L’era della legge marziale getta una lunga ombra sui militari di Taiwan | Notizie militari


Taipei, Taiwan – Al Jing-Mei White Terror Memorial Park, un tempo scuola militare trasformata in centro di detenzione, i visitatori possono passeggiare per gli edifici dove sono stati detenuti, interrogati e processati alcuni dei più importanti prigionieri politici di Taiwan durante 38 anni di legge marziale.

Il museo conduce i visitatori attraverso le strutture di detenzione, una replica del tribunale e mostre con testimonianze di ex detenuti per dare ai visitatori un senso della vita durante il periodo, ora noto come il terrore bianco.

Molti dei prigionieri politici sono stati arrestati dalla polizia militare e dal comando di guarnigione di Taiwan, noto come “la parte più nefasta dell’esercito”, ha detto Bill Sharp, uno studioso in visita nel dipartimento di storia dell’Università nazionale di Taiwan.

“Era la Gestapo di Taiwan e se cadevi in ​​conflitto con il governo, avresti bussato alla tua porta nelle ore piccole e:” Devi venire con noi “.”

Il Taiwan Garrison Command è stato formalmente sciolto nel 1992, poco prima della transizione di Taiwan alla democrazia, ma la sua eredità ha lasciato un’impressione indelebile nell’opinione pubblica di ciò che può accadere quando alle forze armate viene concesso un potere incontrollato e per anni ha ostacolato i tentativi di sviluppare un esercito moderno .

“L’immagine dei militari a Taiwan è molto scarsa e la maggior parte delle persone diffida dei militari [because] dell’era del terrore bianco, quando l’esercito era il pilastro del totalitarismo, della dittatura e consumava enormi quantità di denaro “, ha detto Sharp.

Dove una volta stazionava migliaia di truppe su isole al largo come Kinmen, a soli sei chilometri (3,73 miglia) dalla Cina e in gran numero lungo la costa, per la maggior parte degli ultimi decenni l’esercito ha lottato per trovare abbastanza persone per riempire le sue fila.

Taiwan sta ripensando al modo in cui organizza le sue forze armate mentre affronta una Cina sempre più assertiva [File: Ritchie B Tongo/EPA]

Ironia della sorte, è stato solo con l’elezione del 2016 di Tsai Ing-wen come presidente – il cui partito è stato fondato negli anni ’80 in parte per sfidare la legge marziale – che la situazione ha iniziato a cambiare.

Tsai ha reso la modernizzazione militare una politica chiave, visitando regolarmente le truppe per sollevare il morale, effettuando ampi acquisti di armi e sostenendo l’aumento della spesa militare a un record di 15,2 miliardi di dollari per fortificare i taiwanesi contro il loro rivale storico: la Repubblica popolare cinese.

‘Ogni strada un tiro a segno’

Il governo ha ulteriormente accresciuto l’apprezzamento pubblico per i militari rivelando le manovre militari cinesi vicino al territorio taiwanese, che sembrano essersi intensificate nell’ultimo anno fino a incontri quasi quotidiani dopo che il presidente cinese Xi Jinping si è impegnato a “riconquistare” Taiwan con la forza se necessario.

A un anno dal suo secondo mandato, Tsai sta tentando qualcosa che potrebbe essere politicamente più rischioso data la base di appoggio del suo partito tra gli under 40, potenziando le riserve militari dell’isola.

È probabile che qualsiasi cambiamento richieda di più ai giovani taiwanesi, in particolare ai suoi uomini, che sono già tenuti a prestare quattro mesi di coscrizione militare oltre a regolari corsi di revisione fino all’età di 35 anni.

Mentre le riserve di Taiwan ammontano a quasi 1,7 milioni, secondo il Global Firepower Index, quelle in servizio attivo sono comprese tra 150.000 e 165.000 a seconda delle stime. Molti esperti si chiedono se le forze armate dell’isola siano abbastanza forti da far fronte alla crescente minaccia dell’Esercito popolare di liberazione (PLA) – e dei suoi oltre due milioni di personale attivo – appena oltre il mare.

“Quando devi affrontare una sfida come quella che affronti nel PLA, quattro mesi non la taglieranno”, ha detto Michael Mazza, visiting fellow in Foreign and Defense Policy Studies presso l’American Enterprise Institute. “Ciò che è più problematico oltre quei quattro mesi è quanto sia minima la formazione successiva: una settimana o meno ogni anno per otto anni. In teoria, hai questa grande forza di riserva che ha ricevuto pochissima formazione “,

Dagli anni ’90, il PLA ha fatto passi da gigante nel suo tentativo di diventare una “forza di livello mondiale”, capace non solo di dominare il conteso Mar Cinese Meridionale, ma anche di invadere Taiwan, su cui il Partito Comunista di Pechino rivendica la sovranità.

In un rapporto del Dipartimento della Difesa pubblicato lo scorso settembre, gli Stati Uniti hanno concluso che il PLA si stava preparando a uno scenario in cui potrebbe tentare di “unificare Taiwan con la terraferma con la forza” e respingere qualsiasi tentativo di “intervento di terze parti” nel forma dell’esercito americano che viene in difesa dell’isola.

Tsai Ing-wen ha lavorato duramente per potenziare le forze armate e rafforzare il suo ruolo se difendesse Taiwan da quando è diventato presidente nel 2016 [File: Ritchie B Tongo/EPA]

“Taiwan ha tradizionalmente compensato uno svantaggio quantitativo rispetto al PLA con un significativo vantaggio qualitativo sui suoi avversari: attrezzature, formazione, dottrina e così via migliori. Ma ora, nella maggior parte delle aree, quel vantaggio qualitativo è sparito e dato il piano di modernizzazione militare a lungo termine della Cina, non tornerà “, ha detto Kharis Templeman, consulente del Progetto su Taiwan nell’Indo-Pacifico presso la Hoover Institution della Stanford University. “Taiwan semplicemente non può affrontare direttamente il PLA in una lotta peer-to-peer se Pechino si impegna con tutta la sua forza nella lotta”.

Di fronte a un avversario così potente, Taiwan ha iniziato a spostare la sua politica di difesa in una politica “asimmetrica”, sviluppando il tipo di unità mobili e armi che impedirebbero l’atterraggio di una forza di invasione. Il governo ha recentemente iniziato ad acquistare nuove armi come lanciarazzi, droni e missili da crociera e ha costruito i suoi primi sottomarini di produzione nazionale, ma anche l’aumento delle riserve avrebbe un ruolo cruciale, ha affermato Mazza.

“In uno scenario di guerra, le riserve diventano incredibilmente importanti, in particolare nel caso in cui il PLA si assicuri una testa di ponte. La forza di riserva ha il potenziale per servire come un deterrente davvero potente contro l’invasione cinese perché può essere addestrata e armata essenzialmente per combattere per ogni centimetro quadrato di terra tra le spiagge e le principali città, per trasformare ogni strada cittadina in un poligono di tiro, ” Egli ha detto. “La domanda è se è qualcosa che le forze di riserva di Taiwan possono fare e le persone hanno ragionevolmente i loro dubbi al riguardo”.

‘Perdita di tempo’

Consapevoli delle debolezze, i pianificatori militari hanno già intrapreso significativi cambiamenti organizzativi, ha affermato Liao “Kitsch” Yen-Fan, analista della sicurezza presso l’Istituto di difesa nazionale e ricerca sulla sicurezza di Taiwan.

A ottobre, il Ministero della difesa di Taiwan ha annunciato che stava istituendo l’Amministrazione per la mobilitazione della difesa e della riserva, una nuova agenzia unificata per sorvegliare le riserve.

Il ministero sta anche riorganizzando i programmi di formazione per le reclute, dividendoli in difesa costiera, installazioni critiche e difesa urbana e posteriore, con coscritti concentrati sulle aree urbane, ha detto Liao. Dal 2017 ha iniziato a chiamare i suoi recenti pensionati professionisti tra i 30 ei 40 anni per corsi di aggiornamento, ha detto, mentre i coscritti hanno anche segnalato miglioramenti qualitativi nella loro convocazione annuale.

“Molte persone che sono state chiamate di recente hanno affermato che la loro esperienza recente è molto diversa da quella precedente ed è un’esperienza molto più intensa”, ha detto Liao. “Ad esempio, la restrizione sulla quantità di munizioni disponibili per ogni sessione di allenamento è finita. Ora è tutto ciò di cui hai bisogno e, soprattutto, dovevano familiarizzare maggiormente con le abilità di base e le tattiche di livello inferiore sul campo. Tutto questo è molto positivo, anche se potrebbe non tradursi necessariamente in un’effettiva potenza di combattimento. “

Taiwan ha trascorso più di tre decenni sotto la legge marziale e gli eccessi del governo militare hanno lasciato molte persone sospettose delle forze armate [File: Ritchie B Tongo/EPA]

La vendita più difficile, tuttavia, potrebbe essere una proposta del ministero della Difesa di estendere i corsi di revisione del reclutamento nel 2022 da circa sette giorni ogni due anni a 14 giorni ogni anno, sebbene anche gli stipendi aumenteranno su tutta la linea. Cercherà anche di imparare dagli altri: si prevede che una delegazione si recherà in Israele quest’anno per studiare il modo in cui sono organizzate le sue riserve e il sistema di mobilitazione rapida del paese.

Gli esperti, tuttavia, dicono che è necessario di più, da maggiori finanziamenti alla riorganizzazione del modo in cui vengono richiamate le riserve, passando al richiamo di unità di riserve anziché di individui per migliorare il morale e la coesione del gruppo.

Un cambiamento che molti esperti concordano è necessario, ma improbabile, è che Taiwan adempia alla sua promessa di diventare un esercito di volontari.

Mentre molti sono diffidenti nell’iscriversi a causa dell’eredità storica della legge marziale, l’isola deve affrontare un problema più intrattabile: la sua popolazione si sta riducendo.

Il governo si è rivolto alle donne per colmare il divario, sebbene Taiwan sia ancora in ritardo rispetto a paesi come Singapore e Israele, secondo una revisione dei suoi militari da parte della RAND Corporation. Anche la coscrizione per le donne è stata lanciata nei sondaggi dell’opinione pubblica.

Per ora, il patriottismo rimane la principale forza trainante per il reclutamento.

“Se c’è una grave crisi militare, ciò potrebbe aumentare la popolarità delle forze armate di Taiwan in fretta. L’aeronautica militare sta già ricevendo molta stampa positiva in questi giorni a causa delle sue frequenti sortite per intercettare gli aerei militari cinesi “, ha detto Templeman.

“Ma la cosa più importante è rendere l’addestramento di base più sistematico e pertinente per l’effettivo combattimento bellico. La coscrizione è molto impopolare perché la maggior parte delle persone che l’hanno vissuta la vede come una totale perdita di tempo: molti apprendisti non imparano nemmeno a sparare con una pistola. Se, nel processo di tentativo di creare riserve funzionali a livello di unità, la formazione di base viene rinnovata e intensificata, ciò potrebbe essere d’aiuto, paradossalmente “, ha detto.



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