Microsoft rischia un anno di buona volontà con il suo aumento dei prezzi di Xbox Live

Microsoft ha speso la maggior parte del 2020 a costruire la buona volontà per il suo servizio Xbox Game Pass e le console di nuova generazione, ma un nuovo aumento del prezzo di Xbox Live Gold rischia di spazzare via tutto questo. Il produttore di Xbox ha annunciato oggi una serie di modifiche al prezzo di Xbox Live Gold – dovresti leggere il nostro post completo per i dettagli – e la conclusione è che si sta spostando da $ 60 all’anno a $ 120 per la maggior parte delle persone. È un salto enorme e con un tempismo sbagliato: sta accadendo nel mezzo di una pandemia, proprio come Microsoft ha riportato grandi aumenti delle sue entrate di gioco per tutto il 2020.

Il motivo della mossa è ovvio – convincere la gente su Xbox Game Pass – ma Microsoft lo ha fatto in modo goffo e poco tempestivo.

I fan di Xbox sono comprensibilmente arrabbiati. Microsoft è l’unica a essere l’unico grande detentore di piattaforme a cui costringere i giocatori Fortnite, Call of Duty: Warzonee altri popolari giochi free-to-play per pagare una quota di abbonamento per l’accesso al multiplayer. Quella quota è ora raddoppiata ogni anno per la maggior parte dei giocatori Xbox, poiché la maggior parte delle persone acquista codici per ricaricare il proprio abbonamento Xbox Live. Microsoft ha rimosso silenziosamente questi codici di 12 mesi da $ 59,99 lo scorso anno ei codici di sei mesi ora hanno un prezzo di $ 59,99. Probabilmente puoi ancora trovare codici di 12 mesi da rivenditori e rivenditori, ma sono ufficialmente sospesi.

Prezzi dei servizi di gioco online

Sottoscrizione Playstation plus Xbox Live Gold Nintendo Online
Sottoscrizione Playstation plus Xbox Live Gold Nintendo Online
1 mese $ 9,99 $ 10,99 $ 3,99
3 mesi $ 24,99 $ 29,99 $ 7,99
6 mesi N / A $ 59,99 N / A
12 mesi $ 59,99 N / A $ 19,99

Ciò significa molti Fortnite i giocatori ora dovranno pagare $ 120 all’anno solo per giocare su una console Xbox. Fortnite su PlayStation e Nintendo Switch è gratuito, e anche sulla piattaforma Windows di Microsoft, è gratuito. In effetti, i giocatori di PC che giocano a giochi abilitati per Xbox Live non devono nemmeno pagare per Xbox Live Gold per accedere al multiplayer. È una situazione bizzarra in cui Microsoft si colloca consapevolmente.

L’annuncio di Microsoft non tenta nemmeno di giustificare questo aumento dei prezzi. In un post sul blog Sembra che sia stato scritto da un avvocato, dice Microsoft “periodicamente, valutiamo il valore e il prezzo dei nostri servizi per riflettere i cambiamenti nei mercati regionali e per continuare a investire nella comunità Xbox”, prima di annunciare i cambiamenti. L’unica giustificazione è:

Investiamo nella nostra comunità rafforzando la sicurezza digitale dei nostri giocatori, consentendo nuovi modi per condividere, comunicare e giocare con i tuoi amici e offrendo affidabilità leader del settore attraverso la nostra rete.

Ciò che l’annuncio di Microsoft non descrive in dettaglio è la vera ragione di queste variazioni di prezzo: Xbox Game Pass. Microsoft è riuscita rapidamente ad attirare 10 milioni di persone su Xbox Game Pass lo scorso anno, con offerte da $ 1 e altro ancora. Questa cifra è balzata presto del 50 percento a 15 milioni a settembre, facendo sembrare Xbox Game Pass una scommessa molto intelligente per Microsoft.

Xbox Game Pass è stato ampiamente elogiato, ma Microsoft sta ora chiaramente cercando di spostare in modo aggressivo la sua base di giocatori Xbox Live Gold esistente sul servizio. Microsoft consente agli abbonati Xbox Live Gold di passare a Xbox Game Pass Ultimate (di solito $ 14,99 al mese) e convertire la quantità di tempo in mesi o anni in abbonamenti Ultimate. Questo è un buon affare iniziale per gli abbonati Xbox Live Gold, ma l’obiettivo finale è chiaramente per Microsoft guadagnare più entrate per utente Xbox in futuro una volta che saranno agganciati a Xbox Game Pass Ultimate e tutto ciò che offre.

xcloud

Xbox Game Pass Ultimate include lo streaming xCloud.
Foto di Nick Statt / The Verge

Questa mossa potrebbe anche consentire a Microsoft di continuare a spingere Xbox Game Pass per tutto il 2021 senza dover aumentare i prezzi. Microsoft ha finora resistito a un aumento del prezzo di Xbox Game Pass, ad eccezione del prezzo di lancio per il suo abbonamento per PC.

Ho già sostenuto che Xbox Game Pass è la vera console di nuova generazione di Microsoft e l’acquisizione di Bethesda da parte della società per 7,5 miliardi di dollari è stata rafforzata alla fine dell’anno scorso. Microsoft ha alcuni grandi progetti per Xbox Game Pass per il 2021 e oltre, ma è chiaramente desiderosa di trasferire i suoi abbonati Xbox Live legacy al servizio.

Xbox Game Pass Ultimate è un accordo killer con accesso a oltre 100 giochi, streaming di giochi xCloud e Xbox Live Gold per $ 14,99 al mese. Microsoft ha appena affrontato questa migrazione in modo brusco e con tempi e messaggi terribili. Molti stanno ancora valutando se acquistare una Xbox o una PS5, poiché entrambe le console sono ancora esaurite. Il colpo di un aumento del prezzo di Xbox Live Gold avrebbe potuto essere attenuato per i possessori di Xbox nuovi ed esistenti con l’eliminazione della necessità di Xbox Live Gold per i giochi multiplayer free-to-play.

Questo è qualcosa che Microsoft dovrebbe prendere in considerazione, in particolare come la società ha annunciato Halo Infinite il multiplayer sarà gratuito quando verrà lanciato entro la fine dell’anno. Se questo requisito Xbox Live Gold è ancora valido, mette Halo Infinite nella scomoda posizione di essere libero di giocare su PC ma di aver bisogno di un abbonamento mensile di $ 10,99 su Xbox.

Tutto ciò lascia Microsoft nella strana posizione di offrire ora una delle migliori offerte di gioco (Xbox Game Pass) e ora una delle peggiori (Xbox Live Gold). Per chi non è interessato a Xbox Game Pass, è una pillola amara da ingoiare.

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