L’India festeggia mentre la squadra di cricket umilia l’Australia sul suo terreno


NUOVA DELHI – Anche per gli standard di uno sport che mette alla prova la resistenza con partite che possono durare cinque giorni, la squadra indiana di cricket ha dovuto scavare in profondità per completare un lungo tour dell’Australia complicato dalla pandemia di coronavirus.

Un giocatore ha perso il funerale di suo padre per rimanere in tour, un altro la nascita del suo primogenito, una figlia che deve ancora vedere due mesi dopo.

Ma alla fine, una giovane squadra senza le sue grandi stelle, sventrata dagli infortuni e sgonfiata dagli abusi razzisti del pubblico di casa, martedì ha portato a termine un’impresa rara: sconfiggere un’Australia fiduciosa sul proprio terreno, conquistando un quattro- serie di partite con una vittoria a Brisbane, in un luogo in cui i padroni di casa non avevano perso una partita di cinque giorni in più di 30 anni.

La vittoria è stata un sollevamento per le persone in tutta l’India, dove il cricket ha uno status senza pari come passione condivisa nella nazione massiccia e solitamente irritabile. È stato un rilascio gradito in un momento particolarmente difficile per l’India, che è stata colpita dalla pandemia di Covid-19 e si sta riprendendo dalle conseguenze di un rallentamento dell’economia.

I fan sono stati incollati ai loro schermi televisivi e telefoni cellulari in tutto il paese martedì mentre il destino della serie Test, come viene chiamata la versione più lunga del gioco, è andato fino ai momenti finali della partita finale. Un commentatore televisivo ha persino detto agli spettatori che se c’era mai stato un giorno per sospendere il lavoro con una scusa, era proprio questo. A Nuova Delhi, si potevano sentire le emittenti radiofoniche ruggire per l’entusiasmo delle auto bloccate nei famigerati ingorghi della città.

La vittoria in Australia è stata definita una delle più grandi nella storia del cricket indiano. Durante le celebrazioni, era chiaro che per molti indiani lo sport è diventato anche un simbolo importante per l’ambizione più ampia della loro nazione di stare al fianco delle potenze mondiali.

“Niente si avvicina a questo – supera tutto”, ha detto Ravi Shastri, un ex giocatore indiano che è l’allenatore della squadra.

“Questa è la giovane India al lavoro – dai loro un palcoscenico e vattene”, ha detto Harsha Bhogle, celebre commentatore di cricket. “La nostra generazione pensa: non perdere. Questo abita un mondo diverso. Vedono la vittoria, l’opportunità. “

La vittoria ha enfatizzato la preminenza della squadra indiana in un gioco un tempo dominato da artisti del calibro di Inghilterra, Indie occidentali e Australia, e la posizione del paese al centro di uno sport che ha portato alle sue stelle molta spavalderia e grandi fortune.

La Indian Premier League, un torneo ospitato in India ogni anno attorno a una versione più breve del gioco in cui ogni partita dura circa tre ore, è uno degli eventi sportivi più redditizi al mondo, con un valore di quasi 7 miliardi di dollari nel 2019.

Il campionato attira giocatori di alto livello da tutto il mondo per giocare per squadre di club indiane per alti stipendi in un affascinante festival di colori.

Il campionato è diventato così centrale per questo sport, e così redditizio, che è andato avanti al culmine della pandemia a settembre. Con la rapida diffusione del virus in India, gli organizzatori hanno spostato il torneo negli Emirati Arabi Uniti, dove ha istituito “biobolle” per le partite e condotto il maggior numero di come 30.000 test Covid. L’ente organizzatore del cricket indiano ha guadagnato più di 500 milioni di dollari dal torneo dell’anno scorso, hanno detto i funzionari ai media locali.

Per assicurarsi la vittoria della serie in Australia, la squadra indiana ha dovuto riprendersi da un inizio umiliante in cui i padroni di casa li hanno schiacciati nella prima partita di dicembre. Hanno anche dovuto continuare senza i servizi del loro capitano regolare, Virat Kohli, che è tornato a casa in congedo di paternità dopo la prima partita e con diversi giocatori chiave esclusi per infortuni.

La squadra che ha vinto la finale ha fatto affidamento sulla fame di sostituti più giovani, tra cui Mohammed Siraj, che è rimasto in tour nonostante la morte di suo padre, un autista di risciò, a novembre, e T.Natarajan, che ha perso la nascita di il suo primo figlio.

Le emozioni erano alte non solo a causa della forte concorrenza, ma anche a causa del comportamento della folla.

Questo mese, le autorità australiane hanno avviato un’indagine dopo che i giocatori hanno affermato che i fan li avevano insultati con insulti razzisti durante il gioco, che molti hanno descritto come tipico della cultura sportiva xenofoba australiana.

Cricket Australia, l’ente organizzatore del gioco nel paese, ha promesso di “perseguire la questione nella massima misura”. Ma Ben Abbatangelo, un ex giocatore di cricket professionista, ha detto che era difficile per gli organizzatori condannare veramente un simile comportamento per paura di alienare la base di fan del gioco, che ha descritto come piena di “mascolinità tossica” e “nazionalismo”.

Sebbene il coronavirus abbia fatto da sfondo al tour, le partite sono state in grado di procedere in modo relativamente ininterrotto, a parte l’espulsione di alcuni fan che si comportano male. Ma il torneo di tennis dell’Australian Open, che dovrebbe iniziare a Melbourne l’8 febbraio, è stato gettato nel caos da un’epidemia di virus tra i giocatori.

Martedì, le autorità sanitarie australiane hanno affermato che sette persone associate al torneo sono risultate positive al test. I giocatori, costretti a mettere in quarantena in stanze d’albergo senza accesso ai campi per le prove, hanno anche detto che sarà loro impossibile prepararsi adeguatamente per il torneo.

Livia Albeck-Ripka ha contribuito alla segnalazione da Melbourne, Australia e Hari Kumar | da Nuova Delhi.



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