Bubba Wallace aveva bisogno di aiuto NASCAR. Michael Jordan l’ha presa personalmente.


Michael Jordan ha iniziato a ricevere messaggi di testo da amici che non avevano mai mostrato interesse per la NASCAR dopo che Darrell Wallace Jr. ha fatto colpo questa settimana in vista della Daytona 500 di domenica. Wallace, noto come Bubba, sta facendo il suo debutto con 23XI Racing, il team di Jordan e il pilota Denny Hamlin.

“Quindi, le persone stanno iniziando a essere curiose al riguardo, il che, per me, è un inizio”, ha detto Jordan al New York Times in una videoconferenza con Hamlin e Wallace. “E vieni domenica, si spera che entrambi vadano bene. Ho detto a Denny quale sarebbe stato il mio scenario ideale. Non lo dirò ad alta voce, ma entrambi stanno andando bene “.

Jordan, che è ampiamente considerato il più grande giocatore di basket di sempre, ha già spinto la popolarità di uno sport. Ora, spera che la sua avventura nella NASCAR estenda e diversifichi il numero di piloti, sponsor, opportunità di business e fan.

Unendosi ad Hamlin e formando 23XI, Jordan supporta Wallace, l’unico pilota nero a tempo pieno al massimo livello della NASCAR. La scorsa estate, Wallace ha chiesto che la bandiera confederata fosse bandita sui circuiti. Più tardi, un cappio è stato scoperto nel suo garage sulla pista di Talladega da un membro della sua squadra di corse, ma l’FBI ha stabilito che Wallace non era stato bersaglio di un crimine d’odio.

“Non sappiamo dove andrà a finire, ma sappiamo che stiamo cercando di renderlo migliore per tutte le persone”, ha detto Jordan. “E non che non sia stato, ma il fatto è che la determinazione, la spinta e lo sforzo non erano stati davvero gli stessi.”

Ha continuato: “E se guardi al clima in questo momento in America e in tutto il mondo, tutti stanno facendo di questo un punto focale, per comprendere parte del dolore e della frustrazione che sono stati vissuti dai neri, dagli ebrei, da molte persone, a un punto in cui se vogliamo essere uniti, dovremo dare a tutti un’opportunità “.

Jordan, che possiede gli Charlotte Hornets della NBA, è il primo proprietario nero principale di una squadra di Coppa a tempo pieno nell’era moderna, da quando Wendell Scott quasi 50 anni fa. Sta entrando in NASCAR con la mentalità per essere – ovviamente – competitivo.

“Non voglio perdere”, ha detto. “Tutti guarderanno Michael Jordan che viene coinvolto in questo sport. Ma la prima cosa che diranno è che vuole vincere, il che non è falso. Voglio vincere, ma voglio che mi sia data l’opportunità di vincere, e l’opportunità di vincere è assicurarmi che il mio pilota abbia tutta l’attrezzatura giusta.

“Alla fine spetterà a lui, ma se ce l’ha, ha una possibilità. Questo è quello che credo. “

Wallace sta cambiando un numero iconico – la Chevrolet n. 43 per Richard Petty Motorsports – con un altro nella numero 23 di Jordan. Si è classificato secondo nella Daytona 500 2018.

“Per me, c’è il motto quando il 1 gennaio ha colpito, quando l’orologio ha battuto la mezzanotte – non c’erano più scuse”, ha detto Wallace, aggiungendo: “Tutto, proprio come ha detto Michael Jordan, tutto dipende da me. Ed è quello di cui vivo, quando è nella mia corte ed è sotto il mio controllo “.

Ma Jordan ha detto che non ha “mai voluto che sentisse di essere solo”.

“Dipende tutto da lui, ma in realtà non lo è”, ha detto Jordan. “Siamo molto, molto di supporto. Saremo lì per lui quando commette un errore, quando ci riesce. Scenderemo come squadra e vinceremo come squadra. Posso capire la sua mentalità, e questo è un bene. Lo dicevo anche io. “

Hamlin cercherà di raggiungere la sua storia domenica in lizza per la terza vittoria consecutiva alla Daytona 500. (Wallace ha detto che era “un po ‘tirante” per Hamlin, “ma sarebbe bello batterlo.”)

L’idea di formare la squadra è venuta ad Hamlin mentre si era auto-messo in quarantena nell’ultimo anno durante la pandemia di coronavirus, quando ha iniziato a riflettere su come sarebbe stato il suo ritiro.

“Sarebbe difficile per me giocare a golf tutti i giorni”, ha detto Hamlin. “Voglio dire, mi piacerebbe provare, ma alla fine c’è qualcos’altro che voglio fare.”

Hamlin aveva voluto essere coinvolto nella carriera di Wallace per un po ‘, assegnandolo come pilota di talento.

“Partendo da zero, questa è stata l’opzione migliore per me alla fine”, ha detto Hamlin. “Ma non potrei farlo da solo. Avevo bisogno di un partner. Io e Michael parliamo sempre di corse, quindi ho preso un rischio e ho posto la domanda. “

“Lo stavo guardando da un punto di vista finanziario”, ha detto Jordan, “ma quando è uscito il nome di Bubba, ha reso le cose molto più facili perché penso, ovviamente, fosse un ragazzo di talento che non aveva l’attrezzatura”.

Wallace ha recentemente rivelato di aver perso sette libbre a causa dello stress della sua stagione 2020. Ha detto che il supporto di sponsor aziendali come DoorDash e McDonald’s è stato fondamentale per il suo progresso. I conducenti che non sono bianchi spesso hanno difficoltà a ottenere finanziamenti. “Le prestazioni saranno sempre legate ai dollari fino a quando i ricavi raggiungeranno un livello maggiore”, ha detto Hamlin.

Hamlin, Jordan e Wallace hanno annunciato la formazione della squadra a settembre. Hamlin ha preso il comando nella preparazione per questo fine settimana. “Sta solo controllando l’elenco di un foglio di calcolo Excel che contiene cento pagine di tutte le piccole cose che devi fare”, ha detto Hamlin, aggiungendo che i team di solito si formano a marzo o aprile per prepararsi per Daytona. “Lo abbiamo fatto in quattro mesi e mezzo”, ha detto.

Jordan ha detto di aver visto di persona la Daytona 500 alcune volte e di aver visitato le piste di Talladega, Darlington e Rockingham.

“Quella a cui voglio andare, e l’ho cerchiata sul programma, è Bristol, Tennessee”, ha detto. “È lì che voglio andare. Penso che per me sia più una questione di abilità che altro. “

Ha in programma di guardare la gara di domenica da una suite per non distogliere l’attenzione dai piloti.

“Sanno di avere qualcuno a cui porre domande e dare una prospettiva diversa mentalmente”, ha detto Jordan. “Fisicamente, non so molto sulla guida di un’auto. Non ci vado nemmeno. Quindi non ci sono mai stato davvero, ma sono un fan. Ho studiato il gioco. Capisco alcune delle strategie che ci stanno dietro. “

Jordan ha detto di aver mandato messaggi a Wallace e Hamlin “tutto il tempo” per saperne di più ed essere pronto a tracciare paralleli tra la sua carriera nel basket e le loro esperienze in pista.

“Se non hai l’opportunità di vincere, è così demoralizzante”, ha detto Jordan, che ha affrontato critiche prima di vincere il suo primo campionato NBA nella sua settima stagione. “Ed è come se tu fossi là fuori solo a correre attraverso i movimenti. E i miei succhi competitivi sono sempre in funzione. E se non ho la possibilità di vincere, non giocherò a quello sport. Non farò niente al riguardo.

“Quindi, mi interessa solo vincere. E se avrò la possibilità di vincere, metterò lo sforzo, le risorse o il supporto di cui ho bisogno per supportare Denny, per supportare Bubba, chiunque altro potremmo avere come pilota, finché so che possiamo vincere.”

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