L’hockey professionale è interrotto dal coronavirus


Come la NFL, la NBA e gli sport universitari, l’hockey professionistico ha subito una serie di rinvii, elenchi minati e cancellazioni mentre le leghe proseguivano con i piani per iniziare le loro stagioni questo mese durante la pandemia di coronavirus.

Da quando la NHL ha iniziato la sua stagione il 13 gennaio, con la maggior parte delle squadre che giocano nelle arene di casa, nove partite sono state rinviate. L’incontro di giovedì tra il St. Louis Blues e il Vegas Golden Knights è stato l’ultimo, come il campionato disse che un giocatore e un membro dello staff tecnico dei Golden Knights stavano entrando nei protocolli Covid-19 della lega.

Altri nove giochi hanno dovuto essere riprogrammati a causa dei rinvii che hanno coinvolto i Carolina Hurricanes ei Dallas Stars. Le stelle non hanno iniziato la loro stagione fino al 22 gennaio a causa di un’epidemia e le ultime quattro partite degli uragani sono state rinviate perché diversi giocatori sono risultati positivi al coronavirus. Altri cambiamenti di programma NHL sono attesi nei prossimi giorni.

La National Women’s Hockey League ha annunciato giovedì che i Metropolitan Riveters, una delle sei squadre che hanno gareggiato in una stagione di bolle di due settimane a Lake Placid, NY, sono tornati a casa dopo che diversi membri dell’organizzazione sono risultati positivi al coronavirus, dando il via al completamento della stagione. in discussione con le partite di giovedì e venerdì rinviate.

La bolla NWHL è iniziata sabato scorso, con le squadre che dovrebbero giocare cinque partite prima dei playoff. Il campionato si aspettava più visibilità che mai, poiché le sue semifinali e finali saranno trasmesse sulla NBC Sports Network, la prima volta che l’hockey femminile professionistico verrà trasmessa in diretta su una grande rete via cavo negli Stati Uniti.

Una cancellazione sarebbe dannosa per la lega, che ha speso oltre 2 milioni di dollari per la sua stagione a Lake Placid – secondo una persona con conoscenza diretta delle operazioni di bolla che non era autorizzata a parlare pubblicamente. La NHL non ha indicato l’imminente interruzione prolungata.

In un’intervista di questo mese, Theresa Chapple-McGruder, un’epidemiologa di Washington il cui lavoro recente si è concentrato sugli sport durante la pandemia, ha affermato di essere preoccupata per le attività atletiche in corso con nuovi ceppi del virus che emergono in Nord America.

“Fino a quando non saremo in grado di arrivare a dove abbiamo tassi di vaccinazione che ci portano all’immunità di gregge, dobbiamo giocare con le bolle, se lo sport deve essere fatto proprio adesso”, ha detto Chapple-McGruder, che non lavora con il NHL o NWHL

“Sei al chiuso in un ambiente freddo, quindi il virus vivrà più a lungo al freddo, e poi tutta la respirazione pesante, il contatto ravvicinato – è esattamente ciò di cui hai bisogno per diffondere il virus”, ha aggiunto. “È simile a quello che abbiamo visto nell’industria del confezionamento della carne, perché il freddo aiuta il virus a sopravvivere. L’hockey non è il baseball. “

Secondo i protocolli NWHL, se un giocatore è risultato positivo, anche la squadra di quel giocatore deve essere testata e ricevere i risultati entro 24 ore. Se le partite sono state giocate nelle 48 ore prima che un giocatore risultasse positivo, anche gli arbitri e le squadre avversarie devono essere testati e avere risultati entro 24 ore.

I protocolli delle bolle NWHL sono stati creati dai medici del sistema sanitario Langone della NYU e approvati dalla NWHL e dall’Autorità per lo sviluppo regionale olimpico dello Stato di New York, che gestisce la Herb Brooks Arena a Lake Placid. Si stima che nel sito siano ammessi circa 170 giocatori e personale della lega.

I Riveters hanno giocato l’ultima volta martedì sera contro i Minnesota Whitecaps. Mercoledì, la lega ha annunciato sette ore prima che i Riveters sarebbero stati ritirati dalla partita di quella sera.

Il campionato non ha rivelato quanti giocatori fossero risultati positivi o quando fossero tornati i risultati positivi.

Quando è stato chiesto se i Rivettatori sarebbero rimasti a Lake Placid fino a quando non fossero risultati negativi, un portavoce della lega ha fatto riferimento al comunicato stampa della lega, che ha detto: “I Rivettatori e i funzionari sanitari hanno collaborato per portare a casa ogni membro della squadra in un modo che garantisca il sicurezza per tutte le parti. “

“La nostra squadra ha il cuore spezzato per non avere la possibilità di competere per la Coppa Isobel”, ha detto l’allenatore di Riveters Ivo Mocek, “ma siamo allineati con il campionato nel dare la priorità al benessere di tutti i giocatori e dello staff”.

Prima dell’arrivo delle squadre a Lake Placid, Chapple-McGruder ha messo in dubbio i piani della NWHL per una bolla. Ha detto che per “creare una bolla reale, reale”, i giocatori dovrebbero essere messi in quarantena per 10 giorni e testati regolarmente dopo l’arrivo. Le squadre del Nordest, del Minnesota e di Toronto hanno iniziato ad arrivare due giorni prima dell’inizio delle partite.

I giocatori della NWHL avrebbero dovuto essere limitati alle loro stanze d’albergo se non giocavano o si esercitavano, sebbene i video siano emersi sui social media di giocatori che vanno in giro tra loro mentre non competono. Un portavoce della lega in precedenza aveva detto al Times che c’erano possibili multe per violazione dei protocolli, ma il NWHL non avrebbe rivelato gli importi.

Un portavoce dell’autorità per lo sviluppo ha affermato questo mese che il NWHL è responsabile di garantire che tutti i protocolli e le linee guida siano seguiti e che le autorità statali e locali monitorino la conformità. Giovedì, l’autorità di sviluppo ha dichiarato di non avere commenti quando gli è stato chiesto se il suo coinvolgimento sarebbe cambiato alla luce dei test positivi.

Prima dell’inizio della stagione, Craig Randall, il sindaco di Lake Placid, ha affermato che ospitare la NWHL era “un vero fiore all’occhiello di Lake Placid”.

Giovedì pomeriggio il sindaco non ha risposto a una richiesta di commento sui test positivi per il coronavirus.



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