Nuove varianti di COVID-19 spiegate in 500 parole | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Man mano che emergono nuovi ceppi di coronavirus e infettano più persone, le domande incombono sull’efficacia del vaccino.

SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19, continua a cambiare, generando versioni nuove e più trasmissibili mentre il mondo si sforza di stare al passo con una pandemia che ha ucciso più di 2,3 milioni di persone finora.

In primo luogo, una variante è stata rilevata nel Regno Unito, provocando un’esplosione di nuovi casi, poi ne sono emerse altre due in Sud Africa e Brasile, sollevando dubbi sull’efficacia dei vaccini contro queste mutazioni.

Ecco cosa ti serve sapere:

Variante del Regno Unito

La prima variante è stata rilevata per la prima volta con 23 mutazioni nel settembre dello scorso anno nel Regno Unito. Si ritiene che il B.1.1.7 sia circa il 50% più contagioso di SARS-CoV-2, secondo il governo britannico, e rappresenta oltre il 60% dei test positivi nel Regno Unito.

Anche se si ritiene che la variante si diffonda più velocemente, gli scienziati affermano che esiste una “possibilità realistica” che nuove infezioni siano anche “associate a un aumento del rischio di morte” rispetto alle infezioni da SARS-CoV-2.

Da allora la mutazione del Regno Unito si è diffusa in almeno 75 paesi.

Variante brasiliana

Questa variante è stata rilevata per la prima volta all’inizio di gennaio nei viaggiatori giapponesi che sono passati attraverso la regione amazzonica brasiliana. È opinione diffusa che questo ceppo abbia causato un’esplosione di casi a Manaus, la capitale della provincia, causando una grave carenza di ossigeno.

I parenti dei pazienti ricoverati o che ricevono cure a domicilio acquistano ossigeno e riempiono le bombole presso un’azienda privata a Manaus, in Brasile [File: Bruno Kelly/Reuters]

Le infezioni sono aumentate del 125% a Manaus tra il 7 e il 22 gennaio, secondo i segretari del Consiglio nazionale della sanità. La nuova variante si sta ora diffondendo in tutto il paese.

Variante del Sud Africa

La variante B.1.351 è emersa per la prima volta nel dicembre 2020 nella provincia del Capo orientale del Sud Africa. Ora è stato trovato in 32 paesi, tra cui Mozambico, Kenya e Botswana.

Come il ceppo rilevato nel Regno Unito, si ritiene che sia più contagioso. La variante – nota anche come 501.V2 – include la mutazione E484K, che potrebbe spiegare perché alcuni vaccini finora sono stati trovati meno efficaci contro di essa.

Il Sud Africa ha sospeso per ora l’uso del vaccino contro il coronavirus Oxford / AstraZeneca e sta accelerando il lancio di altri vaccini.

I vaccini funzionano sulle varianti?

Più un virus muta, meno efficace diventa un vaccino. Nella peggiore delle ipotesi, il virus si replica a tal punto che il vaccino non è adeguato per aiutare l’organismo a produrre la giusta protezione.

Le società farmaceutiche Moderna e Pfizer / BioNTech, i cui jab hanno ricevuto l’approvazione di emergenza negli Stati Uniti, hanno dichiarato il 25 gennaio che i loro vaccini, sebbene ancora efficaci, offrono meno protezione contro la variante B.1.351 rispetto ad altri ceppi nel Regno Unito.

Sabato, uno studio non sottoposto a revisione tra pari ha mostrato che il jab AstraZeneca / Oxford sembrava offrire solo una protezione limitata contro la malattia lieve causata dalla variante sudafricana.

La scorsa settimana, i risultati hanno mostrato che il livello di protezione del vaccino one-shot Johnson & Johnson è sceso da circa il 66% al 57% per i casi lievi e moderati quando testato in Sudafrica. Nel frattempo, il colpo Novavax, efficace all’89% negli studi nel Regno Unito, ha mostrato un’efficacia del 60% nel paese africano.

La buona notizia è che alcuni vaccini, come quelli di Pfizer / BioNTech e Moderna, utilizzano la tecnologia mRNA, che consente di riconfigurare un vaccino per trasmettere più facilmente istruzioni genetiche diverse.



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