Newcastle, Leeds e l’importanza di essere … qualcosa


Negli ultimi anni, il calcio ha accettato lentamente, a malincuore, l’idea che i manager che aderiscono a una filosofia, a un certo insieme di idee, non vendano olio di serpente. Resta inteso, a un certo livello, che possedere un chiaro senso di ciò che vuoi che sia la tua squadra offre un vantaggio competitivo: aiuta a reclutare i giocatori giusti, rende l’allenamento più efficace, offre un barometro del successo e dello scopo che è non fare affidamento sui risultati individuali. A livello esecutivo, può persino, a volte, facilitare il passaggio da un manager all’altro.

Ma i vantaggi di una filosofia convincente non sono puramente sportivi. È stato sorprendente, nei momenti bassi del Leeds sotto Bielsa, quanta poca discordia ci fosse sui suoi metodi. La maggior parte dei fan, se non tutti, sono felici di assorbire i minimi come una sfortunata, ma necessaria, ricompensa per gli alti.

L’adesione alla filosofia di Bielsa dà loro qualcosa di cui essere orgogliosi e confortati, anche quando la linea di punteggio non offre alcun soccorso. Fornisce al club, e per estensione ai tifosi, un’identità. Rappresentano qualcosa che non dipende dai risultati. Newcastle è l’opposto. Pochi giorni dopo aver perso contro il Leeds, la squadra di Bruce vinse all’Everton. La sua squadra ha prodotto una prestazione intelligente e disciplinata e la vittoria ha alleviato le crescenti preoccupazioni per la retrocessione. Non ha fatto assolutamente nulla per dissipare la perdurante infelicità.

Quel contrasto, tra Leeds e Newcastle, vale al di fuori delle due grandi città inglesi di un club. I fan, sempre più spesso, non vedono più un manager che parla di una filosofia e di una visione come un gergo di marketing o una cuccetta aziendale. È, invece, qualcosa a cui aggrapparsi e in cui credere, un motivo per essere orgogliosi.

Per gran parte di questa stagione, le critiche hanno turbinato Graham Potter e Brighton. La squadra si è trattenuta nelle parti inferiori del tavolo, il suo stile di gioco pulito, attraente e flessibile ha vinto plausi ma poche partite. Non sussultò quando gli fu detto che doveva deviare dai suoi metodi per ottenere risultati. Ancora più impressionante, anche pochi fan del club l’hanno fatto. Hanno capito e apprezzato il suo piano. Nell’arco di quattro giorni questa settimana, il Brighton ha battuto Tottenham e Liverpool.

Al Chelsea è vero il contrario. Il licenziamento di Frank Lampard e la sua sostituzione con Thomas Tuchel, di gran lunga più qualificato per il ruolo, è stato fatto per vincere trofei; questa, dopotutto, è la moderna identità aziendale di Chelsea. Ma ha lasciato i fan senza radici: ciò che contava per loro non è solo il risultato, ma la sensazione che il percorso intrapreso abbia un significato più profondo.

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