Ted Ligety annuncia il ritiro dallo sci alpino


Ted Ligety, l’unico americano ad aver vinto due medaglie d’oro olimpiche nello sci alpino, ha incontrato suo figlio di 3 anni, Jax, dopo la scuola materna alla fine del mese scorso e ha imparato rapidamente che Jax aveva guadagnato una medaglia in un programma di sci doposcuola.

“Jax mi ha mostrato la sua medaglia e gli ho detto, ‘Papà ha anche delle medaglie'”, ha detto Ligety in un’intervista la scorsa settimana.

Ligety ha impiegato 30 minuti per trovare i suoi premi olimpici nella sua casa nello Utah, ma una volta che li ha prodotti Jax ha avuto un suggerimento: le medaglie di sci della famiglia Ligety appartenevano insieme, forse incorniciate su un muro.

“E ‘stato piuttosto carino”, ha detto Ligety, che ha raccontato la storia per aiutare a spiegare un’altra recente decisione familiare: il suo ritiro dallo sport.

Dopo sette vittorie in gare olimpiche e mondiali e 15 anni come uno degli artisti d’élite delle gare di sci, Ligety, 36 anni, annuncerà la sua decisione martedì, dicendo che vuole trascorrere più tempo con la sua famiglia in crescita.

“Le mie priorità sono cambiate”, ha detto Ligety. Oltre a Jax, Ligety e sua moglie, Mia Pascoe, hanno due gemelli nati sette mesi fa.

“Non voglio essere lontano da casa per cinque settimane di allenamento o gare”, ha detto Ligety, la cui ultima gara sarà il 19 febbraio ai campionati del mondo di Cortina d’Ampezzo, in Italia. “E non mi sento come se potessi fare tutto al livello che volevo.”

Una personalità magnetica durante il tour della Coppa del Mondo alpino, è stato un provocatore rispettato, usando la sua voce per difendere i diritti degli atleti e allo stesso tempo spronare lo stabilimento sciistico vecchio stile ad abbracciare un’atmosfera più giovane.

Nel suo periodo migliore, Ligety ha sviluppato tecniche rivoluzionarie sulla neve che lo hanno reso quasi imbattibile nello slalom gigante per alcune stagioni. Ma Ligety, quattro volte olimpionico, non è stato un pony one-trick: ha vinto il superG, la supercombinata e lo slalom gigante in un arco di nove giorni ai campionati del mondo 2013, qualcosa che nessuno sciatore maschio aveva fatto. in 45 anni.

Insieme all’ormai in pensione Lindsey Vonn, Ligety sarà ricordata come una stella affidabile che ha colmato il divario tra l’era Bode nelle gare di sci americane e l’era Mikaela Shiffrin in corso.

Ligety è diventato una sensazione improvvisa – almeno tra gli appassionati di sport americani – durante le Olimpiadi invernali del 2006 a Torino, quando ha rivendicato la sua prima grande vittoria sugli sci, un sconvolgimento scioccante nell’evento combinato. Bode Miller, che avrebbe dovuto vincere più medaglie ai Giochi del 2006, era il favorito pre-gara e deteneva il comando a metà dell’evento. Ligety, allora 21 anni, era al 32 ° posto.

Ma nella fase finale, Ligety, indossando guanti e occhiali rosa acceso accattivanti, ha ingrandito per vincere di più di mezzo secondo.

“Quando penso alle Olimpiadi del 2006, mi viene ancora la pelle d’oca”, ha detto Ligety. “Sono scioccato e sbalordito.”

Due anni prima, Ligety non era stato classificato tra i primi 300 sciatori al mondo. Mentre la maggior parte dei corridori aveva i nomi degli sponsor aziendali visualizzati sull’orlo dei caschi, Ligety ha apposto del nastro adesivo al suo e ha scritto: “Mamma e papà”. Tornati a casa nello Utah, i suoi genitori, Bill Ligety e Cyndi Sharp, pensavano ancora che il loro figlio sarebbe stato presto al college, a studiare per diventare ingegnere.

Il trionfo olimpico si è rivelato un presagio, non un’aberrazione.

Ligety è salito rapidamente nelle classifiche mondiali ed è diventato particolarmente dominante nello slalom gigante, vincendo cinque volte il campionato stagionale di quella disciplina.

Inoltre, nel tentativo di aiutare a cambiare i modi pacati delle gare di sci, ha co-fondato una società chiamata Shred, che sviluppa caschi, occhiali e altri accessori per gli sport sulla neve. Ligety considerava i marchi di gare di sci esistenti “super stupidi” e voleva che Shred guidasse lo sport verso il recupero di un po ‘del “fattore cool” che credeva che lo snowboard e il freeride avessero svuotato dallo sci tradizionale.

Quindici anni dopo, Ligety ha detto che le gare di sci “hanno sicuramente un’immagine migliore ora”, aggiungendo che “sperava che avessimo un po ‘a che fare con la fusione dei diversi mondi degli sport sulla neve”.

Nel 2013, con il suo posto nello sport saldamente stabilito, Ligety ha preso una posizione coraggiosa contro il corpo dirigente del suo sport con sede in Europa dopo aver deciso di aumentare le lunghezze minime degli sci che i corridori potevano usare nello slalom gigante. In un bollente post sul blog, Ligety si è scagliata contro le modifiche, che sono state emanate senza il contributo degli sciatori.

“Ho dovuto respingere”, ha detto la scorsa settimana. “Ho sempre pensato che qualunque sia la punizione, c’è il potenziale per una maggiore ricompensa se dà agli atleti un po ‘di voce in queste cose.”

Il cambiamento nelle linee guida sulla lunghezza degli sci è stato infine annullato, ma non prima che Ligety – in un altro colpo negli occhi della gerarchia – abbia capito come usare i nuovi sci più lunghi meglio di chiunque altro. Ha vinto la gara di apertura della stagione successiva con gli sci nuovi per quasi tre secondi, un margine inaudito per uno sport in cui le gare sono spesso vinte per centesimi di secondo.

Alle Olimpiadi di Sochi 2014, Ligety era un favorito dalla medaglia d’oro proibitiva e la sua vittoria nello slalom gigante lo ha messo in un gruppo esclusivo di sciatori americani. Solo Mikaela Shiffrin, nel 2014 e 2018, e Andrea Mead Lawrence, ai Giochi di Oslo del 1952, hanno vinto anche due gare olimpiche alpine.

Negli anni successivi, le operazioni al ginocchio e alla schiena hanno attenuato la capacità di Ligety di dedicare le voluminose ore di allenamento per cui era diventato famoso, ei suoi risultati riflettevano quei limiti. L’ultima delle sue 25 vittorie in Coppa del Mondo è arrivata nel 2015 e non ha vinto una medaglia ai Giochi di Pyeongchang 2018.

L’uscita di Ligety arriva quando c’è una nuova promessa per la squadra alpina maschile degli Stati Uniti, che ha faticato a trovare sostituti per stelle che invecchiano come Ligety.

Alla fine di dicembre, Ryan Cochran-Siegle, 28 anni, ha vinto una gara di superG, la prima Coppa del Mondo vittoria in quell’evento per un americano da quando Miller ha vinto nel 2006. Negli ultimi 14 mesi, il compagno di squadra di Cochran-Siegle Tommy Ford, 31 anni, ha avuto tre podi in Coppa del Mondo, inclusa una vittoria in uno slalom gigante. Sebbene Cochran-Siegle e Ford abbiano entrambe interrotto le loro stagioni a causa di infortuni subiti in incidenti di gara, Ligety si sente ottimista sul loro futuro.

“C’è sicuramente un cambio della guardia”, ha detto.

Alla domanda su cosa si aspetta di fare dopo, Ligety ha detto che voleva dedicare più tempo alle operazioni quotidiane della sua azienda e continuare ad essere ascoltato su importanti questioni competitive e culturali nelle gare di sci.

“Non sarò invisibile”, disse Ligety ridendo. “Ma la mia priorità principale sarà la mia famiglia. Potrò essere sulla montagna con loro. “

Il che significherà più tempo da aggiungere alla collezione di medaglie della famiglia Ligety.

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