Il conflitto in Etiopia nel Tigray e la battaglia per il controllo delle informazioni | Notizie di Abiy Ahmed


L’esplosione di combattimenti nella regione del Tigray in Etiopia 100 giorni fa ha contrapposto giornalisti che volevano riferire sul conflitto contro un governo che cerca di mantenere il controllo narrativo totale.

Il blocco imposto dal governo della regione settentrionale e il blackout delle comunicazioni che interessano Internet, telefoni cellulari e telefoni fissi hanno reso estremamente difficile l’accesso e la valutazione per le agenzie umanitarie che si occupano della crisi umanitaria in corso. Ha anche reso quasi impossibile per i media che cercano di entrare indagare attacchi di artiglieria su aree popolate, attacchi deliberati e massacri di civili, esecuzioni extragiudiziali, saccheggi diffusi e stupro, incluso da sospetti soldati eritrei.

Allo stesso tempo, i giornalisti nel paese sono stati detenuto, di fronte minacce molestie e persino attacchi.

“Questo è il periodo peggiore nei miei oltre 10 anni di giornalismo”, ha detto un giornalista freelance etiope con sede ad Addis Abeba, che, come ogni giornalista contattato per questo articolo, ha insistito sull’anonimato per paura di rappresaglie, sia professionali che fisiche.

Il giornalista ha osservato che anche prima che il primo ministro Abiy Ahmed ordinasse l’offensiva del 4 novembre per rimuovere il Fronte di liberazione del popolo del Tigray (TPLF) dopo gli attacchi alle basi dell’esercito federale, il governo stava già utilizzando nuovi discorsi contro l’odio e legislazione sulle notizie false contro i giornalisti critici. “Il rischio era principalmente limitato alla reclusione e alle molestie verbali. Ora, hai il rischio in più di perdere la vita o che la tua casa venga saccheggiata, oltre a feroce troll sui social media “.

Il giornalista ha affermato di aver dovuto abbandonare diversi progetti di scrittura, incluso uno sulla difficile situazione di un piccolo gruppo etnico coinvolto nel segreto conflitto del Tigray, a causa dei timori di “semplici teppisti e intimidazioni nei confronti dei giornalisti”.

‘Segni di regressione’

Cresce l’elenco degli attacchi e delle intimidazioni ai giornalisti in Etiopia. Dopo che l’Addis Standard, una delle pubblicazioni indipendenti più influenti dell’Etiopia, ha rilasciato una dichiarazione all’inizio di novembre esortando il governo ad aprire canali di comunicazione, Medihane Ekubamichael, un redattore senior, è stato arrestato a casa sua per “tentativi di smantellare la Costituzione con la violenza” e “oltraggio alla Costituzione”. È stato presto rilasciato, ma poi arrestato di nuovo e trattenuto per circa un mese. Responsabile di gran parte delle operazioni quotidiane del giornale, la sua assenza significava che doveva ridurre la sua produzione giornalistica.

Il 19 gennaio, Dawit Kebede Araya, un reporter dell’emittente Tigray TV, è stato trovato morto con ferite da arma da fuoco alla testa nella sua auto vicino a Mekelle, la capitale regionale del Tigray. Il Comitato per la protezione dei giornalisti (CPJ) ha sollecitato un’indagine indipendente se la sua uccisione fosse motivata dal suo lavoro.

L’8 febbraio, la giornalista freelance etiope Lucy Kassa, che ha riferito del Tigray per diversi media stranieri tra cui il Los Angeles Times e Al Jazeera, ha detto che intrusi armati hanno fatto irruzione nella sua casa di Addis Abeba. Lei disse gli uomini l’hanno fatta cadere a terra, hanno fatto irruzione nel suo appartamento e hanno preso un laptop e altri oggetti relativi ai suoi rapporti, accusandola di “diffondere bugie” e sostenere “la giunta del Tigray”.

Tre importanti senatori democratici degli Stati Uniti hanno recentemente scritto ad Abiy esprimendo preoccupazione per l’erosione delle libertà di stampa e le “tattiche draconiane” del governo, mentre chiedevano il rilascio dei giornalisti detenuti.

Ora, i gruppi per i diritti hanno affermato che il continuo scontro sulla libertà di stampa sta annullando i guadagni ottenuti dai media sofferenti del paese, segnalando un ritorno all’intolleranza autoritaria.

“La detenzione di giornalisti, molti dei quali sono stati trattenuti per settimane senza accuse formali, sono un indicatore del deterioramento della libertà di stampa in Etiopia e un segno che il governo sta regredendo nonostante le riforme positive fatte nel 2018 quando Abiy è diventato primo ministro”, ha detto Muthoki Mumo, rappresentante del CPJ per l’Africa subsahariana.

“I giornalisti etiopi dovrebbero sentirsi liberi di pubblicare rapporti e commenti critici, e questo non può accadere in un ambiente in cui la polizia può arrestarli e trattenerli per settimane senza accusa, armando apertamente il sistema giudiziario per intimidire i media”.

L’addetto stampa dell’Ufficio del Primo Ministro dell’Etiopia non ha risposto a diverse richieste di commento.

Sfide del panorama dei media

Quando Abiy è stato insignito del Premio Nobel per la Pace 2019, il comitato ha elogiato la sua “interruzione della censura sui media” tra i suoi risultati durante i suoi primi 100 giorni al potere. I cambiamenti positivi nel panorama mediatico dell’Etiopia, incluso il paese che ha terminato il blocco di oltre 260 siti Web e la revoca del divieto di organi di stampa costretti a lavorare in esilio, hanno visto l’Etiopia salire nell’indice della libertà di stampa mondiale compilato da Reporter senza frontiere (RSF) da 150 su 180 paesi nel 2018 al 99 ° posto nel 2020. Il rapporto annuale del censimento delle carceri del 2018 del CPJ sui giornalisti incarcerati per il loro lavoro in tutto il mondo non includeva etiopi, il primo in 14 anni.

Ma con il progredire del mandato di Abiy, anche le critiche alla sua mancanza di trasparenza – il primo ministro ha annunciato l’offensiva del Tigray, in effetti una dichiarazione di guerra, su Facebook – e per aver ripetuto quello che è sempre successo in Etiopia quando arriva una nuova amministrazione che promette riforme e libertà di parola: inizialmente i nuovi media fioriscono con l’eliminazione delle restrizioni, ma nel giro di pochi anni la situazione ritorna ai vecchi modi dei precedenti governi etiopi.

Il censimento carcerario 2020 del CPJ pubblicato nel dicembre 2020 includeva sette giornalisti etiopi, il terzo per numero di paesi dell’Africa subsahariana, dopo Eritrea e Camerun (sei giornalisti etiopi sono stati rilasciati da quando il rapporto è stato pubblicato).

Gli ispettori riconoscono che il governo deve affrontare un panorama dei media che è istituzionalmente debole, in cui la libertà di espressione è abusata da alcuni media per fomentare tensioni e partigianerie, persino la violenza etnica.

“Ci sono legittime preoccupazioni da parte di attori statali e non statali su disinformazione, disinformazione e istigazione, in particolare durante i periodi di tensione politica”, ha detto Muthoki. “Tuttavia, queste preoccupazioni non dovrebbero essere usate come pretesto per molestare i media per la segnalazione critica; criminalizzare le opinioni dissenzienti; o come giustificazione per gettare i giornalisti dietro le sbarre “.

È stato a lungo capito che i giornalisti etiopi hanno le cose più difficili dei giornalisti stranieri residenti in Etiopia che possono cercare più facilmente supporto da agenzie internazionali o ambasciate. I giornalisti etiopi del Tigray affrontano ancora più difficoltà a causa delle ricadute del conflitto. Secondo una fonte del settore, giornalisti etnici del Tigray sarebbero stati sospesi collettivamente dai media statali, mentre diversi conduttori della televisione etiope di proprietà statale sono stati sospesi dal lavoro per aver contestato la formulazione delle notizie sulla guerra del Tigray.

Commentando un RSF dichiarazione sull’attacco a Kassa, che è Tigrayan, il Fact Check dello stato di emergenza in Etiopia del governo ha detto che “tutti gli individui devono essere liberi da qualsiasi forma di danno”, ma ha aggiunto che il supervisore della stampa ha sbagliato a descriverla come lavora per organizzazioni straniere perché lo ha fatto non avere la necessaria autorizzazione alla stampa.

Il CPJ ha condannato la dichiarazione dell’unità governativa come “vergognosa”. “Invece di identificare questi aggressori e ritenerli responsabili, le autorità hanno invece cercato di screditare Lucy Kassa dicendo che non è una giornalista legalmente registrata, esponendo la crescente ostilità al [press],” ha detto.

‘Intolleranza estrema’

Ma la vite sembra girare anche sui giornalisti stranieri. Anche se gli è stato negato l’accesso in Tigray, i giornalisti hanno affermato che i membri dei media stranieri sono anche descritti dallo stato etiope come “traditori” e nemici dell’Etiopia, “pagati dai governi occidentali per destabilizzare l’Etiopia”. Anche giornalisti stranieri riferiscono di difficoltà nel rinnovo dei visti di lavoro, mentre alcuni sono stati minacciati di espulsione. Anche solo citare il TPLF, l’ex partito di governo della regione che si è scontrato con Abiy, vi metterà nei guai, giornalisti. hanno detto.

“Il livello di intolleranza intorno al Tigray è estremo come qualsiasi cosa io abbia mai visto”, ha detto un commentatore a lungo termine sull’Etiopia che ha recentemente visitato il paese dopo aver lavorato lì per quasi un decennio e che ha descritto Abiy come una manifestazione di “tendenze dittatoriali classiche”.

Ci sono stati anche suggerimenti da parte di giornalisti che il governo sta impiegando una strategia coordinata per opprimere e minare i giornalisti attraverso i social media, i media statali e la diaspora etiope. Al Jazeera non ha potuto verificare in modo indipendente queste affermazioni.

Ma proprio come il governo è stato accusato di aver sparato un sacco di propaganda e di aver sfruttato le affermazioni di notizie false, così anche i suoi oppositori. La strategia antigovernativa sembra essere focalizzata sull’aumento dell’attività sui social media – in particolare su Twitter – con i sostenitori incoraggiati a creare nuovi account, diffondere hashtag, rispondere ai contenuti e twittare su account influenti. Il governo si è opposto ponendosi nel ruolo di fact-checker e fornitore di informazioni affidabili, usurpando il lavoro che i media dovrebbero svolgere.

Il risultato è un ambiente di informazione estremamente confuso, aggravato da un generale senso di sospetto riguardo alle informazioni che escono sul conflitto – tutto ciò con cui i giornalisti devono confrontarsi e cercare di dare un senso, pur essendo ostacolati dal governo.

“Il governo deve capire che i media sono una componente importante per costruire una società democratica forte che possa informare il pubblico e servire da piattaforma per il dialogo”, ha affermato Tewodrose Tirfe, presidente dell’Amhara Association of America, un gruppo di difesa con sede negli Stati Uniti per l’Amhara, il secondo gruppo etnico più numeroso dell’Etiopia.

“Il governo deve considerare i media etiopi come un partner e non limitare l’accesso dei giornalisti alle aree di conflitto e ai funzionari governativi”.



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