Yemen: le ONG temono il peggio dopo la designazione “terrorista” di Houthi | Notizie di conflitto


La decisione di designare il movimento Houthi dello Yemen come organizzazione “terrorista” sembra essere il colpo di grazia dell’amministrazione Trump per l’alleato regionale del gruppo, l’Iran, ma ora ci sono veri timori che la decisione possa avere un effetto devastante su milioni di yemeniti che hanno un disperato bisogno aiuto umanitario.

I ribelli Houthi hanno preso il controllo della capitale dello Yemen Sanaa nel settembre 2014 e circa il 70% degli yemeniti vive in aree sotto il loro controllo.

Il gruppo gestisce uno stato de facto in quel territorio, che include il controllo delle istituzioni finanziarie e il coordinamento con le organizzazioni internazionali non governative (ONG) che forniscono cibo e altri aiuti agli yemeniti.

L’imminente designazione degli Houthi da parte degli Stati Uniti ha preoccupato quelle ONG: continueranno ora a essere in grado di trattare con una “organizzazione terroristica”? E in caso contrario, ciò significherà interrompere l’invio di aiuti nello Yemen?

“La designazione minaccia di ridurre ulteriormente lo spazio e l’accesso di cui abbiamo bisogno per fornire assistenza umanitaria”, ha detto Abeer Etefa, portavoce del Programma alimentare mondiale per il Medio Oriente.

“La risposta umanitaria non funziona nel vuoto: lavoriamo con banche, commercianti commerciali e trasportatori, che a loro volta hanno legami con assicuratori globali e così via … In questo momento, questo sembra lo scenario peggiore per lo Yemen. La vita è appena diventata più difficile per milioni di persone che stanno già lottando per sopravvivere “.

Paure di carestia

L’argomento avanzato dagli oppositori della designazione terroristica degli Houthi è che la mossa imporrà difficili barriere burocratiche e legali al lavoro in Yemen.

Il paese importa il 90% del cibo e le organizzazioni umanitarie stanno già lottando per aiutare gli yemeniti bisognosi.

Mentre il segretario di Stato uscente degli Stati Uniti Mike Pompeo ha affermato che gli Stati Uniti rilasceranno licenze alle ONG che lavorano nel territorio controllato dagli Houthi, il timore è che la situazione sia già così disastrosa che qualsiasi ulteriore impedimento non farà che aggravare la tendenza a una potenziale carestia nello Yemen.

Anche gli aiuti umanitari non sono l’unica area che sarà potenzialmente interessata. Chiunque svolga attività commerciali nel territorio controllato dagli Houthi può essere a rischio di cadere legalmente in fallo con gli Stati Uniti, e lo stesso può essere applicato a chiunque effettui transazioni finanziarie in quelle aree.

Ciò potrebbe, quindi, far precipitare il settore privato yemenita in una crisi ancora più grave di quella provocata da quasi sei anni di guerra, portando ancora più yemeniti nella povertà.

“Molte ONG e aziende avranno i loro team legali che valutano se lavorare nello Yemen li lascia aperti al processo per sostenere materialmente gli Houthi semplicemente operando nelle aree che controllano”, ha detto ad Al Jazeera Peter Salisbury, analista senior dello Yemen dell’International Crisis Group.

“Molti concluderanno che i rischi legali superano i benefici e interrompono il lavoro. I commercianti ci stanno già dicendo che dovranno cessare le operazioni “.

Effetto sulla guerra dello Yemen

Pompeo ha inquadrato la designazione come un tentativo di “realizzare uno Yemen pacifico, sovrano e unito, libero dalle interferenze iraniane e in pace con i suoi vicini”.

L’implicazione è che la decisione accelererà la fine del controllo degli Houthi sui centri abitati yemeniti e rafforzerà il governo yemenita nella sua ricerca della vittoria nella guerra civile del paese.

Un’infermiera tiene una ragazza malnutrita in un reparto di cura dell’ospedale al-Sabeen a Sanaa [File: Khaled Abdullah/Reuters]

I detrattori sostengono che probabilmente non sarà così, e la designazione potrebbe invece servire ad ampliare ulteriormente il divario tra gli Houthi e il governo yemenita e rendere più difficile il successo dei negoziati di pace.

“[The Houthis] sono in prima linea militarmente e sentono di vincere la guerra “, ha detto Salisbury.

“Useranno la designazione e le sue ricadute umanitarie come propaganda per il loro sforzo bellico … Sono estremamente pessimista sul fatto che vedremo la pace nello Yemen nel 2021. È chiaro che il divario tra le diverse parti è troppo ampio per essere colmato al momento, e temo che dobbiamo iniziare a considerare la guerra nello Yemen un conflitto cronico a lungo termine come quelli in Somalia o in Afghanistan, con una grande carestia in buona misura “.

Nonostante questi timori, la designazione statunitense degli Houthi è stata accolta con favore da molti yemeniti contrari al gruppo. Il governo yemenita ei suoi sostenitori nella coalizione guidata dai sauditi chiedono da tempo che gli Houthi siano trattati come un paria internazionale e affermano che i crimini del movimento sono stati ignorati.

Più di recente, il governo yemenita ha accusato gli Houthi di essere dietro un attacco del 30 dicembre all’aeroporto internazionale di Aden che ha ucciso almeno 25 persone. Gli oppositori degli Houthi dicono che il gruppo si comporta fondamentalmente come un gruppo terroristico, e gli interessi dei civili yemeniti sono meglio serviti dalla loro caduta immediata.

Sottolineano inoltre che le ONG e le imprese si sono lamentate in passato delle restrizioni e della corruzione degli Houthi e continuare a fare affari attraverso i canali Houthi servirà solo a prolungare il loro governo.

“Gli Houthi hanno dimostrato ripetutamente di essere disposti a mettere in pericolo gli yemeniti per raggiungere i loro obiettivi”, ha detto Baraa Shiban, ex membro della Conferenza di dialogo nazionale dello Yemen. “Sono disposti a far saltare in aria le case dei loro oppositori, perseguitare le minoranze, schiacciare i dissidenti e terrorizzare le comunità locali. Devono affrontare le conseguenze delle loro azioni.

“La comunità internazionale non è stata in grado di esercitare pressioni valide ed efficaci sugli Houthi perché non hanno alcuna influenza su di loro”, ha aggiunto Shiban. “Questa designazione potrebbe eventualmente essere utilizzata come mezzo per costringere gli Houthi a scendere a compromessi, sebbene non ci siano garanzie”.

Ma le Nazioni Unite la vedono diversamente. Il portavoce dell’Onu Stephane Dujarric ha detto che la decisione degli Stati Uniti “provocherebbe pericolose ripercussioni umanitarie e politiche”.

“Temiamo che la classificazione avrà un impatto negativo sulle importazioni di cibo e altri prodotti di base in un momento in cui più yemeniti stanno morendo di fame”, ha detto Dujarric.



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