La recessione mette a nudo i fallimenti degli Stati Uniti nella riqualificazione dei lavoratori

Nonostante l’impennata del tasso di disoccupazione, molti college e gruppi di formazione professionale devono ancora vedere un’ondata di lavoratori sfollati. In un certo senso, ciò non sorprende, date le preoccupazioni per la sicurezza dell’istruzione di persona, la qualità dell’apprendimento online e la mancanza di chiarezza su quali lavori si riprenderanno dalla crisi economica.

“Le persone in cerca di lavoro si stanno accoccolando”, ha detto Kevin Holt, direttore del centro Ohio Means Jobs a Cincinnati, uno dei circa 2.400 centri per l’impiego finanziati dal governo federale. “Sono spaventati, non hanno un asilo nido, sperano che la loro disoccupazione li duri durante questa strana recessione in cui ci troviamo”.

Ciò significa che alcuni gruppi e agenzie che promuovono la riqualificazione della forza lavoro non hanno speso tutti i soldi CARES che erano stati assegnati all’inizio della pandemia. Il secondo progetto di legge sullo stimolo, approvato a fine dicembre, esteso il termine di un anno, fino al 31 dicembre 2021, per i gruppi per spendere tali fondi.

Evitare gli errori del passato

Ma gli esperti della forza lavoro dicono che questa immagine delle aule vuote e degli uffici di iscrizione potrebbe presto cambiare e le organizzazioni educative devono essere pronte. Mettono in guardia contro il ripetersi di quanto accaduto dopo la Grande Recessione, quando un’infusione di denaro federale si esaurì rapidamente, molto prima che la ripresa prendesse piede. I centri per l’impiego sono stati “sopraffatti” dai lavoratori licenziati e le liste di attesa sono arrivate a centinaia, ha ricordato Stephanie Beckhorn, direttrice dell’occupazione e della formazione per il Dipartimento del lavoro e delle opportunità economiche del Michigan.

David Megenhardt, direttore esecutivo della United Labour Agency, che gestisce lo sportello unico per l’impiego nella contea di Cuyahoga, Ohio, ha visto la stessa cosa nella sua regione. “Nella grande recessione c’erano molte persone che hanno perso i loro primi anni di guadagno e forse non sono mai tornate alla forza lavoro, o sono rientrate ben al di sotto dei salari che stavano guadagnando nel 2008”, ha detto. “Non vogliamo perdere una generazione di persone.”

Per ora, alcuni college della comunità e gruppi di forza lavoro hanno intensificato la formazione a breve termine per portare rapidamente le persone a posti di lavoro disponibili, in settori come la logistica e la produzione alimentare. Stanno anche raddoppiando la preparazione delle persone per le opportunità di carriera su cui si erano concentrati prima della pandemia, come l’assistenza sanitaria, la tecnologia dell’informazione e la produzione avanzata.

Project Quest, un’organizzazione di San Antonio che offre istruzione pluriennale orientata alla carriera, aggiunta formazione a breve termine questo autunno attraverso una partnership con la città e altri gruppi per le persone in professioni decimate dalla pandemia. I partecipanti ricevono lezioni gratuite più uno stipendio. Project Quest beneficerà anche di uno sforzo di base progettato per rafforzare i programmi di sviluppo della forza lavoro della città in generale: a novembre, i residenti di San Antonio hanno votato in modo schiacciante per approvare una misura di voto per riallocare un’imposta sulle vendite esistente per aiutare fino a 40.000 lavoratori a riqualificare la forza lavoro o a conseguire diplomi universitari orientati verso i settori più richiesti.

Con i soldi del governo locale della contea, il Lone Star College, che serve la Greater Houston, ha lanciato programmi senza credito per lavori richiesti che gli studenti potevano completare in meno di tre mesi. La formazione gratuita si concentra sulla preparazione delle persone per il lavoro in settori quali contabilità, saldatura, infermieristica e tecnologia dell’informazione. Il college cerca di introdurre gli studenti in tutti i programmi alle competenze tecnologiche di base, ha affermato Linda Head, vice cancelliere associato senior per le relazioni esterne e con il datore di lavoro. “Più che mai, le competenze trasversali contano e le competenze IT contano”, ha affermato, “quindi abbiamo dovuto integrarle”.

Nel Michigan, Beckhorn ha affermato che la sua agenzia ha utilizzato i soldi del CARES Act e del Dipartimento del lavoro federale per cercare di ridurre le barriere finanziarie che impediscono alle persone di acquisire nuove competenze. Recentemente ha contribuito al lancio Futures per Frontliner, che paga i residenti del Michigan che hanno svolto lavori essenziali durante la pandemia per frequentare college biennali, senza tasse scolastiche. Il programma fa parte di uno sforzo per Incremento la percentuale di persone nello stato che hanno un’istruzione post-secondaria al 60% entro il 2030, dal 45% nel 2019.

Andando avanti, Deming, di Harvard, ha detto che vorrebbe vedere un grande investimento federale nello sviluppo della forza lavoro a lungo termine, con un focus sui college della comunità e altre istituzioni che ritiene siano le più attrezzate per lavorare con l’industria locale per preparare gli studenti carriere richieste. Durante la Grande Recessione, il governo ha aumentato le dimensioni delle borse federali Pell per gli studenti a basso reddito, per aiutare più americani a permettersi la formazione. Ma ha fatto poco per aiutare i college della comunità a liberarsi dalla stretta finanziaria che hanno dovuto affrontare a causa del calo delle entrate statali, che ha costretto quelle istituzioni a tagliare programmi e seggi. Ciò significava che molti studenti che volevano riqualificarsi hanno invece portato i loro dollari federali a scuole a scopo di lucro che hanno un numero scarso di studenti diplomati e li aiutano a svolgere lavori ben pagati, ha detto.

Al passo con il cambiamento tecnologico

Anche con un aumento degli investimenti, i college della comunità e i gruppi di forza lavoro potrebbero dover affrontare difficoltà nel fornire alle persone le competenze giuste, dato il rapido ritmo del cambiamento tecnologico e l’opacità di ciò che le aziende stanno cercando, ha affermato Joseph Fuller, professore della Harvard Business School e cohead dell’università Progetto Gestione del futuro del lavoro.

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