Facebook consentirà ai ricercatori di studiare in che modo gli inserzionisti hanno preso di mira gli utenti con annunci politici prima del giorno delle elezioni

Facebook mira a migliorare la trasparenza sulla pubblicità politica sulla sua piattaforma aprendo più dati a ricercatori indipendenti, comprese informazioni mirate su oltre 1,3 milioni di annunci pubblicati nei tre mesi precedenti le elezioni statunitensi del 3 novembre dello scorso anno. I ricercatori interessati a studiare gli annunci possono richiedere l’accesso alla piattaforma Facebook Open Research and Transparency (FORT) qui.

La mossa è significativa perché Facebook ha resistito a lungo a consentire volontariamente l’accesso ai dati sulla pubblicità politica, spesso citando la privacy degli utenti. L’azienda è arrivata al punto di disabilitare anche i plugin web di terze parti, come lo strumento Facebook Political Ad Collector di ProPublica, che raccolgono tali dati senza l’espresso consenso di Facebook.

Numerosi gruppi di ricerca in tutto il mondo hanno passato anni ormai a studiare l’impatto di Facebook su tutto, dalle elezioni democratiche alla diffusione di notizie, ma a volte senza pieno accesso a tutti i dati desiderati. Solo l’anno scorso, dopo aver collaborato con Social Science One dell’Università di Harvard (il gruppo che supervisiona le applicazioni per la nuova iniziativa di targeting di annunci politici), Facebook ha formalizzato meglio il processo di concessione di dati utente anonimi per studi di ricerca.

In passato, Facebook ha reso disponibili al pubblico alcune informazioni cruciali sugli annunci politici nella sua libreria di annunci, incluso l’importo speso per determinati annunci e le informazioni demografiche su chi ha visto tali annunci. Ma ora l’azienda afferma di voler fare di più per migliorare la trasparenza, in particolare per quanto riguarda il modo in cui gli inserzionisti prendono di mira determinati sottogruppi di utenti con pubblicità politica.

“Abbiamo creato questo strumento per consentire ai ricercatori accademici di studiare l’impatto dei prodotti di Facebook sulle elezioni e abbiamo incluso misure per proteggere la privacy delle persone e mantenere la piattaforma sicura”, si legge in un post sul blog di Sarah Clark Schiff, product manager di Facebook, pubblicato lunedì . “Rendendo i criteri di targeting, come la posizione e gli interessi, selezionati dagli inserzionisti che pubblicano questioni sociali, annunci elettorali o politici disponibili per l’analisi e il reporting, speriamo di aiutare le persone a comprendere meglio le pratiche utilizzate per raggiungere i potenziali elettori su Facebook”.

Schiff afferma che Facebook è disponibile a collaborare con accademici per “comprendere ulteriormente l’impatto della pubblicità digitale sulle elezioni negli Stati Uniti del 2020”. L’azienda manterrà anche il suo Monitoraggio della spesa elettorale negli Stati Uniti 2020, ma verrà spostato nella sua Pagina delle elezioni, dove sarà ancora disponibile per il download.

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