La leggenda del baseball statunitense e icona dei diritti civili Hank Aaron muore | Notizie di baseball


Aaron, uno dei pochi giocatori di baseball neri dell’epoca, ha battuto il record di home run di Babe Ruth nel 1974.

Hank Aaron, che ha sopportato minacce razziste con stoica dignità durante la sua ricerca del record di fuoricampo di Babe Ruth e ha lasciato con grazia il segno come uno dei più grandi giocatori di baseball a tutto tondo, è morto. Aveva 86 anni.

Gli Atlanta Braves, la squadra di vecchia data di Aaron, hanno detto che è morto pacificamente nel sonno venerdì. Nessuna causa è stata data.

L’abilità nel colpire di Aaron gli è valsa il soprannome di “Hammerin ‘Hank”, e il suo potere è stato attribuito a polsi forti. Era un po ‘timido e senza pretese e non aveva lo stile dei contemporanei Willie Mays e Mickey Mantle.

Aaron era nelle notizie due settimane fa quando ha ricevuto pubblicamente la prima dose del vaccino COVID-19 di Moderna con sua moglie, Billye, con l’obiettivo di inviare un messaggio ai neri americani che i colpi sono sicuri.

Farsi vaccinare “mi fa sentire benissimo”, disse Aaron all’epoca. “Non ho alcuna esitazione al riguardo, sai. Mi sento abbastanza orgoglioso di me stesso per aver fatto qualcosa del genere … È solo una piccola cosa che può aiutare milioni di persone in questo paese “.

Aaron ha giocato con uno stile fluido e sotto controllo che ha reso il gioco così semplice che alcuni critici si sono chiesti se stesse davvero dando il massimo [File: AP Photo]

Aaron ha battuto il record di Ruth nel 1974 quando ha raggiunto il suo 715 ° posto.

Lo slugger di lunga data Milwaukee / Atlanta Braves detenne il record per la maggior parte degli home run in carriera per più di 30 anni prima che Barry Bonds lo battesse nel 2007. Aaron ha concluso i suoi 23 anni di carriera con 755 home run, incluso un allungamento di 18 anni in cui ha centrato almeno 24 ogni stagione.

Aaron iniziò la sua carriera nelle Negro Leagues nel 1951 con gli Indianapolis Clowns, prima che i Braves prendessero il suo contratto. Ha fatto il suo debutto in MLB nel 1954 e ha trascorso le successive 21 stagioni con i Braves prima di concludere la sua carriera con i Milwaukee Brewers (1975-1976).

È apparso in 25 partite All-Star da record.

Aaron è stato eletto nella Hall of Fame al suo primo scrutinio nel 1982. Sia i Braves che i Brewers hanno ritirato il suo numero 44.

Ma il viaggio di Aaron verso quel memorabile homer non fu affatto piacevole. Era l’obiettivo di una vasta posta d’odio mentre si avvicinava al caro record di 714 di Ruth, in gran parte scatenato dal fatto che Ruth era bianca e Aaron era nero.

“Se fossi bianco, tutta l’America sarebbe orgogliosa di me”, ha detto Aaron quasi un anno prima di superare Ruth. “Ma io sono nero.”

Aaron era nelle notizie il 5 gennaio quando ha ricevuto pubblicamente la prima dose del vaccino COVID-19 di Moderna, con l’obiettivo di inviare un messaggio ai neri americani che i colpi sono sicuri [Ron Harris/AP Photo]

Le guardie del corpo furono assegnate nel 1973 dopo che Aaron e la sua famiglia divennero bersaglio di minacce di morte e altre molestie da parte di razzisti che non volevano che un uomo nero battesse un record così sacrosanto detenuto dalla carismatica Ruth.

Un altro giocatore di baseball nero, Jackie Robinson, che era l’eroe di Aaron, aveva integrato i maggiori campionati nel 1947. Tuttavia, quando Aaron arrivò nel 1954, il movimento per i diritti civili degli Stati Uniti non aveva ancora raggiunto lo slancio. Aaron a volte si è trovato incapace di stare negli stessi hotel o di mangiare negli stessi ristoranti dei suoi compagni di squadra bianchi, alcuni dei quali lo hanno ostracizzato.

La corsa per il titolo di fuoricampo ha lasciato cicatrici su Aaron. Nella sua autobiografia del 1991, I Had A Hammer, ha descritto gli ultimi giorni della sua ricerca dicendo: “Pensavo di essermi guadagnato il diritto di essere trattato come un essere umano nella città che doveva essere troppo occupata per odiare.

“Per come la vedevo io, l’unica cosa per cui Atlanta era troppo impegnata era il baseball. Non sembrava fregarsene dei Braves, e sembrava che l’unica cosa che importava del record di fuoricampo fosse che un negro stava per uscire dalla linea e infrangerlo. “

Aaron ha giocato con uno stile fluido e sotto controllo che ha reso il gioco così semplice che alcuni critici si sono chiesti se stesse davvero dando il massimo. Ma Aaron era guidato da un potente desiderio interiore mentre superava una giovinezza impoverita e l’odio razziale per diventare una delle più grandi e costanti stelle del baseball di tutti i tempi.

Il profilo di Aaron sul sito web della Baseball Hall of Fame rileva che la leggenda del pugilato Muhammad Ali ha definito Aaron “l’unico uomo che idolatra più di me stesso”. Cita Mickey Mantle che definisce Aaron “il miglior giocatore di baseball della mia epoca … Non ha mai ricevuto il credito che gli spetta”.



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