Tre giudici hanno approvato le sanzioni per il doping russo. Poi hanno tagliato il divieto a metà.


Pagina dopo pagina, il rapporto equivale a una delle più aspre denunce degli sforzi della Russia per eludere le regole antidoping.

Redatto da un collegio di tre arbitri presso la Corte arbitrale per lo sport, e destinato a essere l’ultima parola sullo schema antidoping della Russia lungo anni, il rapporto lascia pochi dubbi sulla portata della campagna orchestrata dallo stato. Sottolinea come i funzionari dello sport e del governo in Russia abbiano tentato di ingannare il regolatore globale antidoping in un modo che “difficilmente potrebbe essere più serio”. Descrive in dettaglio come, una volta catturati, i russi hanno cercato di nascondere il piano. Quando anche quelle azioni sono state scoperte, dice il rapporto, la Russia ha cercato di coprire l’insabbiamento.

Gli autori del rapporto – che non è stato pubblicato ma è stato rivisto dal New York Times – hanno deciso di agire. Azione seria. Senza di essa, hanno avvertito, “il messaggio chiaro sarà che i governi e le autorità pubbliche possono corrompere e manipolare i programmi antidoping”.

Ma poi, nonostante abbiano accettato quasi completamente le conclusioni dell’Agenzia mondiale antidoping sull’insabbiamento, gli arbitri il mese scorso hanno esitato quando si è trattato della punizione. Invece di sostenere le raccomandazioni della WADA per un divieto di quattro anni dagli sport globali, hanno dimezzato la pena e l’hanno attenuata a tal punto che alcuni in Russia hanno festeggiato quando è stato annunciato il verdetto.

I termini fissati dagli arbitri hanno fatto sì che il divieto non fosse affatto uno. La stragrande maggioranza degli atleti russi mantiene un chiaro percorso verso le prossime due Olimpiadi. E mentre gli atleti gareggeranno come partecipanti neutrali, gli arbitri hanno stabilito – sulle obiezioni della WADA – che possono indossare i loro colori nazionali e avere la parola “Russia” blasonata sulle loro uniformi.

I dettagli della punizione ridotta hanno fatto infuriare atleti e attivisti antidoping, che avevano chiesto sanzioni draconiane per la Russia. Le loro frustrazioni potrebbero ribollire di nuovo alla fine di questa settimana, quando la WADA pubblicherà l’intera sentenza di 186 pagine, un processo che avrà luogo solo dopo che il tribunale sportivo ha respinto un appello russo per bloccarne la divulgazione.

Per i critici del sistema antidoping globale, rappresenterà l’ultima contraddizione tra i discorsi duri sull’eliminazione e la punizione di coloro che infrangono le regole e la realtà di trasformare quelle parole forti in azioni significative.

Quando ha ridotto la pena della Russia il mese scorso, la corte si è pronunciata non sullo schema antidoping stesso, uno sforzo complesso e altamente sofisticato che ha corrotto i risultati in dozzine di campionati del mondo e diversi Giochi olimpici, ma sul successivo insabbiamento. I tentativi della Russia di cancellare il suo nome sono stati rapidamente respinti dal gruppo di esperti, che ha chiarito in diversi punti del rapporto quanto debole avesse trovato alcune delle spiegazioni per la cancellazione e la manipolazione dei dati chiave richiesti dalla WADA per identificare i cheat di droga.

Ad un certo punto, alla corte è stato detto che un tecnico del laboratorio di Mosca al centro delle modifiche ai dati chiave non era disponibile dopo essersi improvvisamente ammalato di polmonite. Invece, aveva fornito una testimonianza scritta che è stata contraddetta da due funzionari della WADA inviati a Mosca per recuperare i dati cruciali.

La critica più aspra del rapporto alle azioni della Russia era riservata agli sforzi per fabbricare messaggi nel sistema di dati del laboratorio. Questi sforzi erano un tentativo di inquadrare l’informatore Grigory Rodchenkov, l’ex capo del laboratorio, come parte di un complotto per estorcere gli atleti che erano stati sorpresi a doping.

“Lungi dal riconoscere l’opportunità di fare chiarezza e tracciare una linea sotto uno scandalo che ha afflitto e prosciugato risorse dallo sport internazionale per anni, le autorità russe lo hanno visto come un’opportunità per promuovere in modo fraudolento la loro strategia di difesa fabbricata e mitigare o evitare le conseguenze del regime antidoping “, afferma il rapporto.

A causa della manipolazione dei dati da parte della Russia, il pannello ha detto, “non sarà mai possibile conoscere il numero di atleti o funzionari che barano che potrebbero essere sfuggiti al rilevamento”.

Il gruppo ha anche concordato con la valutazione della WADA secondo cui lo scandalo è stato condotto con la piena consapevolezza e il coinvolgimento delle persone ai più alti livelli del governo russo.

“Quando l’insabbiamento del regime antidoping ha cominciato a svanire, la soluzione adottata dalle autorità russe non è stata quella di essere pulita, ma piuttosto di raddoppiare cercando di coprire la copertura”, ha detto. Il rapporto prosegue concordando con la WADA sul fatto che solo le sanzioni più severe sarebbero sufficienti per dissuadere altri dal tentare schemi simili.

“È necessario imporre conseguenze significative per tentare di garantire la fiducia degli atleti puliti, delle parti interessate e del pubblico in generale nella capacità della WADA di difendere l’integrità dello sport contro il doping”, ha scritto il panel. “Altrimenti, il messaggio chiaro sarà che i governi e le autorità pubbliche possono corrompere e manipolare i programmi antidoping e che la WADA non è in grado di fare nulla al riguardo”.

Il linguaggio severo ha reso ancora più curiosa la decisione della giuria di tre membri di ridurre le sanzioni. Ma la loro sentenza ha suggerito che le opinioni del Comitato olimpico internazionale e gli appelli emotivi degli atleti russi potrebbero aver influenzato gli arbitri. Entrambi i gruppi hanno sostenuto che una nuova generazione di atleti non dovrebbe soffrire a causa delle azioni passate.

Uno di questi atleti, l’equestre russa Evgenija Davydova, è comparso all’udienza dell’arbitrato e ha detto alla corte che sarebbe stato un “livello emotivo basso essere costretti a competere con un’uniforme neutra e non essere autorizzato ad ascoltare l’inno nazionale e vedere bandiera.”

Il pannello CAS l’ha incontrata a metà strada. Sebbene l’inno rimarrà vietato, l’uniforme che lei e i suoi connazionali indosseranno nelle competizioni nei prossimi due anni non lascerà dubbi sul paese che rappresentano.

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