Rafael Nadal è fuori dagli Australian Open


MELBOURNE, Australia – La candidatura di Rafael Nadal per il 21esimo titolo record del Grande Slam maschile si è conclusa mercoledì sera quando ha perso contro il greco Stefanos Tsitsipas nei quarti di finale agli Australian Open.

Tsitsipas ha perso i primi due set ma è tornato a sconfiggere Nadal, il secondo giocatore al mondo, 3-6, 2-6, 7-6 (4), 6-4, 7-5, in un estenuante quattro- duello dell’ora per la più grande vittoria del Grande Slam della sua carriera.

Nadal ha giocato i primi tre set quasi impeccabili, non permettendo un break del suo servizio o anche un break point, ed è apparso in pieno controllo della partita. Ma nel terzo set al tiebreak ha mancato due overhead e ha mandato a lato un rovescio per dare a Tsitsipas il tiebreak e un’ancora di salvezza.

Poi quella che era stata una disfatta si trasformò in una rissa di strada. Giocando con gambe fresche dopo aver vinto la sua partita del quarto turno in un walkover, Tsitsipas è diventato sempre più avaro sul servizio, rifiutandosi di dare a Nadal la possibilità di prendere un vantaggio e costringendolo a commettere errori sciatti mentre diventava più affaticato.

Tsitsipas, che a 22 anni ha 12 anni più giovane di Nadal, sembrava guadagnare energia e un rimbalzo nel suo passo mentre la calda serata si trascinava, arrivando a palle che erano state fuori dalla sua portata prima e costringendo Nadal a tirare colpi extra e battaglia per mantenere il servizio in quasi tutte le partite.

Nel quinto set, Nadal e Tsitsipas si sono scambiati i giochi di servizio, con il servizio di Tsitsipas che diventava sempre più intoccabile – ha servito quattro assi consecutivi per annodare il set sul 3-3 – e Nadal lotta per quasi ogni punto per rimanere alla pari. Servendo sul 5-5 nel quinto set, Nadal ha commesso due errori per perdere i primi due punti della partita, poi ha sbagliato a lato sul dritto per dare a Tsitsipas la possibilità di servire l’incontro.

Con solo i suoi amici e il team di supporto sugli spalti a causa di una chiusura improvvisa in mezzo a una piccola epidemia di coronavirus, Tsitsipas lasciò cadere la racchetta quando finì, si fece una croce sul petto e guardò verso il cielo.

La partita finale è stata un microcosmo della partita. Un vantaggio iniziale per Nadal, seguito da Tsitsipas che si precipita indietro, Nadal lotta per due match point per darsi la possibilità di sopravvivere, prima di segnare un tiro al volo di dritto e guardare Tsitsipas lanciare un rovescio lungo la linea per concludere la partita.

“Momenti come questo non sono accaduti molto nella mia carriera”, ha detto Tsitsipas, che ha vinto anche le finali dell’ATP Tour nel 2019 e ha eliminato Roger Federer sullo stesso campo due anni fa. “Il fatto che sono tornato come ho fatto, il modo in cui ho combattuto contro Rafa, era qualcosa in più”.

Per Nadal, la sconfitta gli ha impedito di superare Roger Federer della Svizzera nel loro duello per raccogliere il maggior numero di campionati del Grande Slam di singolare.

Federer è stato messo da parte per un infortunio al ginocchio dagli Australian Open dello scorso anno e ha saltato tutti e tre i Grandi Slam da quando il tennis è tornato ad agosto, poco prima degli United States Open. Prevede di tornare in gara nelle prossime settimane.

Nadal ha saltato anche gli United States Open, ma è tornato per gli Open di Francia settimane dopo e lo ha vinto legando Federer con 20 titoli di singolare.

Nadal non era il favorito in questo torneo, che ha vinto solo una volta, nel 2009, anche se ci è andato vicino in altre occasioni, in particolare nel 2012, quando ha perso in cinque set contro Novak Djokovic in una partita che durò un record di cinque ore, 53 minuti. Il torneo si disputa su terreni duri veloci, che sfidano Nadal molto più della lenta terra rossa di Parigi o dell’erba più morbida di Wimbledon, che infligge meno usura al suo corpo.

“Un’altra storia nella mia carriera tennistica, un’altra partita che ho perso in Australia”, ha detto un frustrato Nadal poco dopo la sconfitta. “Devo andare a casa e allenarmi per essere migliore. Questo è tutto.”

È probabile che la sconfitta di Nadal renderà molto più facile l’offerta di Djokovic per il nono titolo record degli Australian Open in singolo. Djokovic interpreta Aslan Karatsev, 114 ° classificato al mondo, in semifinale giovedì. Se vince, affronterà Tsitsipas o Daniil Medvedev della Russia in finale.

Nadal ha teso i muscoli della parte bassa della schiena durante l’allenamento ad Adelaide prima di questo torneo. L’infortunio gli ha impedito di seguire la sua solita routine di allenamento per quasi tre settimane, ma dopo la sua terza vittoria qui contro Cameron Norrie della Gran Bretagna ha detto che il problema era stato in gran parte risolto. Ha dominato l’italiano Fabio Fognini al quarto turno e non aveva perso un set al torneo prima di affrontare Tsitsipas.

Tsitsipas ha ottenuto una sola vittoria su sette mete contro Nadal nella partita di mercoledì sera. In un primo momento ha cercato di prevalere terminando rapidamente i punti ed evitando i lunghi scambi che Nadal usa per logorare i suoi avversari. Ma Nadal ha continuato a tirare colpi a pochi centimetri dalle linee su cui Tsitsipas ha lottato per ottenere la sua racchetta.

Con Nadal stancante, Tsitsipas è rimasto indietro e ha inseguito qualcosa come il tennis in corda doppia, mantenendo la palla in gioco fino a quando Nadal non ha commesso un errore o ha dato a Tsitsipas un’opportunità per un vincitore. Alla fine ha battuto Nadal nel nono gioco del quarto set e lo ha vinto nel successivo quando Nadal è andato in rete per trasformare il match in una battaglia in un set.

Era solo la terza volta che Nadal perdeva dopo aver vinto i primi due set.

“Ci saranno partite che perderai come oggi contro uno dei migliori giocatori del mondo”, ha detto Nadal. “È qualcosa che accade.”

Tsitsipas affronta ora in semifinale il russo Daniil Medvedev. Ha detto di essersi svegliato mercoledì in uno stato di serenità, con la sensazione che le cose sarebbero andate a modo suo.

“Davvero, niente mi stava passando per la testa”, ha detto quando gli è stato chiesto cosa stesse pensando mentre iniziava a girare la partita a modo suo. “Ero in una specie di nirvana. Giocare e non pensare. “

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