‘Thinking of You Today’: I testi che mi hanno aiutato a piangere l’incidente nello stato dell’Oklahoma


Tre giorni dopo l’incidente, quando Sutton parlò per la prima volta a una conferenza stampa, io ero in prima fila, notando il suo viso improvvisamente segnato dalle intemperie e gli occhi consumati. “Ho provato a sostenere la squadra che questo è un processo lungo”, ha detto. “Un modo per farlo è pensare ai bei momenti che abbiamo avuto con le persone che se ne sono andate.”

Avevo degli amici a cui rivolgermi. I giornali del college hanno personale ragionevolmente robusto e il nostro era affiatato. Quello che non avevo era un playbook per la cura di sé o anche un buon consiglio. La scuola di giornalismo sottolinea l’obiettività e la tenacia, quindi ho cercato di rimanere obiettivo e tenace. Il dolore che stavo coprendo apparteneva a qualcun altro. Non poteva essere mio.

Quasi roboticamente, ho alimentato la copertura, reprimendo ogni sensazione di dolore o angoscia man mano che si presentava. Quando ho lasciato il college e sono diventato un giornalista professionista, mi sono ritirato dalla copertura dell’incidente, evitando commemorazioni, anniversari o saggi riflessivi. Quando mi sono laureato nel maggio 2001, ho inscatolato tutta la mia copertura – tutta la scrittura, l’editing, la progettazione e la pianificazione – e non ho aperto la scatola fino al 2017.

Sapevo che c’era qualcosa di intrinsecamente malsano nell’ignorare i miei sentimenti. Il dolore e l’angoscia sono comuni per i giornalisti quanto la lotta per l’obiettività.

Pochi mesi dopo la laurea, vivevo a Oklahoma City quando sono avvenuti gli attacchi dell’11 settembre e ho guidato per 60 miglia fino a Stillwater per sostenere i giornalisti studenteschi mentre pubblicavano il giornale di quel giorno. Oggi, guardo i miei colleghi coprire la morte, una pandemia e disordini, a volte mentre affrontano rischi personali, e spero di fare qualcosa, qualunque cosa, per aiutarli a elaborare le proprie esperienze.

Anche la gioia nello sport non è mai andata via, anche se l’esperienza mi ha dato nuove prospettive. It è solo un gioco, ma per alcune persone, inclusi molti fan dell’Oklahoma State, quel gioco è tutto ciò che conta.

I suoi programmi hanno subito più tragedia negli ultimi anni. Nel 2011, un altro incidente aereo – questo uccidendo il capo allenatore di basket femminile, Kurt Budke, e la sua assistente Miranda Serna – ha portato dolore vecchio e nuovo all’università. Nel 2015, un pilota si è accidentalmente rivolto alla folla durante la parata del ritorno a casa del calcio, uccidendo quattro persone.

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