Un nuovo progetto mappa le foreste di alghe critiche della costa del Pacifico

Questa storia originariamente apparso in Osservatore nazionale canadese e fa parte di Desk clima collaborazione.

Un ambizioso progetto per mappare e monitorare le foreste di alghe marine lungo l’intera costa della Columbia Britannica è in corso e gli scienziati stanno utilizzando strumenti apparentemente disparati, sia antichi che moderni, per farlo.

I ricercatori stanno utilizzando carte nautiche britanniche secolari e tecnologie avanzate, come i droni con fotocamera e le immagini satellitari, per tracciare i cambiamenti nell’abbondanza e nella distribuzione dei letti di alghe nel tempo, ha detto il geografo Maycira Costa.

Come le foreste pluviali, i letti di alghe a forma di baldacchino di BC sono ecosistemi critici ed estesi che ospitano e nutrono una miriade di vita marina, tra cui salmoni giovani e mammiferi marini come foche e lontre, ha detto Costa. “Stiamo cercando di unire gli sforzi per capire come queste aree stanno cambiando”, ha detto, aggiungendo che il cambiamento climatico in particolare è una grande preoccupazione, “e cosa possiamo fare per ridurre al minimo tali cambiamenti perché sono un habitat così importante . “

C’è una mancanza di dati complessivi sui letti di alghe lungo la costa, ha detto Costa, che dirige il Spectral lab presso l’Università di Victoria, specializzato nell’utilizzo di immagini telerilevate per monitorare i cambiamenti negli ambienti marini. Alcuni singoli letti di alghe in BC sono stati studiati, ma non in modo coerente nel tempo in modo più ampio, lasciando una scarsa comprensione di ciò che sta accadendo con le popolazioni di alghe giganti così critiche per l’ecosistema marino, ha detto Costa. “Una cosa è guardare ai letti di alghe per un solo anno, ma la parte importante è guardare a diversi anni di dati”, ha detto Costa, sottolineando che la crescita o la perdita dei letti di alghe può essere abbastanza dinamica per brevi periodi di tempo.

Stabilire un quadro diffuso di dove e perché le alghe stanno diminuendo o crescendo è fondamentale per determinare la politica di gestione o conservazione e persino il raccolto commerciale di queste foreste marine, ha affermato.

Mappatura del futuro delle alghe con vecchie carte nautiche

Ma, curiosamente, per stabilire una misurazione di base delle alghe sulla costa, il team di ricerca high-tech di Costa si è affidato a mappe marine antiquate per il lavoro. Utilizzando le informazioni delle carte dell’Ammiragliato britannico dal 1858 al 1956, il team ha creato la prima mappa digitale storica dei letti di alghe costiere di BC.

Considerati i rischi per la navigazione, i grandi letti di alghe sono stati attentamente annotati sulle carte britanniche, che si sono rivelate una fonte insolita ma preziosa di informazioni sull’habitat costiero nel 19 ° secolo, ha detto Costa. Sono state scansionate un totale di 137 carte nautiche, con le coordinate e i letti di alghe inclusi nelle mappe digitali dopo aver verificato la scala e la qualità dei dati, secondo lo studio.

I dati del grafico suggeriscono che i letti di alghe più concentrati si trovano intorno alle coste nord e ovest dell’isola di Vancouver, nello stretto di Johnstone e nelle acque settentrionali e nell’Haida Gwaii nordoccidentale.

Vasta quantità di immagini satellitari

Il prossimo passo per mappare la distribuzione delle alghe sulla costa nel tempo è la compilazione di dati satellitari dal 2005 ad oggi, insieme ai dati scientifici e governativi disponibili dagli inventari di alghe dagli anni ’70 agli anni ’90, ha detto Costa. “Non crederesti alla quantità di dati che abbiamo [to analyze],” lei disse. “Per la costa aC, abbiamo quasi 6.000 immagini satellitari. La quantità di tempo dedicata all’elaborazione dei dati è quasi surreale “.

Il progetto sta esaminando sia i tori che le alghe giganti con l’aiuto dell’Hakai Institute e il finanziamento di Fisheries and Oceans Canada (DFO), del Canadian Hydrographic Service e della Pacific Salmon Foundation, ha detto Costa.

Una mappa completa delle alghe per il Mar Salish, che si estende attraverso il passaggio interno dell’isola di Vancouver, dovrebbe essere completata entro la metà del 2021, ha detto, aggiungendo che seguiranno mappe delle coste centrali e settentrionali di BC.

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