Con le piste al coperto chiuse, i giocatori passano allo “Speakeasy Hockey”


NORTHVILLE, NY – Uno per uno, i giocatori di hockey hanno guidato lungo una strada buia ai piedi degli Adirondacks in cerca di ghiaccio fresco un venerdì sera di recente.

I clienti abituali sapevano a chi rivolgersi. Nove paia di pattini penzolavano da uno stendibiancheria sopra il piazzale di un vialetto di ghiaia, segnando l’ingresso della proprietà privata. Le luci fissate sugli alberi illuminavano un prato coperto di neve. Legno bruciato in una vecchia botte.

Christian Klueg ha accolto gli ospiti invitati – giocatori di età compresa tra adolescenti e cinquantenni – nella sua pista di hockey sul retro. Per 27 anni ha costruito versioni più piccole. Ma quando si è reso conto che le piste al coperto di New York sarebbero state chiuse o che avrebbero avuto orari limitati a causa della pandemia di coronavirus, è andato all-in sugli aggiornamenti. Ha guidato per 172 miglia a nord fino al confine canadese a dicembre per acquistare una macchina per il rivestimento del ghiaccio Olympia del 1987.

La sua superficie di gioco misurava 71 piedi per 125 piedi (una pista NHL è 85 piedi per 200 piedi), ed era racchiusa da assi alte quattro piedi che una volta usava una squadra di lega minore. Klueg teneva la macchina per il rifacimento della superficie accanto a una catasta di legna da ardere di sette piedi. Mancava solo una cosa mentre afferrava un bastone e pattinava da casa sua alla pista dei suoi sogni.

“Qualcuno vuole giocare al portiere?” Egli ha detto.

Klueg, 39 anni, padre di tre figli, non è l’unica persona che gioca a hockey più vicino a casa quest’inverno. Bloccati dalle piste al coperto a causa della pandemia, i genitori di hockey si sono spostati nei loro cortili, dove hanno riproposto vecchi fienili, ampliato gli spazi di gioco precedenti o acquistato kit facili da montare per tenere occupati i loro figli. Alcuni erano particolarmente intraprendenti, spendendo un paio di centinaia di dollari a Home Depot e costruendo da zero. Altri hanno investito migliaia di persone nella personalizzazione delle piste che avevano acquistato online.

I principianti hanno imparato a negoziare disgeli e blocchi incoerenti e gli host ansiosi hanno aggiunto un’assicurazione sull’ombrello oltre all’assicurazione sui proprietari di casa nel caso in cui i visitatori feriti avessero intentato una causa. I vicini dalla mentalità simile hanno abbattuto le recinzioni per condividere lo spazio per le piste, mentre altri si sono lamentati del rumore creato dai dischi che si schiantano contro le assi di legno. Con il tempo sul ghiaccio a un premio, i proprietari di piste nel cortile sono stati inondati di richieste di orari di pattinaggio aperti.

“È quasi come l’hockey speakeasy dell’era del proibizionismo”, ha detto Klueg. “Bussa in un certo modo, vieni dentro.”

Ma non importa quanto forte qualcuno sbatte sulla porta della sua stalla a Hinesburg, Virginia, Rebecca Racine Keinath, 47 anni, non lascia entrare gli estranei nel suo nuovo spazio di pattinaggio. La scorsa primavera, lei e suo marito, Bart, pensavano che i loro due figli sarebbero stati in grado di rimanere attivi all’aperto per tutta l’estate, ma erano preoccupati di cosa avrebbero fatto nei mesi freddi se un vaccino non fosse stato disponibile.

Così hanno preso le misure della loro stalla da latte di 74 anni. Le scanalature di drenaggio nel cemento al piano terra hanno impedito loro di costruire una pista a quel livello, ma quando hanno guardato il fienile, hanno immaginato di giocare su un piano più alto. Hanno costruito scale, rimosso gran parte della paglia nel soppalco e rattoppato i buchi nel pavimento in legno prima di posare nuove assi e un telo e poi allagarlo quando le temperature sono scese a metà dicembre.

Hanno installato luci a LED per le linee rosse e blu e per tenere d’occhio i bambini dalla cucina, hanno installato una telecamera di sicurezza. I visitatori non saranno ammessi all’interno fino a quando il virus non sarà meglio contenuto.

“Le mucche potrebbero rotolare nelle loro tombe, ma mi riscalda il fatto che questo bellissimo fienile non sarà solo sprecato”, ha detto Racine Keinath. “Mi piace un po ‘vecchio con un po’ nuovo.”

Dylan Gastel, 24 anni, ha imparato a costruire una pista alla vecchia maniera. Cresciuto a Lincoln, RI, ha lavorato con suo padre nella costruzione di piste all’aperto. Per tre fine settimana ogni novembre, vedevano compensato, picchi di martello nel terreno e praticano fori per le viti. Desideroso di pattinare, Gastel si sedeva nelle aule del liceo rinfrescando il sito web di Weather Channel per sapere quando sarebbe arrivato il prossimo fronte freddo. Una volta che l’acqua si è congelata, a volte ha pattinato fino alle 3 del mattino

“Le uniche volte in cui mia madre mi lasciava andare tardi a scuola era se rimanevo sveglio a pattinare tutta la notte”, ha detto.

Alla fine è andato a Yale, ha studiato ingegneria meccanica, ha ottenuto una sovvenzione imprenditoriale di $ 1.000 da un programma di Yale, ha sviluppato il prototipo di una pista che poteva essere assemblata in un’ora e ha avviato una società di piste nel cortile nel suo dormitorio. Il kit modulare di Gastel offriva pannelli di plastica leggeri, staffe di collegamento, un rivestimento e cinghie che tenevano insieme il sistema. Non erano necessari strumenti. Nel suo primo anno, ha detto, ha venduto piste del valore di 1 milione di dollari e lo ha raddoppiato nel suo secondo anno.

Poi la pandemia ha colpito. Mentre i distretti scolastici e le amministrazioni locali chiudevano le strutture al coperto, ha detto Gastel, ha assistito all’aumento delle vendite in quelle stesse aree in cui famiglie, scuole e città hanno acquistato le sue piste per offrire opzioni all’aperto. A settembre prevedeva di esaurire le scorte entro Natale a causa dell’accelerazione della domanda.

Quindi, per sostenere la catena di approvvigionamento, ha viaggiato nel Midwest in autunno e in inverno, assicurandosi ulteriori siti di produzione e magazzini. In tre mesi, l’azienda ha ampliato la propria capacità produttiva del 500 percento.

“Ho dovuto prendere quei rischi un po ‘”, ha detto Gastel.

Per molti genitori, la loro ricompensa è stata guardare i propri figli pattinare fuori dalla finestra. Robert Goldenberg, 46 anni, aveva pensato di acquistare una piscina per offrire alla sua famiglia una tregua dal prolungato tempo trascorso al chiuso durante l’estate. Ha deciso di non farlo, in parte, perché non voleva togliere spazio alla pista che la famiglia ha utilizzato per molti inverni.

I suoi due figli hanno provato per una squadra di viaggio in ottobre, ma la stagione è stata sospesa prima che fossero stati effettuati i tagli finali. I figli, che hanno 15 e 18 anni, non sono tornati su una pista al coperto, ma hanno affinato le loro abilità a casa in un sobborgo di Montreal.

Per impedire ai dischi di atterrare nei cortili dei vicini, Goldenberg ha aggiunto una recinzione in compensato e una rete di 10 piedi dall’obiettivo. Ma una notte di gennaio, era nel suo ufficio al secondo piano e ha sentito un forte scoppio. Il suo quindicenne, Brett, aveva sparato a un disco, che rimbalzò sulla traversa e si schiantò contro la finestra della sala da pranzo della famiglia.

“Non immaginavo che sarebbe andato così lontano”, ha detto Robert Goldenberg.

Altri proprietari di piste hanno preso ulteriori precauzioni. Brian Cook, 42 ​​anni, noto nel suo quartiere del Wisconsin per le sue elaborate luci natalizie, ha consultato un agente assicurativo per aprire la sua pista di quattro anni a persone al di fuori della sua famiglia quest’inverno. Dopo aver risposto alle domande di un sottoscrittore, ha sottoscritto una polizza ombrello da 1 milione di dollari. Accoglie amici e bambini da tutto il quartiere.

“Devo assicurarmi che il mio sedere sia coperto fino a dove non perdo la mia casa perché qualcuno ha avuto una forte commozione cerebrale sul ghiaccio”, ha detto Cook, che offre ai visitatori pattini, in una varietà di taglie, che ha raccolto nel corso degli anni .

Per avvisare i pattinatori di possibili problemi, Klueg posiziona coni arancioni vicino ai punti deboli sul suo ghiaccio. Le sue regole della casa includono il divieto di controllo del corpo.

Klueg ha preso in considerazione ulteriori ristrutturazioni per il suo terreno di 13 acri. La sua lista dei desideri include un refrigeratore da 50 tonnellate con 8.400 piedi quadrati di materassini refrigeranti che manterrebbero il ghiaccio congelato anche quando la temperatura raggiunge i 50 gradi. Ha stimato di aver versato $ 10.000 nelle sue piste nel corso degli anni.

Tra i turni durante una partita recente, ha immaginato il suo fienile come una baia riscaldata dove poteva parcheggiare la sua macchina per il rifacimento del ghiaccio.

“L’anno prossimo”, ha detto.

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