Necrologio di Alberto Grimaldi | Film


Il produttore Alberto Grimaldi, scomparso all’età di 95 anni, ha lavorato con la maggior parte dei colossi del cinema italiano, tra cui Sergio Leone, Federico Fellini, Pier Paolo Pasolini e Bernardo Bertolucci. Adatto a qualcuno che ha iniziato la sua carriera come avvocato, sembrava trascorrere quasi tanto tempo in tribunale, difendendo i film che aveva sviluppato e finanziato, come ha fatto sul set. Non sorprende che i suoi crediti includano il pezzo da camera erotico di Bertolucci Last Tango in Paris (1972) e lo spietato studio di Pasolini sul fascismo, Salò, or the 120 Days of Sodom (1975). Questi erano tra gli otto dei suoi film che censure e pubblici ministeri italiani accusarono di offendere la pubblica decenza.

Dopo una battaglia legale di tre anni su Last Tango a Parigi, Grimaldi ha ricevuto una pena detentiva sospesa nel 1976, insieme al regista e alle star del film, Marlon Brando e Maria Schneider, per “aver contribuito a produrre uno spettacolo osceno”. Il film è rimasto vietato in Italia fino al 1987.

Durante il processo iniziale nel 1973, Grimaldi stava contemporaneamente combattendo le accuse di oscenità mosse contro l’adattamento osceno di Pasolini di The Canterbury Tales (1972). Non era niente in confronto a ciò che attendeva Salò. Le complicate lotte legali su quel film iniziarono in Italia poche settimane dopo l’omicidio di Pasolini nel novembre 1975 e continuarono per diversi anni, anche se il film veniva proiettato e acclamato all’estero. Fu finalmente pubblicato nel 1977 con quattro sequenze eliminate e non sarebbe stato visto intatto in Italia fino all’anno successivo.

L’ultimo merito di produzione di Grimaldi è stato per Gangs of New York (2002). Alla fine degli anni ’70, aveva assicurato al regista Martin Scorsese i diritti dell’omonimo libro di saggistica di Herbert Asbury del 1927. Anche questo film lo ha portato in tribunale, anche se per una volta è stato Grimaldi a fare causa. Ha vinto nel 2000 in una causa legale di alto profilo contro Disney e Universal dopo che gli studi hanno cercato di bloccarlo dall’accordo. I termini del suo accordo includevano un pagamento di oltre 3 milioni di dollari insieme a un taglio dei profitti e un credito al produttore principale.

Nato a Napoli, Alberto è stato cresciuto da sua madre, Elena, nel quartiere Vomero della città. Suo padre, Pasquale, avvocato, è morto di malaria quando aveva tre anni. Alberto si è formato al Liceo Scientifico Antonio Genovesi e successivamente si è laureato in giurisprudenza, fondando dopo due anni di formazione il proprio studio legale. Ha imparato a conoscere l’attività cinematografica da alcuni dei suoi primi clienti, che erano distributori regionali. “Nel mio caso, la produzione di film è iniziata quasi come un hobby”, ha detto. Ha fondato una società di produzione, PEA (Produzioni Europee Associati), nel 1962, e quell’anno ha ottenuto il suo primo credito di produzione per L’ombra di Zorro.

Eli Wallach e Clint Eastwood in Il buono, il brutto e il cattivo (1966)
Eli Wallach e Clint Eastwood in The Good, the Bad and the Ugly (1966). Fotografia: Allstar / United Artists

Impressionato da Per un pugno di dollari (1964) di Leone, uno dei primi esempi di spaghetti western, Grimaldi ha offerto al regista un accordo redditizio (50% dei profitti del film) per fare un seguito, For a Few Dollars More (1965). Hanno collaborato ancora una volta, insieme alle star di quel film, Clint Eastwood e Lee van Cleef, per The Good, the Bad and the Ugly (1966). Dopo questo, ha detto Grimaldi, si è stancato di Leone. “Penso che sia cambiato in un modo che tutti cambiano quando hanno successo … è diventato molto esigente.”

Tuttavia, Grimaldi in seguito ha cercato di aiutarlo a realizzare una versione cinematografica del libro di Harry Grey The Hoods, presentando Leone a Norman Mailer, che ha scritto una sceneggiatura superficiale e insoddisfacente prima di incassare la sua quota di $ 60.000. (Il film è stato infine realizzato nel 1984 come C’era una volta in America, con il produttore Arnon Milchan, che ha acquistato i diritti da Grimaldi.)

Il suo rapporto con Fellini iniziò quando suggerì al regista di collaborare a Spirits of the Dead (1968), un lungometraggio che comprende adattamenti delle storie di Edgar Allan Poe di diversi registi (Roger Vadim e Louis Malle erano gli altri). Successivamente ha prodotto Fellini Satyricon (1969) e Casanova di Fellini (1976). Il regista è stato anche responsabile della produzione finale di PEA, Ginger and Fred (1986), una commedia dolce ma sdentata sulla TV italiana.

Grimaldi aveva le mani impegnate a supervisionare la travagliata produzione di Burn! (1969). Le riprese in Colombia sono state interrotte da discussioni tra il regista, Gillo Pontecorvo, e il suo attore protagonista, Brando. Nelle ultime settimane di riprese, avevano smesso di parlare e l’attore è uscito prematuramente dal set.

Maria Schneider e Marlon Brando in Last Tango in Paris (1972)
Maria Schneider e Marlon Brando in Last Tango in Paris (1972), uno degli otto film di Alberto Grimaldi accusati dalla censura italiana di offendere la pubblica decenza. Fotografia: Allstar / United Artists

Il produttore era in procinto di citare in giudizio Brando per aver abbandonato il film quando lo ha colpito che sarebbe stato molto più adatto per Last Tango in Paris rispetto alla scelta originale di Bertolucci, Jean-Louis Trintignant. Questa volta Brando si è comportato al meglio. “Era eccellente, proprio come un angelo.”

Grimaldi ha continuato a produrre l’epopea storica di Bertolucci 1900 (1976), con Robert De Niro e Gérard Depardieu, anche se il loro adattamento pianificato di Red Harvest di Dashiell Hammett non è mai stato realizzato. Le sue altre produzioni durante quel decennio includevano la commedia di Billy Wilder Avanti! e il musical Man of La Mancha (entrambi del 1972) con Peter O’Toole e Sophia Loren.

A metà degli anni ’70, Grimaldi ha aperto una filiale di PEA a Los Angeles. Quando sua moglie ei suoi figli furono legati e imbavagliati durante un’irruzione nella loro casa di Roma nel 1976, li trasferì definitivamente negli Stati Uniti.

Ha trascorso i suoi ultimi anni a Monaco, dove ha vissuto dall’inizio degli anni ’90, supervisionando la gestione dei diritti del suo lavoro passato. I suoi più grandi successi – Last Tango in Paris e i suoi due film con Leone – hanno continuato anche negli ultimi tempi a pagargli l’equivalente di diversi milioni di sterline all’anno.

Lascia la sua seconda moglie, Melanie (nata Vaughan-Hughes), che ha sposato nel 1995, così come Massimo, Maurizio e Marcello, i suoi figli con la sua prima moglie, Maria Rosaria (nata Buongiorno), a cui era sposata dal 1953 fino alla sua morte nel 1983.

• Alberto Grimaldi, produttore, nato il 28 marzo 1925; morì il 23 gennaio 2021

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