I casi di rash of Coronavirus rappresentano una sfida iniziale per gli Australian Open


MELBOURNE, Australia – Era fine dicembre e Craig Tiley si sentiva bene. Dopo mesi di trattative con funzionari governativi e i migliori tennisti del mondo, Tiley, il capo di Tennis Australia, ha finalmente avuto il via libera per organizzare gli Australian Open nel bel mezzo della pandemia.

Funzionari sanitari e leader governativi avevano pensato che più di mille persone arrivassero dall’estero, tra cui centinaia di giocatori che avrebbero goduto di privilegi durante il loro periodo di quarantena di 14 giorni che i cittadini australiani non potevano. E i giocatori avevano deciso di trascorrere praticamente l’intera giornata nelle loro stanze d’albergo per due settimane e di limitare il loro tempo di allenamento in campo a sole due ore al giorno.

“I giocatori stanno andando alla grande”, ha detto Tiley a proposito dell’accordo per un periodo di quarantena limitato. “Si sono resi conto che se non avessero voluto farlo, non ci sarebbero stati Australian Open, eventi iniziali e nessuna possibilità di $ 83 milioni di premi in denaro”.

Un mese dopo, Tiley, originaria del Sud Africa ed ex allenatore del college negli Stati Uniti, è al centro della crescente rabbia da ogni parte dopo che sei persone su tre voli charter sono risultate positive al coronavirus al loro arrivo a Melbourne.

I test positivi hanno irritato i cittadini, alcuni dei quali si sono lamentati del fatto che Tennis Australia stava mettendo a rischio i residenti per placare i giocatori di tennis milionari. L’ufficiale sanitario capo dello stato di Victoria è intervenuto ordinando a tutti gli aerei noleggiati, inclusi 72 giocatori che avrebbero dovuto essere in grado di allenarsi e trascorrere del tempo in palestra presso il centro tennis, di rimanere nelle loro stanze d’albergo per 14 giorni. , anche se nessuno dei giocatori all’epoca era risultato positivo.

Poi è arrivato un report che il miglior giocatore maschile, Novak Djokovic, il leader di una nascente associazione di giocatori, ha emesso una serie di richieste, inclusa la riduzione del periodo di isolamento per i giocatori che hanno continuato a risultare negativi e lo spostamento del maggior numero di giocatori possibile in case private con un campo da tennis per facilitare l’allenamento. I funzionari sanitari li hanno respinti rapidamente.

“Siamo stati buttati giù a causa dei voli e delle sfide”, ha detto Tiley lunedì pomeriggio durante una teleconferenza con alcune delle persone in quarantena. “Non ho avuto nessun posto dove nascondermi.”

In pochi giorni, Tiley è passato da una delle cheerleader più visibili per gli sport australiani al suo sacco da boxe leader, mentre il torneo simbolo della sua organizzazione si è trasformato da una potenziale celebrazione nel raro angolo del mondo dove il virus è stato tenuto sotto controllo controllo a un altro simbolo di incertezza sui virus.

Nelle ultime 48 ore, i funzionari del governo, inclusi i membri del parlamento e il ministro dell’agricoltura, David Littleproud, sono andati in televisione e hanno attaccato la decisione di dare la priorità al tennis rispetto a ciò che ritenevano essere bisogni più essenziali, come portare lavoratori stagionali, allentare il confine di stato restrizioni o consentendo a circa 40.000 australiani di tornare dall’estero. Non possono, in parte, a causa dei rigidi limiti agli arrivi internazionali giornalieri.

I limiti rimangono anche se l’Australia da tempo ha posto fine a uno dei blocchi più severi al mondo relativi ai virus. A Melbourne, la polizia ha imposto un attacco di quasi quattro mesi al virus. Durante quel periodo, le scuole e le aziende furono chiuse e ai residenti fu permesso di uscire solo per un’ora (e poi due) al giorno, per fare esercizio o per andare a fare la spesa o in farmacia. Dovevano anche rimanere entro tre miglia da casa a meno che non avessero un permesso.

L’approccio rigoroso ha funzionato. L’Australia ha uno dei tassi di infezione pro capite più bassi tra i grandi paesi.

Quando il blocco è stato revocato, Tiley ha trascorso mesi a lottare per ottenere privilegi speciali per i giocatori di tennis che, secondo lui, erano essenziali per salvare il torneo. Ha spinto per mantenere il campionato il più vicino possibile al suo tradizionale inizio di metà gennaio, piuttosto che spostarlo in un altro paese o ritardarlo fino a dicembre, quando i vaccini dovrebbero essere più ampiamente disponibili.

Si è impegnato a spendere milioni per noleggiare aerei e coprire i costi di una quarantena limitata dei giocatori in arrivo, oltre a una quarantena completa per la maggior parte delle oltre 1.200 persone in arrivo per l’Australian Open, che dovrebbe iniziare l’8 febbraio e tre eventi di ottimizzazione.

In un’intervista alla fine di dicembre, Tiley ha detto che non c’era alcuna garanzia che la vita sarebbe stata più normale entro dicembre 2021. “È rischioso adesso? Sì, ma a dicembre potrebbe essere altrettanto rischioso “, ha detto.

I rischi immediati sono diventati evidenti poco dopo che i giocatori hanno iniziato ad arrivare alla fine della scorsa settimana. Primo, sabato si è sparsa la voce che un assistente di volo e un altro passeggero erano risultati positivi su un volo da Los Angeles (una terza persona in seguito è risultata positiva). Poi Tiley ha annunciato che un passeggero di un aereo proveniente da Abu Dhabi – Sylvain Bruneau, l’allenatore di Bianca Andreescu, campionessa degli United States Open 2019, ha riconosciuto di essere lui – era risultato positivo. Domenica c’era qualcuno, di nuovo non un giocatore, sull’aereo da Doha e un altro sul volo di Abu Dhabi.

Più di 70 giocatori che hanno scelto di venire in Australia assumendo che sarebbero stati in grado di allenarsi fintanto che fossero risultati negativi, è stato ordinato di rimanere nelle loro stanze d’albergo per due settimane. Molti si sono rivolti ai social media per lamentarsi. Alcuni hanno chiesto di lasciare immediatamente il paese e gli è stato detto che non potevano.

Daniel Andrews, il premier di Victoria, ha rifiutato tali mosse. “Le persone sono libere di fornire elenchi di richieste, ma la risposta è no”, ha detto Andrews ai giornalisti. “Non c’è trattamento speciale qui.”

Tiley ha negato le lamentele dei giocatori secondo cui Tennis Australia non li aveva avvertiti del potenziale per una rigorosa quarantena senza accesso ai campi da tennis.

Ha detto che ci sono state telefonate settimanali per quattro mesi con i membri dei consigli dei giocatori per i tour professionali maschili e femminili durante i quali ha chiarito che l’Australia aveva un requisito obbligatorio di quarantena di 14 giorni per chiunque avesse contatti stretti con qualcuno che aveva testato. positivo.

“Ho ricordato loro che sarebbe stato sempre un rischio”, ha detto Tiley durante una teleconferenza di lunedì. “Anche ora”, ha detto, “se si verifica un grave focolaio, il commissario sanitario per Victoria potrebbe decidere la prossima settimana che nessun giocatore può esercitarsi durante la quarantena”.

Il lunedì ha portato ulteriori complicazioni in quanto i funzionari hanno annullato inaspettatamente tutti gli allenamenti a Melbourne Park fino alle 15:30 perché non potevano coordinare in sicurezza l’arrivo di così tante persone fino a tarda ora.

Lunedì sono stati restituiti tre test positivi aggiuntivi, due dei quali hanno coinvolto giocatori, ma martedì sera Tiley ha detto che i casi sembravano essere ciò che è noto come spargimento virale, piuttosto che positivi acuti, e non si aspettava cambiamenti nel numero di persone. su blocchi rigidi.

Daria Abramowicz, la psicologa dello sport per la campionessa di singolare femminile dell’Open di Francia 2020, Iga Swiatek, che ha saltato la sua sessione di prove libere del lunedì, ha detto lunedì che tutta l’incertezza stava mettendo alla prova i nervi dei giocatori.

“Le informazioni danno un senso di sicurezza e stabilità”, ha detto. “Tutti hanno bisogno degli strumenti di adattamento in questo momento.”

Tiley si è impegnato a fare tutto il possibile per mettere i giocatori più a loro agio, con cibo aggiuntivo e attrezzature per esercizi. Ha detto che i funzionari stavano esaminando il programma della competizione che inizierà il 31 gennaio per trovare eventuali aggiustamenti che potrebbero essere fatti per aiutare i giocatori che non sono in grado di allenarsi per due settimane, oltre a colpire le palle contro le pareti delle loro stanze d’albergo.

“Non è una bella situazione”, ha detto. “Sei bloccato nella tua stanza per un periodo di 14 giorni.”

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