Harden si riunisce con Durant, lontano dai fan di Hearts of Sonics


SEATTLE – Se sei un fan dei Seattle SuperSonics, abbandonato molto tempo fa nonostante decenni di amore leale, sei seriamente felice per l’ultimo grande talento della tua squadra.

Quello sarebbe Kevin Durant.

Dopo un anno trascorso a riabilitare un tendine d’Achille strappato, Durant sembra ora vivere la sua vita migliore a Brooklyn come leader dei Nets. Le sue probabilità di vincere un terzo titolo NBA hanno ricevuto una spinta significativa quando uno scambio di successo lo ha riunito questa settimana con James Harden, suo caro amico ed ex compagno di squadra di Oklahoma City Thunder.

Durant, Harden e Kyrie Irving nella stessa squadra? Scintillanti, purché finiscano sulla stessa pagina.

Ma se sei un fan sfegatato di Sonics – e sì, contami in quel gruppo – la felicità provata per una delle superstar trascendenti del basket arriva con un rovescio della medaglia.

Vediamo Durant e siamo costretti a fare i conti con tutte le possibilità insoddisfatte.

Ricorda che l’attaccante snello e tuttofare ha trascorso la sua stagione da rookie a Seattle. Aveva solo 19 anni, ma ha guidato la squadra in una stagione 2007-08 triste e incerta. Non era solo bravo, era prodigiosamente bravo; così pieno di talento e gioia che guardarlo ha fatto svanire i discorsi apocalittici sul possibile trasferimento dei Sonics.

Poi la realtà ha colpito. 13 aprile 2008. L’ultima partita giocata alla vecchia KeyArena: una vittoria suggellata da un tiro in sospensione di Durant.

Presto la squadra si trasferì a Oklahoma City, dove ricominciò come i Thunder. (Perdonate l’irritabilità, ma per me saranno sempre i Tumbleweeds.)

Sono passati 12 anni, ma le domande pungenti rimangono.

Cosa sarebbe successo a Durant e al nostro team se i Sonics non se ne fossero mai andati?

E quanto i fan dovrebbero aspettarsi che la loro devozione sia rispecchiata dai campionati sportivi professionistici, dalla proprietà della squadra e dai giocatori che ammiriamo di più?

Sono tipico di molti a Seattle. I Sonics saranno sempre nel mio sangue. Sono comodamente di mezza età, ma posso chiudere gli occhi e ricordare la mia prima partita NBA: i colori vivaci e i suoni acuti e persino gli odori di popcorn al burro e arachidi tostate nel vecchio Colosseo annidato vicino lo Space Needle.

Avevo 6 anni e i Sonics interpretavano Jerry Sloan e i Chicago Bulls. Sento ancora le mani gigantesche di mio padre mentre mi conduceva ai nostri posti.

Qualche anno dopo, quando i miei genitori divorziarono, mio ​​padre mantenne stretto il nostro legame attraverso i Sonics. Andavamo a dozzine di giochi, seduti quasi sempre vicino alle travi. Abbiamo visto la prima apparizione di Julius Erving a Seattle – tutta quella grazia, potenza e freddezza.

Eravamo lì nel 1978 quando i Sonics persero contro i Washington Bullets nelle finali NBA.

Nel 1979, abbiamo visto Gus Williams, Jack Sikma, Dennis Johnson e l’amico di mio padre Downtown Freddie Brown mentre la squadra ha vinto il suo unico campionato di campionato.

Anni dopo, Shawn Kemp e Gary Payton formarono una coppia potente e leggendaria, ma i nostri cuori erano sempre con quelle squadre degli anni ’70.

Un altro ricordo, questo agrodolce. Quando mio padre stava morendo, troppo presto all’età di 75 anni, siamo andati insieme in ambulanza a un vicino ospizio. Gli ho tenuto di nuovo la mano mentre parlava dei nostri tempi più cari. “The Sonics”, ha detto. Poi ha ricordato, un’ultima volta, la gloriosa precisione ad arco del tiro in sospensione di Fred Brown.

Questo è amore.

So di non essere quasi solo. Ci leghiamo alle squadre, alle vittorie straordinarie e alle sconfitte brucianti e agli atleti che rimangono sempre giovani nella nostra mente.

I fan di tutto il paese, che tifano per tutti i tipi di squadre e giocatori, lo sanno bene. È salda, fedele e radicata nel profondo delle nostre anime.

Conosciamo anche il rischio. Non ci sono garanzie che la devozione sarà ricompensata con lealtà in cambio. (Basta chiedere ai fan di Houston che sono stati dietro a Harden dal 2012.)

Due anni dopo la morte di mio padre, il gruppo di proprietà del Midwest che aveva acquistato i Sonics trasferì in Oklahoma la prima grande squadra sportiva professionale di Seattle dell’era moderna.

Il fatto che la squadra fosse stata una parte vitale di una delle più grandi città d’America per 41 anni non aveva importanza. Né il fatto che Seattle fosse noto per avere una delle basi di fan più appassionate nello sport.

Niente importava tranne la linea di fondo. L’NBA voleva un nuovo stadio stravagante e il denaro dei contribuenti per finanziarne una grossa fetta. I leader politici di Seattle si sono opposti. Non c’era compromesso.

La città ha perso i Sonics e l’unico giocatore che tutti immaginavano come pietra angolare del franchise. L’unico giocatore che avrebbe potuto portare un altro titolo e forgiare stagioni più straordinarie, forse per un decennio o più.

Non abbiamo mai abbandonato la nostra passione per Durant. È maturato durante un’era di costante movimento dei giocatori che sembrava essere stato predetto dallo sradicamento dei Sonics. È venuto a personificare la superstar moderna. È passato da una squadra all’altra, vincendo un MVP e titoli mondiali e mai abbastanza contento in un unico posto. Ma per noi è ancora l’adolescente con gli occhi spalancati che ha evocato il nostro ultimo lampo di brillantezza nel basket. Non possiamo lasciar andare.

Ha aiutato il fatto che non abbia mai dimenticato la città che ha dato i natali alla sua carriera NBA. Quando i suoi Golden State Warriors sono venuti a Seattle per una mostra nel 2018, indossava una maglia vintage Shawn Kemp e ha dato alla folla tutto esaurito tutto ciò che avrebbero potuto desiderare di sentire. “So che sono stati 10 anni difficili”, ha detto. “L’NBA torna a Seattle per stasera, ma si spera che torni presto per sempre!”

Accadrà mai? Piangere per questo significa essere frustati tra la speranza e la disperazione.

Ogni volta che il commissario NBA Adam Silver pronuncia una singola frase che potrebbe essere indovinata come un cenno del capo al ritorno dei Sonics – come ha fatto di recente quando ha parlato dell’espansione della lega come “destino manifesto” e ha dato una punta di cappello a Seattle – il locale le notizie vanno in overdrive con storie su un possibile ritorno.

Gli appaltatori stanno ricostruendo la vecchia KeyArena, presto la sede del Seattle Kraken della NHL, un team di espansione. Hanno sventrato la vecchia struttura. Quasi 1 miliardo di dollari andrà ad aumentare le sue dimensioni e prepararlo per più sport, incluso il basket professionistico. L’intera impresa è guidata da Tim e Tod Leiweke, fratelli legati alla NBA e Silver da decenni che non fanno mistero del loro desiderio di avere una squadra di espansione che giochi nel loro nuovo scintillante edificio.

Tutto questo significa che i Sonics arriveranno presto? Può essere. Ma poi ancora, forse no.

Quindi i fan di Sonics continuano a tenersi stretti all’ultima superstar ad aver giocato per la nostra squadra.

Adesso sta facendo le sue cose a Brooklyn.

E stiamo ancora sognando il futuro.

Posso vederlo ora, tra due anni o forse cinque, i SuperSonics finalmente tornano. Il primo grande free-agent firmato per annunciare il loro ritorno? Kevin Durant.

Scusa Brooklyn, non esiste la lealtà nell’NBA, ma almeno avresti ancora la tua squadra.

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