Maschere contraffatte N95 vendute a operatori sanitari e governativi statunitensi | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Le imitazioni di fabbricazione straniera stanno diventando sempre più difficili da individuare e potrebbero mettere gli operatori sanitari a grave rischio per il coronavirus, secondo un’indagine delle agenzie statunitensi.

Le autorità federali degli Stati Uniti stanno indagando su una massiccia operazione di maschera N95 contraffatta in cui maschere 3M false sono state vendute in almeno cinque stati a ospedali, strutture mediche e agenzie governative. Le imitazioni di fabbricazione straniera stanno diventando sempre più difficili da individuare e potrebbero mettere gli operatori sanitari a grave rischio per il coronavirus.

Queste maschere stanno dando ai primi soccorritori “un falso senso di sicurezza”, ha detto Steve Francis, vicedirettore per le indagini sul commercio globale con il principale braccio investigativo del Dipartimento per la sicurezza interna. Ha aggiunto: “Abbiamo assistito a molte frodi e altre attività illegali”.

I funzionari non hanno potuto nominare gli stati o la società coinvolta a causa dell’indagine attiva.

A quasi un anno dall’inizio della pandemia, le frodi rimangono un grosso problema poiché i truffatori cercano di sfruttare gli ospedali e gli americani disperati e stanchi. Gli investigatori federali affermano di aver visto un aumento di siti web fasulli che pretendono di vendere vaccini e medicinali falsi prodotti all’estero e truffe che coinvolgono dispositivi di protezione individuale. Gli schemi forniscono prodotti fasulli, a differenza delle frodi precedenti durante la pandemia che si concentravano maggiormente sui clienti che spennavano.

3M, con sede a Maplewood, Minnesota, è tra i maggiori produttori mondiali della maschera N95, che è stata approvata dall’Istituto nazionale per la sicurezza e la salute sul lavoro degli Stati Uniti ed è considerata il gold standard nella protezione contro il coronavirus. L’azienda ha consegnato circa due miliardi di maschere N95 nel 2020 quando le infezioni da coronavirus sono aumentate vertiginosamente, ma nei primi mesi della pandemia, quando le maschere scarseggiavano, sono comparsi i truffatori.

“Non provengono da distributori autorizzati”, ha affermato Kevin Rhodes, vicepresidente e vice consigliere generale di 3M. “Provengono da aziende che sono appena nate”.

Rhodes ha incoraggiato le strutture mediche e persino i lavoratori a cercare sul sito Web della società suggerimenti su come individuare i falsi, in particolare attraverso imballaggi o marchi difettosi.

“Questi prodotti non sono testati per vedere se rispettano gli standard N95”, ha detto “Non sono interessati a testarli. Sono interessati a crearne il maggior numero possibile nel modo più economico possibile “.

Questa immagine del dicembre 2020 mostra maschere chirurgiche contraffatte che sono state sequestrate dai team statunitensi per l’immigrazione e le forze dell’ordine e le dogane e la protezione delle frontiere nell’ambito di un’indagine su una massiccia operazione di maschera N95 contraffatta [File: US Immigration and Customs Enforcement via AP]

Durante la pandemia, Homeland Security Investigations ha utilizzato i suoi 7.000 agenti in collaborazione con i funzionari di frontiera, la Food and Drug Administration e l’FBI per indagare su truffe, sequestrare prodotti fasulli e arrestare centinaia di persone per aiutare a fermare le frodi. Lo sforzo si basa sul National Intellectual Property Rights Coordination Center, un cane da guardia governativo volto a far rispettare le leggi sul commercio internazionale e combattere il furto di proprietà intellettuale.

Ci sono già state più di 1.250 incursioni da parte delle forze dell’ordine che hanno portato al sequestro di 10 milioni di maschere 3M contraffatte da sole. L’azienda ha intentato più di una dozzina di cause legali per segnalazioni di frode, contraffazione e truffa sui prezzi.

Ci sono molte altre segnalazioni di maschere fraudolente che hanno raggiunto i lavoratori in prima linea.

Nell’ultimo caso, gli investigatori della Homeland Security hanno inviato un’e-mail di avviso di potenziali frodi a determinati stati. L’e-mail, visualizzata da The Associated Press, afferma che i modelli di maschera 3M N95 1860 e 1860S potrebbero essere stati forniti da una società chiamata Q2 Solutions e le maschere potrebbero essere fraudolente. Le maschere hanno un sigillo che dice “Perù”, che non viene utilizzato al di fuori dell’America Latina. L’azienda ha sede a Miami, Florida negli Stati Uniti e ha uffici negli Stati Uniti e nel mondo. Non ha risposto alle richieste di commento.

I funzionari nello stato di Washington hanno esaminato la loro fornitura di maschere, che proveniva da un’altra società, e hanno scoperto che 300.000 maschere che avevano acquistato per circa $ 1,4 milioni erano contraffatte. I funzionari stanno indagando.

Beth Zborowski della Washington State Hospital Association ha affermato che la frode ha il potenziale per colpire 1,9 milioni di maschere, ma sono per lo più in scorta ora piuttosto che in circolazione generale.

Ha detto che il fornitore di maschere era stato controllato e le maschere “hanno superato tutti i test di ispezione fisica e visiva”. Zborowski ha affermato che per un po ‘l’associazione non è riuscita a ottenere le maschere direttamente da 3M, ma la società ora sta accelerando il suo ordine dopo aver appreso della frode.

Gli operatori sanitari “hanno molte ansie quotidiane” e “non devono preoccuparsi anche del fatto che le loro maschere siano false”, ha detto.



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