‘Nessuna scelta’: la fame costringe gli zimbabwani a infrangere le regole di blocco COVID | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Harare, Zimbabwe – John Kwarabu, 36 anni, sapeva che sarebbe stato costretto a rimanere a casa quando le autorità dello Zimbabwe hanno annunciato un blocco di 30 giorni per il coronavirus all’inizio del mese scorso.

Il suo lavoro, vendere apparecchi per telefoni cellulari nel quartiere centrale degli affari della capitale, Harare, non rientrava tra i fornitori di servizi essenziali, l’unico segmento di popolazione esente da restrizioni che impedivano la circolazione.

Con i cordoli che entreranno in vigore il 5 gennaio, Kwarabu ha deciso di dirigersi verso la sua casa rurale a Hwedza, a circa 130 km da Harare, per piantare colture alimentari per due settimane. Il suo soggiorno, tuttavia, è stato interrotto quando sua moglie lo ha chiamato dopo una settimana, dicendogli che il cibo era già finito per lei e i loro tre figli.

“Non ho scelta. Non potevo lasciare che la mia famiglia morisse di fame “, ha detto Kwarabu, seduto sulla lastra di cemento di fronte a un edificio nella capitale.

Dopo il suo ritorno, ha rischiato l’arresto e le multe mentre sale su un autobus da Tafara – un vasto sobborgo a nord di Harare – senza permesso per recarsi in centro e cercare di guadagnarsi da vivere. Nei giorni buoni, riesce a vendere alcuni articoli – cavi USB, caricabatterie e power bank – dalle scorte che aveva prima che fosse imposto il blocco e compra cibo per la sua famiglia.

Ma queste scorte non dureranno più di tre giorni, dice, lasciandolo senza altra scelta che continuare a trovare la sua strada per la città.

John Kwarabu, 36 anni, ha detto che deve rompere le misure di blocco per provvedere alla sua famiglia [Chris Muronzi/Al Jazeera]

Anche prima della diffusione del COVID-19, milioni di cittadini dello Zimbabwe stavano affrontando carenze alimentari a causa degli effetti combinati di una siccità devastante e di una crisi economica sempre più profonda. Ora, la situazione è aggravata dal coronavirus.

“La pandemia COVID-19 sta rendendo particolarmente difficile per le famiglie povere permettersi una dieta nutriente, con la mancanza di redditi, rimesse e mezzi di sussistenza stressati che hanno un effetto rovinoso sulle comunità vulnerabili”, ha detto Claire Nevill, portavoce del Programma alimentare mondiale.

Sebbene siano in corso piani per un’analisi nazionale dell’insicurezza alimentare urbana, Nevill ha affermato che l’agenzia alimentare delle Nazioni Unite stima che circa la metà di tutti gli abitanti delle città – circa 2,2 milioni di persone – vada a letto affamata, aggiungendo che circa 3,4 milioni di persone, di cui più di un terzo della popolazione rurale dovrebbe affrontare livelli di fame di “crisi” o “emergenza” nel primo trimestre – rispetto ai 2,6 milioni di persone un anno fa.

Lunedì, il presidente dello Zimbabwe Emmerson Mnangagwa ha esteso il blocco nazionale di altre due settimane. Il divieto di viaggiare tra le province è rimasto in vigore, mentre il coprifuoco è stato ridotto a nove ore da 12 ore. Nel frattempo, i livelli di personale negli uffici governativi sono stati aumentati al 25% dalla capacità dal 10%, mentre le società private sono state autorizzate ad aprire in conformità con le linee guida dell’Organizzazione mondiale della sanità e dopo i test.

Nelle ultime settimane, lo Zimbabwe ha assistito a un balzo esponenziale delle infezioni da COVID-19 confermate. Ad oggi sono stati registrati più di 35.000 casi di malattie respiratorie, quasi il doppio del totale per tutto lo scorso anno, con quasi 1.400 morti, secondo la Johns Hopkins University. Il bilancio ufficiale delle vittime del coronavirus per tutto il 2020 è stato di 409.

Tapiwa Kayse, 28 anni, afferma che le misure per contenere la diffusione del coronavirus hanno reso difficile alle persone guadagnarsi da vivere [Chris Muronzi/Al Jazeera]

L’emergenza sanitaria ha portato lo Zimbabwe nel mezzo di una grave crisi economica caratterizzata da carenze di valuta estera da iperinflazione e da una valuta domestica in rapido indebolimento.

Con oltre il 90% della popolazione del paese a corto di liquidità disoccupata e con lavori informali, le restrizioni sul coronavirus hanno accumulato più miseria e sofferenza.

“Il blocco è stato molto duro per me e la mia famiglia”, ha detto Tapiwa Kayse, un venditore di 28 anni e padre di due figli ad Harare. “Ho dovuto decidere se voglio guadagnare soldi o morire di fame a casa.”

Anche se teme di essere infettato dal COVID-19 che sta seminando il caos nel paese, Kayse dice che ha dovuto infrangere i regolamenti di blocco per guadagnarsi da vivere.

Per le prime due settimane del blocco imposto a gennaio, ha mangiato solo porridge, foglie di zucca e sadza, una densa pasta di mais, due volte al giorno. Nella terza settimana, rimase senza farina di mais e, come Kwarabu, si diresse verso il centro della città per cercare di guadagnarsi da vivere.

Più di 400.000 persone sono state arrestate per aver violato le norme sui blocchi da quando l’ultimo blocco è stato applicato il mese scorso.

“Le autorità devono allentare le regole di blocco”, ha detto Kayse. “Manterremo le distanze sociali e indosseremo maschere per il viso”.

Quando l’orologio segnava le 15:00, orario di chiusura delle attività commerciali, Kayse iniziò a camminare verso casa verso Epworth, un insediamento povero alla periferia di Harare a circa 14 km di distanza. Spinto dalle difficoltà finanziarie del suo collega, il venditore Revai Ngere si è offerto di dargli la tariffa di trasporto, ma Kayse ha rifiutato l’offerta.

“Non sarò in grado di ripagarti”, le disse.

Come Kayse, Ngere ha detto che le difficoltà economiche e la fame l’hanno costretta a infrangere i regolamenti di blocco e cercare di vendere calze e biancheria intima ad Harare.

“Avevamo finito il cibo a casa”, ha detto il 40enne. “Ho cinque figli che si affidano a me per il cibo.”



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *