Dopo lo split di Frosty Houston, Harden dice di essere un “ compagno di squadra d’élite ”


Giorni dopo aver detto ai giornalisti che non pensava che gli Houston Rockets avessero abbastanza talento per essere competitivi, James Harden ha detto venerdì di essere un “giocatore d’élite, un compagno di squadra d’élite” e un “leader d’élite”, nei suoi primi commenti come membro di le reti.

Ha anche risposto alle critiche dei suoi ex compagni di squadra dei Rockets, tra cui gli ex All-Stars John Wall e DeMarcus Cousins. Cousins, in particolare, ha fatto riferimento al comportamento di Harden che ha portato al commercio di questa settimana con i Nets come “irrispettoso. “

“Non ho mancato di rispetto a nessuno”, ha detto Harden, che era stato la pietra angolare dei Rockets dal 2012-13. «Quei ragazzi erano appena arrivati, Houston. Sono lì da moltissimo tempo. Ho attraversato tutti gli alti e bassi con quell’organizzazione e non ho mancato di rispetto a nessuno. Ho appena commentato che la squadra, nel suo insieme, non era abbastanza brava per competere per un titolo, e nella fase della mia carriera in cui sono ora, questo è ciò che mi piacerebbe. “

Nei commenti post partita martedì sera, a seguito di una sconfitta contro i Los Angeles Lakers, Harden ha detto che non pensava che i Rockets avessero il talento o la chimica per essere competitivi e ha aggiunto: “È qualcosa che non credo possa essere risolto”. Questo avvenne mesi dopo che Harden, che si presentò tardi al campo di addestramento, richiese privatamente uno scambio dai Rockets. I Nets erano in cima alla lista delle sue squadre preferite.

Quando è stato chiesto venerdì se si è pentito di come sono finite le cose a Houston, dove lui ha giocato più di otto stagioni e ha vinto un Most Valuable Player Award, Harden ha detto: “Sì, mi dispiace perché non sono il tipo di persona che – non ho bisogno dell’attenzione, specialmente l’energia negativa, l’attenzione negativa. Tipo, non sono mai stato quel ragazzo. C’erano alcune cose, mi sembra, fuori dal mio carattere, ma l’obiettivo finale era arrivare da qualche parte dove potessi competere “.

Harden è diventato uno dei giocatori di punta della NBA a Houston e negli ultimi anni ha avuto alcune delle migliori stagioni offensive del campionato di sempre. Tuttavia, ha anche sviluppato una reputazione per lo scontro con i compagni di squadra e per avere un condizionamento tutt’altro che desiderabile. (Venerdì, quando gli è stato chiesto di descrivere il suo condizionamento, Harden sorrise e disse “Fantastico!”)

Nel successo di mercoledì, i Nets hanno rinunciato a una serie di scelte al draft e giovani giocatori di talento come Jarrett Allen e Caris LeVert. L’allenatore Steve Nash ha detto venerdì che Harden dovrebbe essere disponibile per giocare sabato contro gli Orlando Magic.

Harden spiegò pubblicamente per la prima volta perché voleva lasciare Houston. Ha citato le partenze fuori stagione di Daryl Morey, che ha rassegnato le dimissioni da direttore generale di Houston ed è diventato presidente dei Philadelphia 76ers, e Mike D’Antoni, che ha lasciato i Rockets ed è ora assistente allenatore dei Nets. Harden ha detto di aver iniziato a ripensare al suo futuro a Houston subito dopo aver perso contro i Lakers nel secondo turno dei playoff della scorsa stagione.

“Si guarda da cima a fondo: il direttore generale che parte per Mike D’Antoni che va a rivalutare il nostro personale e vedere se ne avevamo abbastanza per competere con le migliori squadre del campionato”, ha detto. “E col passare del tempo e il libero arbitrio e cose del genere hanno iniziato ad andare avanti, è stato come, beh, mi sentivo come se non avessimo alcuna possibilità.”

Ha aggiunto: “Per quanto io ami la città di Houston e amassi essere lì, penso di essere al punto della mia carriera in cui non si tratta di soldi. Non si tratta di nient’altro che di avere la possibilità di raggiungere l’obiettivo finale, che è vincere ai massimi livelli “.

Harden ha detto di non aver parlato con i suoi nuovi compagni di squadra Kyrie Irving e Kevin Durant su come avrebbero coesistito sul pavimento.

“Per noi, potrebbe volerci un po ‘di tempo”, ha detto Harden. “Potrebbe non esserlo. Penso che tutti noi siamo molto intelligenti, molto altruisti e sappiamo qual è la posta in gioco “.



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