Don Sutton aveva un “lavoro facile” grazie a una vita di duro lavoro


“Il mio è un atteggiamento insolito e puoi ricondurlo al fatto che non è stata un’esperienza emotiva per me, era un lavoro”, ha detto Sutton, nato a Clio, Alabama, e si è trasferito da bambino al panhandle della Florida. “Sono cresciuto in un’atmosfera del sud rurale dove se non lavoravamo, se non eravamo tutti lì, se non ci mettevamo tutti i nostri sforzi e se non ne andavamo orgogliosi, non ho mangiato. È stato facile portare quell’approccio alla vita nel baseball.

“Ha reso il baseball facile, perché ho visto mio padre lavorare 10, 12 ore al giorno in tutti i tipi di condizioni solo per tirare avanti. Quindi potevo certamente mettere lo stesso impegno in un lavoro facile, quale era il baseball della major league. È stato un lavoro facile, reso più facile perché mio padre mi ha insegnato a lavorare. Non è stata la prima volta nella mia vita che dovevo lavorare. L’ho appena trasferito al baseball.

“Quindi non era come pensavo che se avessimo vinto il campionato del mondo sarei diventato un esperto di auto, viaggi nello spazio e questo genere di cose. Tutto quello che volevo fare era essere un atleta la cui squadra aveva un record leggermente più alto “.

Ho ricordato Sutton principalmente per il suo lavoro negli anni ’80, quando indossava un caleidoscopio di colori: l’arancione degli Astros, il baby blue dei Brewers, il verde e l’oro degli A’s, il blu e il rosso degli Angels. Questo era forse più emblematico di Sutton di tutti quegli anni in Dodger Blue.

Aveva 20 anni durante l’allenamento primaverile del 1966, quando Koufax e Don Drysdale organizzarono una resistenza, un tremore precoce nell’era appena prima del libero arbitrio. Anni dopo, Sutton avrebbe notoriamente detto: “Sono il giocatore più fedele che il denaro possa comprare”, un motto onesto e realistico per i giocatori da allora.

“I nomi, i volti e le uniformi avrebbero potuto essere diversi”, mi ha detto Sutton. “Ma avrei adottato lo stesso approccio se avessi giocato a Leningrado o nella Somalia. Non mi importava. Ero un lanciatore di major league; Io non ero un Dodger, ero un uomo che suonava per i Dodgers. Sarebbe come se tu andassi da qualcuno e dicessi: ‘Sei una US Steel? Sei una General Motors? No, non lo sono, sono una persona. E questo è stato il mio approccio. Non è sempre stato il più popolare, ma per me ha funzionato “.

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