Non sei solo tu: la salute mentale di tutti soffre

Questo è il prima frase che ho scritto questa settimana. L’ho scritto un giovedì. Come molte persone in questo momento, trovo che il lavoro sia più difficile da portare a termine, e anche le attività quotidiane di base sembrano più pesanti del solito. Se suona familiare, non sei solo. La pandemia ha messo a dura prova la salute mentale di tutti e ci sono dati che lo dimostrano.

Sebbene si sia discusso ampiamente delle ricadute economiche di una pandemia globale, il pedaggio che richiede sulla nostra salute mentale collettiva è più difficile da quantificare. È quasi impossibile restare a casa per mesi, annullare anni di eventi e interrompere anche le routine di base come il modo in cui facciamo la spesa senza un impatto significativo sulla nostra salute mentale. Eppure, può sembrare che l’impatto di questi cambiamenti sia “solo stress” e trattarlo come qualcosa da superare.

Secondo dati da Mental Health America (MHA), tuttavia, più persone stanno affrontando un deterioramento della salute mentale. Da gennaio a settembre 2020, il numero di persone che hanno assunto MHA screening dell’ansia è aumentato del 93% rispetto all’intero anno precedente. L’organizzazione screening della depressione ha visto un aumento del 62% rispetto ai totali del 2019. Anche prima della fine dell’anno, più persone cercavano di scoprire se soffrivano di ansia o depressione come mai prima d’ora.

MHA non è l’unica organizzazione con dati che indicano l’impatto sulla salute mentale della pandemia. UN sondaggio della Kaiser Family Foundation nel luglio 2020 ha rilevato che il 53% degli adulti ha affermato che la pandemia ha avuto un impatto negativo sulla loro salute mentale. Dati raccolti dal CDC ha scoperto che il 41% degli adulti ha manifestato sintomi di ansia o disturbo depressivo a dicembre 2020, rispetto all’11% di gennaio-luglio 2019.

Tutto ciò per dire, non sei solo tu. I problemi di salute mentale sono una reazione naturale a un evento traumatico in corso come una pandemia.

Perché una pandemia provoca problemi di salute mentale

La pandemia ha sconvolto la maggior parte degli aspetti della nostra vita, ma l’ulteriore isolamento delle quarantene, l’allontanamento sociale e gli eventi cancellati è uno dei maggiori costi per la nostra salute mentale collettiva. Non è solo che ci mancano i nostri amici e la nostra famiglia. I legami sociali che abbiamo formano sistemi di supporto e reti di sicurezza. Con quelli andati o ridotti, può portare ad un aumento dei sintomi di ansia o depressione.

Il vicepresidente di MHA per la salute mentale e la difesa dei sistemi, Debbie Plotnick, ha spiegato che uno dei modi in cui questo può manifestarsi, in particolare nei giovani, è l’autolesionismo. “A novembre, il 53 per cento degli 11-17 anni ha riferito, quindi più della metà di loro, di avere frequenti pensieri di suicidio o autolesionismo”.

Uno dei motivi principali, non solo per i pensieri di autolesionismo tra i giovani, ma per i problemi di salute mentale nelle persone di tutte le età, è la distanza che abbiamo dovuto sopportare l’uno con l’altro. “Abbiamo chiesto [the people who take MHA surveys] cosa li turba – e ricorda, non sono tutti giovani – e ci dicono che è solitudine e isolamento “.

Potrebbe sembrare che l’isolamento non sia così grave come alcuni degli altri fattori di stress che una pandemia può portare – una perdita di reddito, disordini politici e orari interrotti – ma è cruciale. Abbiamo bisogno di altre persone e, sebbene le connessioni digitali come le riunioni Zoom o le feste Discord siano un ottimo riempitivo, è difficile stare lontani dalle persone a cui teniamo così a lungo.

E poi c’è l’impatto pratico. A partire da settembre 2020, un quarto degli adulti statunitensi ha affermato di aver avuto problemi a pagare le bollette dall’inizio della pandemia, secondo un sondaggio del Pew Research Center. Tuttavia, quel numero sale al 46% tra le famiglie a basso reddito. “Per le persone che hanno un lavoro, sono molto grati”, ha spiegato Plotnick. “Per le persone che stanno perdendo il lavoro, questo è straziante.”

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