I giovani prima di tutto: messa in discussione la strategia vaccinale COVID dell’Indonesia | Notizie sulla pandemia di coronavirus


Jakarta, Indonesia – Nel Regno Unito, la prima persona a ricevere un vaccino COVID-19 al di fuori delle condizioni di prova è stato un pensionato di 90 anni. In Canada, il primo ricevente era solo marginalmente più giovane a 89 anni. In Germania, un residente in una casa di cura di 101 anni era il primo in linea.

Ma in Indonesia, il paese più colpito dal virus nel sud-est asiatico con 836.718 casi confermati e 24.343 morti, il governo ha scelto una strategia di vaccinazione poco ortodossa che non tiene conto affatto degli anziani.

Nella prima fase che inizia mercoledì e prosegue fino alla fine di marzo, 1,3 milioni di operatori sanitari e ulteriori 17,4 milioni di lavoratori del servizio pubblico – polizia, soldati, insegnanti e burocrati – riceveranno iniezioni gratuite di CoronaVac, il vaccino sviluppato da L’azienda cinese Sinovac Biotech. Dopodiché, lavoreranno gli adulti.

“L’Indonesia sta prendendo di mira l’età produttiva tra i 18 ei 59 anni invece degli anziani perché non abbiamo completato la fase tre degli studi clinici per persone di questa fascia di età con il vaccino Sinovac”, ha detto ad Al Jazeera la portavoce del Ministero della Salute, la dott.ssa Nadia Wikeko. “Stiamo ancora aspettando la revisione della BPOM (agenzia indonesiana per il controllo dei farmaci e degli alimenti) per vedere se il vaccino può essere utilizzato in sicurezza per le persone sopra i 60 anni”.

Molti cittadini sostengono la strategia.

“Poiché le persone anziane in Indonesia rimangono per lo più a casa, la possibilità di essere infettati è inferiore a quella delle persone in età lavorativa”, ha detto Putu, una donna balinese di 56 anni che come molti indonesiani ha un solo nome. “Quindi, se i giovani vengono vaccinati per primi, possono visitare gli anziani in sicurezza.”

Ma gli esperti sono scettici.

“Sappiamo che le persone anziane che sono già state vaccinate in Cina e in Medio Oriente hanno risposto ai vaccini come i giovani”, ha detto Kim Mulholland, professore di vaccinologia presso la London School of Hygiene and Tropical Medicine che ha sede a l’Università di Melbourne. “Quindi l’argomento che le persone anziane non dovrebbero essere vaccinate perché non sono state incluse negli studi in Indonesia non è valido”.

Un veterano morto a causa di COVID-19 è sepolto in un cimitero di Sumatra settentrionale. Le persone di età superiore ai 60 anni rappresentano solo il 10% della popolazione indonesiana, ma rappresentano il 39% dei decessi per coronavirus [Dedi Sinuhaji/EPA]

La strategia dell’Indonesia è l’opposto della saggezza accettata sulla vaccinazione, con esperti medici che affermano che i primi gruppi da vaccinare dovrebbero essere il personale medico in prima linea e poi gli anziani.

“Gli anziani, in particolare quelli che sono fragili o che vivono in strutture di assistenza a lungo termine, sono stati colpiti in modo sproporzionato dalla pandemia COVID-19”, ha rilevato un recente studio pubblicato su The Lancet, la principale rivista medica del mondo. “I vaccini che sono sicuri ed efficaci in questa popolazione sono stati attesi con impazienza”.

Mulholland lo mette così: “Se guardi a tutti gli studi condotti in ogni paese del mondo, le prove mostrano in modo schiacciante che il più grande fattore di rischio per ammalarsi gravemente da COVID-19 è l’età. Anche in Indonesia, che ha una popolazione giovane, la maggior parte dei decessi sono persone con più di 60 anni “.

I dati diffusi dal ministero della Salute indonesiano confermano l’argomento. Le persone di età superiore ai 60 anni rappresentano solo il 10% della popolazione dell’Indonesia, ma il 39% delle vittime del COVID-19.

“Questo mi fa pensare a quello che mi hanno detto i miei colleghi indonesiani: che ciò che il governo indonesiano potrebbe davvero provare a fare è ottenere l’immunità di gregge vaccinando i giovani adulti che sono i più potenti diffusori della malattia”, ha detto Mulholland.

“Ma il problema con questa strategia è che non ci sono prove che suggeriscano che le vaccinazioni impediscano ai destinatari di acquisire e trasmettere la malattia. È stato dimostrato che vaccini efficaci impediscono ai destinatari di ammalarsi “.

Il vaccino sbagliato?

L’Indonesia è uno dei sei paesi in cui Sinovac, un’azienda farmaceutica cinese, ha condotto studi clinici di fase tre per il suo colpo sperimentale CoronaVac. Circa 1.620 volontari si sono uniti alle sperimentazioni iniziate ad agosto, poiché il governo si è assicurato 125 milioni di dosi del vaccino e un’opzione per garantire ulteriori 100 milioni di dosi, 18 milioni delle quali sono già state somministrate.

A dicembre, il paese ha allargato le sue scommesse piazzando ordini fermi per centinaia di milioni di dosi in più dai produttori di vaccini AstraZeneca, Novavax e Pfizer. Ha anche annunciato l’intenzione di sviluppare e produrre il proprio vaccino COVID-19 entro la metà del 2021.

Le forniture del vaccino Sinovac COVID-19 arrivano a Banda Aceh, nel nord di Sumatra [Hotli Simanjuntak/EPA]

Ma CoronaVac è l’unico vaccino che ha ricevuto l’approvazione normativa e l’unico già consegnato in gran numero in Indonesia.

“Penso che Sinovac sia un buon vaccino per questo paese perché la Pfizer deve essere mantenuta congelata a -70 ° C e non abbiamo una logistica della catena di congelamento in tutta l’Indonesia”, ha detto il dott. Panji Hadisoemarto, epidemiologo dell’Università Padjadjaran di Java. “Ma con il vaccino Sinovac, puoi conservarlo in una catena del freddo, che abbiamo in Indonesia.”

“Un altro vantaggio dell’utilizzo di Sinovac è che si tratta di un vaccino ‘inattivato'”, ha detto Panji, usando il termine per descrivere i vaccini con particelle virali che sono morte invece che vivi. “È il tipo di vaccino che usiamo sempre in Indonesia per le campagne di immunizzazione. Non richiedono molta formazione per amministrare “.

Ma il dottor Dicky Budiman, un epidemiologo che ha contribuito a guidare il team che ha formulato la risposta strategica dell’Indonesia a SARS, HIV, influenza aviaria, influenza suina, tubercolosi e malaria, afferma che Sinovac è l’ultimo vaccino che sceglierebbe.

“Sceglierei il primo di AstraZeneca perché può anche essere conservato in un frigorifero come quello di Sinovac e hanno un ottimo track record, mentre i produttori di vaccini cinesi no”, ha detto.

La seconda scelta uguale di Budiman – i vaccini di Pfizer e Moderna – sono più difficili da trasportare, ma contengono la tecnologia dell’RNA messaggero che rende il vaccino flessibile e in grado di affrontare nuove mutazioni del virus.

“Anche una piccola mutazione avrà un impatto significativo sull’efficacia di una strategia vaccinale e sono state trovate 40.000 mutazioni di COVID-19”, ha detto. “Ma il vaccino di Sinovac non ha alcuna flessibilità vac, quindi sarebbe l’ultimo che sceglierei.”

Ha aggiunto: “Abbiamo un proverbio in Indonesia ‘Tidak ada rotan, akar pun jadi’. Significa “accontentarsi di quello che hai, anche se non va bene”. Questo è ciò che accade con i test rapidi degli anticorpi in Indonesia “, ha detto, riferendosi allo strumento epidemiologico che è stato utilizzato in modo improprio per controllare i passeggeri nazionali negli aeroporti indonesiani lo scorso anno. “Ora, lo stanno facendo di nuovo con il vaccino. Hanno già milioni di vaccini Sinovac, quindi li useranno “.

È l’economia

Anche gli adulti in età lavorativa avranno la priorità nella seconda fase della campagna di vaccinazione in Indonesia: un grande piano per inoculare 181,5 milioni di persone, o circa il 67% dei 273 milioni di persone del paese, entro 15 mesi.

L’Indonesia ha condotto “esercitazioni di vaccinazione” prima dell’inizio del programma di vaccinazione di massa di questa settimana [Made Nagi/EPA]

Ciò ha alimentato la speculazione secondo cui la strategia di vaccinazione dell’Indonesia si basa esclusivamente su considerazioni economiche.

“È chiaro che la decisione di indirizzare le persone in età lavorativa è correlata allo sviluppo dell’economia”, ha affermato Ajib Hamdani, presidente della divisione finanziaria e bancaria della Indonesian Young Entrepreneurs Association.

“Ma la decisione sull’assegnazione del vaccino è anche legata ai dati demografici”, ha spiegato. “In Indonesia abbiamo una percentuale molto maggiore di persone in età lavorativa rispetto ai paesi sviluppati. Quindi, il governo ha ragione a fare dei giovani adulti una priorità perché se non mantiene la salute di questa fascia di età, creerà problemi molto più grandi per il paese in seguito “.

Ha aggiunto: “Riconosciamo che il primo problema della pandemia è la salute, non l’economia. Ma con questa politica di vaccinazione, abbiamo grandi speranze che risolverà entrambi allo stesso tempo “.

Fithra Faisal Hastiadi, economista dell’Università dell’Indonesia e portavoce del ministero del Commercio, ha espresso sentimenti simili.

“Quando parli di salute pubblica, parli anche di economia perché la salute pubblica è una funzione dell’economia”, ha detto. “Non c’è una vera differenza tra i due.

“Alcuni dicono che quando si spinge di più sulla salute pubblica, l’economia ne risentirà e viceversa. Ma non possiamo ripristinare la salute pubblica se non riavviamo l’economia. Quindi, in questo senso, il governo sta cercando di fare entrambe le cose “.

Hastiadi credeva che la strategia di vaccinazione sarebbe riuscita a riportare al lavoro milioni di indonesiani.

“Se guardi ai settori con più disoccupati, sono il turismo, i trasporti e la logistica. Questi sono anche i settori che hanno il maggior effetto moltiplicatore in termini di produttività economica. Quindi, se le persone vengono vaccinate e possono tornare a lavorare in questi settori, possiamo raggiungere l’obiettivo del presidente Jokowi di una piena ripresa economica nel 2021 “.

Ma una ripresa economica più rapida del previsto potrebbe fornire poco conforto alle migliaia di indonesiani che hanno perso parenti anziani a causa del COVID-19, o alle decine di milioni che vivono in famiglie intergenerazionali.

Non c’è stata alcuna conferma di quando gli over 60 avranno i loro colpi. Il ministro della Sanità Budi Gunadi Sadikin ha detto martedì che dovrebbero aspettare le vaccinazioni Pfizer e AstraZeneca perché sono state testate su persone anziane, ha riferito Rakyat Merdeka.

Gli esperti temono che vaccinare prima le persone in età lavorativa provocherà solo più morti per COVID-19 in Indonesia [File: Dedi Sinuhaji/EPA]

Le prime forniture non sono previste fino ad aprile e il dottor Budiman pensa che il roll-out potrebbe non avvenire fino all’ultimo trimestre del 2021.

Mulholland della London School of Tropical Medicine ritiene che la lunga attesa provocherà altre migliaia di morti tra gli anziani dell’Indonesia.

“È abbastanza plausibile che i giovani vaccinati possano ancora contrarre la malattia, non mostrare alcun sintomo e portarla a casa”, ha detto Mulholland. “Se è così, vaccinare i giovani adulti non rallenterà i tassi di mortalità”.



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