rivolta guidata dai monaci buddisti nel 2007 e il disperato bisogno di aiuti internazionali a seguito di un ciclone devastante nel 2008 – alla fine hanno portato i militari a intraprendere un programma di riforma e a cedere il potere a un governo quasi civile nel 2011.

Da parte sua, la Cina “ha sempre considerato il Tatmadaw incompetente e corrotto”, ha scritto Enze Han, professore associato di scienze politiche all’Università di Hong Kong, in un recente articolo per l’East Asia Forum.

E nonostante la Cina abbia protetto i generali sulla scena globale – anche durante la repressione del 2007 – il governo quasi civile che ha preso il potere nel 2011 ha abbracciato il nemico di Pechino, Washington, e ha anche annullato o minacciato di rinegoziare i contratti esistenti per gli investimenti cinesi in Myanmar. Il controverso progetto della mega diga da un miliardo di dollari a Myitsone, nell’estremo nord dello stato di Kachin, è stato tra i progetti sospesi.

“Pechino tende a considerare l’esercito del Myanmar come un ingrato, rapace, avido e un povero partner d’affari”, ha scritto Han.

Alla Cina piace Aung San Suu Kyi

Quando l’NLD di Aung San Suu Kyi ha preso il potere nel 2016 – dopo aver vinto le storiche elezioni multipartitiche l’anno precedente – Pechino ha trovato un partner desideroso. Con l’allentamento delle sanzioni occidentali, l’NLD ha aperto l’economia del Myanmar ad altri investitori stranieri, ma ha continuato a corteggiare la Cina.

Aung San Suu Kyi era un assiduo frequentatore di Pechino e ha parlato della necessità di perseguire relazioni amichevoli con la Cina per lo sviluppo economico del Myanmar. Il governo della NLD ha aderito ai piani della Cina per progetti infrastrutturali del valore di miliardi di dollari, chiamati corridoio economico Cina-Myanmar. La rete a forma di Y di strade, ferrovie e zone economiche speciali – un collegamento chiave nell’Iniziativa Belt and Road, fiore all’occhiello della Cina – fornirà a Pechino l’accesso all’Oceano Indiano una volta completata.

Con il miglioramento dei legami economici, anche il Myanmar ha iniziato a fare affidamento su Pechino per proteggerlo dall’azione internazionale. Soprattutto dopo che nel 2017 i militari hanno condotto una campagna di uccisioni di massa, stupri e incendi dolosi contro la minoranza Rohingya nello stato di Rakhine occidentale.

La repressione – difesa da Aung San Suu Kyi e sostenuta da un gran numero di cittadini del Myanmar – ha costretto circa 730.000 membri del gruppo etnico nel vicino Bangladesh ed è ora oggetto di un caso di genocidio presso la Corte internazionale di giustizia.

La brutalità ha attirato nuove critiche dai paesi occidentali, alcuni dei quali hanno imposto divieti di viaggio e altre sanzioni mirate a Min Aung Hlaing.

Il presidente cinese Xi Jinping, tuttavia, ha compiuto una visita storica in Myanmar nel 2020 e ha salutato una “nuova era” di relazioni “basate sulla vicinanza fraterna e fraterna”. È stata la prima visita in Myanmar di un leader cinese in 19 anni.

Il consigliere dello stato del Myanmar Aung San Suu Kyi stringe la mano al presidente cinese Xi Jinping presso il palazzo presidenziale di Naypyidaw, Myanmar, 18 gennaio 2020 [File: Nyein Chan Naing/Pool via Reuters]

Einar Tangen, analista politico con sede a Pechino, ha detto che “al governo cinese piaceva Aung San Suu Kyi” e ha visto che le sue politiche economiche e commerciali potrebbero trasformare il Myanmar in un “baluardo stabilizzatore” nella regione del sud-est asiatico.

“L’ultima cosa che vogliono è più instabilità”, ha detto.

Tuttavia, era improbabile che la Cina condannasse il Tatmadaw, ha detto Tangen, “perché hanno un governo ferreo – nessuna interferenza negli affari interni di altri paesi”.

Pechino professa regolarmente di non immischiarsi nella politica interna di altri paesi, una mossa che dicono i critici mira a proteggersi dalle critiche internazionali sulle sue azioni contro i manifestanti pro-democrazia a Hong Kong e contro i musulmani uiguri nella regione dell’estremo ovest dello Xinjiang .

“Non contento” del colpo di stato

Finora, Pechino si è trattenuta persino dal definire un colpo di stato la conquista militare del Myanmar.

Il giorno della presa del potere, i media statali cinesi hanno definito quanto accaduto un “grande rimpasto di governo”, mentre il 3 febbraio Cina e Russia hanno impedito al Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite di rilasciare una dichiarazione di condanna dei militari.

Il giorno dopo, Pechino e Mosca hanno sostenuto una dichiarazione annacquata che esprimeva preoccupazione per uno stato di emergenza di 12 mesi dichiarato dal Tatmadaw e chiedeva il rilascio di Aung San Suu Kyi.

Tangen ha detto che il sostegno della Cina a questa dichiarazione è stato “scioccante”.

La mossa “rende molto chiaro che non sono contenti della situazione”, ha detto. “Questo è il più lontano possibile, date le loro preoccupazioni per l’interferenza negli affari di altri paesi”.

Bridget Welsh, ricercatrice onoraria presso l’Università di Nottingham Asia Research Institute Malaysia, ha detto che è ancora troppo presto per dire come la Cina potrebbe rispondere agli eventi in Myanmar.

“La Cina vuole stabilità al suo confine. E un Myanmar gestito dai militari non è garanzia di stabilità, come abbiamo visto nelle migliaia di persone che sono scese in strada ”, ha detto Welsh.

“La Cina è anche consapevole che l’esercito non serve necessariamente i suoi interessi economici a lungo termine … Se c’è un esodo di rifugiati o un aumento del conflitto, e questo influisce sugli affari cinesi, in termini di gasdotto e altre posizioni strategiche cinesi, quindi non credo che i militari sarebbero davvero i benvenuti. “

È probabile che Pechino fosse cauta nel lavorare con i militari come ha fatto in passato “perché ciò minerebbe la loro credibilità a livello internazionale”, ha aggiunto.

“Questa è una Cina diversa, una Cina che si sta posizionando sulla scena globale. Abbiamo visto i cinesi prendere una posizione all’ONU che non avevamo mai visto prima ”, ha detto.



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