Ashleigh Barty perde nei quarti di finale degli Australian Open


La testa di serie Ashleigh Barty, che rappresentava la migliore possibilità del suo paese per una campionessa dell’Australian Open, ha perso nei quarti di finale mercoledì, cadendo 1-6, 6-3, 6-2, contro la 25a testa di serie Karolina Muchova della ceca Repubblica.

Barty ha iniziato la partita in forma dominante, guidando Muchova per un set e un break sul 6-1, 2-0 alla Rod Laver Arena.

Muchova ha preso un timeout medico fuori dal campo all’inizio del secondo set, con i medici che hanno controllato i suoi segni vitali e l’hanno rinfrescata con il ghiaccio.

“La mia testa girava, quindi ho preso una pausa”, ha detto Muchova nella sua intervista sul campo dopo la partita.

Dopo che Muchova tornò in tribunale, Barty divenne incoerente. Sul 2-1, ha commesso quattro errori non forzati per far cadere il servizio e livellare il secondo set. Ha chiuso con 19 errori non forzati nel secondo set, dopo averne solo sei nel primo.

Mentre Barty vacillava, Muchova ha giocato con crescente equilibrio e pazienza, esemplificato da uno scambio nel secondo set in cui ha colpito cinque colpi in testa prima che Barty abbia finalmente commesso un errore.

L’attenzione di Barty ha continuato a deviare nel terzo set. Ha commesso molti errori su tiri che avrebbero dovuto essere semplici, non adattandosi bene ai cambi di ritmo di Muchova. Barty sembrava riacquistare la concentrazione nel gioco finale, guadagnando tre break point, ma non è riuscita a convertirli.

Muchova ha chiuso la vittoria con un asso al suo primo match point. Muchova, una giocatrice rara che può eguagliare il gioco a tutto campo e la versatilità di Barty, stava giocando nel suo secondo quarto di finale del Grande Slam dopo essere arrivata a quel round a Wimbledon nel 2019.

La partenza di Barty da un campo che non ha ospitato fan per il quinto giorno consecutivo è stato un duro colpo per il torneo. I fan erano stati tenuti lontani dal campo per cinque giorni dopo un cosiddetto blocco dell’interruttore imposto dal governo a causa di un piccolo focolaio di coronavirus, ma è previsto che possano tornare giovedì per le semifinali.

Barty non ha viaggiato a livello internazionale per riprendere il tour quando è ripreso l’anno scorso dalla sua pausa pandemica, ma ha mantenuto la sua classifica numero 1 perché la WTA ha in gran parte congelato il suo sistema di classificazione e i suoi punti dalla vittoria dell’Open di Francia e delle finali WTA nel 2019 lo hanno fatto non scadono.

Barty aveva vinto un torneo, lo Yarra Valley Classic, tenutosi a Melbourne la settimana prima dell’inizio degli Australian Open. Aveva lottato con un infortunio alla gamba sinistra all’inizio del torneo che l’aveva costretta a ritirarsi dal sorteggio di doppio per ridurre il suo carico di lavoro, ma ha mostrato pochi effetti negativi nella seconda settimana del torneo.

L’uscita di Barty significa che ci sarà un giocatore classificato al di fuori dei Top 20 nella finale dell’Australian Open. Muchova affronterà un’americana, la ventiduesima testa di serie Jennifer Brady o la non testa di serie Jessica Pegula, in semifinale.

Nessuna donna australiana ha vinto il titolo singolare dell’Australian Open dai tempi di Chris O’Neil nel 1978. Barty aveva raggiunto la semifinale degli Australian Open l’anno scorso, perdendo contro Sofia Kenin, che vinse il torneo.

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