Rangers, Celtic e i pericoli di un gioco a somma zero


La Scozia occupa un posto strano e fuori misura nel panorama del calcio. Secondo la maggior parte delle misure, è un paese piccolo: cinque milioni e mezzo di persone circa, più o meno delle stesse dimensioni della Slovacchia, un po ‘più piccolo della Bulgaria, la metà del Portogallo.

Ma in parte a causa del suo significato storico per lo sport: è il luogo che ha inventato il passaggio, ha ispirato la professionalità, ha prodotto alcuni dei giocatori più celebrati del gioco e per un considerevole periodo di tempo ha probabilmente posseduto la migliore o la seconda migliore squadra nazionale in il mondo – non si giudica come un piccolo paese.

Il fatto, ad esempio, che fino a quando non si fosse qualificata per il Campionato Europeo rinviato di questa estate, la Scozia non avesse partecipato a un torneo importante dal 1998 è stato fonte di quel tipo di imbarazzo e di inquietudine che, con ogni probabilità, non sarebbe realmente accaduto in Slovacchia ( anche se, in tutta onestà, la Slovacchia ha partecipato a tornei importanti molto più recentemente).

Anche la natura dell’Old Firm – sia le dimensioni che la portata dei suoi club, con i loro vasti stadi, le basi di tifosi globali, le ricche storie e l’inimicizia inflessibile – distorce la realtà del calcio scozzese.

Ciò che conta per Celtic e Rangers, in ogni momento, è vincere: inghirlandare la propria reputazione e intaccare quella del loro rivale. Porta a una forma di pensiero in cui il domani deve essere necessariamente sacrificato per l’oggi, perché perdere l’oggi è insondabile.

Quella logica è stata pienamente mostrata poiché il pensiero di 10 di fila ha consumato entrambe le squadre. Il Celtic non è riuscito a rinnovare la sua rosa, temendo le conseguenze di sbagliare. I Rangers hanno dovuto investire molto, spesso nei giocatori negli anni di punta, per recuperare il ritardo il più rapidamente possibile.

Ma questo approccio non è al passo con i club più lungimiranti in campionati di dimensioni comparative: luoghi come Belgio, Danimarca, Austria e, in una certa misura, persino Portogallo.

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