L’editore di Lancet: Il Regno Unito “si è fermamente rifiutato di seguire la scienza” | Notizie sulla pandemia di coronavirus


L’Inghilterra è stata precipitata nel suo terzo blocco nazionale a causa della pandemia di coronavirus una settimana fa, con l’intero Regno Unito ora sotto severi controlli di distanza sociale mentre lotta per contenere una variante di COVID-19 che si diffonde più velocemente.

Domenica il Regno Unito ha registrato 59.940 casi confermati e 563 decessi, portando il bilancio complessivo a oltre 81.000.

Il sindaco di Londra Sadiq Khan ha dichiarato un “grave incidente” a Londra, epicentro dell’epidemia del Regno Unito, con gli ospedali della capitale che lottano per far fronte al numero dei pazienti.

Richard Horton, redattore capo di The Lancet, una delle riviste mediche più antiche e prestigiose del mondo, parla con Al Jazeera della crisi.

Più di tre milioni di casi confermati di COVID-19 sono stati registrati nel Regno Unito dallo scoppio della pandemia [Simon Dawson/Reuters]

Al Jazeera: Perché il Regno Unito sta lottando per contenere la pandemia di coronavirus?

Richard Horton: Il motivo principale per cui il Regno Unito ha lottato è perché non ha imparato le lezioni della prima ondata di pandemia nel 2020 e si è fermamente rifiutato di seguire la scienza, nonostante affermi che lo sta facendo.

La lezione dalla scienza è stata che quando c’è un aumento delle infezioni, è necessario reprimere immediatamente per sopprimere la trasmissione per ridurre la prevalenza dell’infezione nella comunità. Ma in ogni fase, il governo ha ritardato e ritardato e ritardato il blocco, con il risultato che il virus è sfuggito al controllo.

Il risultato di ciò è un aumento dei ricoveri e dei decessi. Ciò sarebbe stato del tutto prevenibile se il governo avesse agito con maggiore risolutezza e prima.

Penso che il Primo Ministro [Boris Johnson] ha placato un piccolo gruppo di parlamentari, che sono con veemenza libertari e anti-lockdown – un gruppo di parlamentari che semplicemente non capiscono l’impatto di questa pandemia sulla vita delle persone. Ed è la stessa strategia di pacificazione utilizzata per affrontare la Brexit che ora usa per affrontare questa pandemia. È interamente politico.

Al Jazeera: cosa avrebbe dovuto fare diversamente il governo?

Horton: Se iniziamo con l’anno scorso, le prove presentate da SAGE [the government’s Scientific Advisory Group for Emergencies] ai ministri, la minaccia schiacciante della pandemia era all’inizio di marzo, eppure ci è voluto fino al 23 marzo prima che fosse annunciato un blocco.

Quel periodo di due o tre settimane ha permesso alla pandemia di andare completamente fuori controllo, con il risultato che ci sono state decine di migliaia di morti inutili.

Ora siamo esattamente nella stessa posizione, quando a dicembre era chiaro, prima ancora di aver capito delle nuove varianti, che eravamo minacciati di una recrudescenza della pandemia. SAGE e Independent SAGE raccomandavano entrambi azioni governative urgenti e decisive. Il governo ha rifiutato di agire; in effetti avevano pianificato di allentare le restrizioni durante il Natale.

E poi, appena prima delle vacanze, abbiamo questa nuova variante, ma ci è voluta fino alla prima settimana di gennaio perché il governo annunciasse un blocco. Ancora una volta, abbiamo sprecato almeno tre settimane in cui avremmo dovuto adottare una politica molto più attiva per sopprimere la trasmissione comunitaria del virus. Quindi, di nuovo, abbiamo perso tempo. Di conseguenza, andremo a gennaio, con il Servizio Sanitario Nazionale (NHS) sotto la reale minaccia del sovraccarico.

Al Jazeera: I piani futuri del governo sono ragionevoli?

Horton: È ridicolo quello che dice Johnson sull’uscita dal blocco a metà febbraio. Se guardi al corso temporale di ciò che accadrà nei prossimi tre mesi circa, puoi calcolarlo sulla base di ciò che è accaduto nella primavera dello scorso anno. Ci aspetteremmo che se questo blocco fosse implementato in modo efficace e il pubblico lo sostenga, ci sarà un picco nel numero di morti verso la fine di gennaio di quest’anno, probabilmente intorno al 22 gennaio, e poi ci sarà un calo graduale. Ci è voluto fino al 4 luglio dello scorso anno fino all’apertura di pub, ristoranti, parrucchieri e così via e fino a quando alle famiglie è stato permesso di mescolarsi. Quindi era dal 23 marzo al 4 luglio.

Se si applica lo stesso periodo dal 6 gennaio quando [the most recent] è stato implementato il blocco, il che ci porta al 14 aprile. Quindi prevedrei, nonostante il fatto che stiamo cercando di immunizzare milioni di persone, che ci porterà oltre la Pasqua prima di essere in grado di revocare il blocco restrizioni. E la situazione è peggiore adesso rispetto alla primavera scorsa perché siamo in inverno e abbiamo un virus più trasmissibile. Quindi questo discorso di bene, “Arriviamo al 15 febbraio e saremo in grado di allentare il blocco”. Questa è un’assurdità assoluta.

Dovremmo gestire le aspettative del pubblico molto meglio di quanto stiamo facendo. Perché se tu, ancora una volta, prometti e mantieni le promesse, questo è ciò che erode la fiducia e la fiducia del pubblico. E la lezione che impariamo dall’episodio di Dominic Cummings è che non appena minate la fiducia del pubblico, le persone non seguono i consigli del governo. Il danno non necessario si misura nel numero di persone morte inutilmente, e nel COVID lungo nel grandissimo numero di persone che hanno avuto l’infezione e che hanno problemi di salute residui. E quella proporzione potrebbe arrivare fino al 30, 40, 50 percento delle persone che sono state infettate da COVID.

Al Jazeera: Diresti che il governo britannico ha fallito le minoranze etniche durante la pandemia?

Horton: Penso che sia importante riconoscere che questa pandemia è una sintesi di epidemie. È un virus combinato con una popolazione cronicamente malsana e prospera sulla disuguaglianza. E così le persone che si trovano all’estremità inferiore del gradiente sociale, quelle persone che vivono in alloggi poveri, non guadagnano molto denaro, dipendono dal sistema di welfare, sono particolarmente a rischio di questo virus. Ciò include le comunità etniche nere, asiatiche e minoritarie. Perché il governo non dà la priorità alla disuguaglianza nella sua politica sociale, e non sta ancora dando la priorità alla disuguaglianza, per quanto posso vedere, questo sta lasciando milioni di persone vulnerabili a ulteriori ondate di pandemia.

Il punto della disuguaglianza è che per affrontare la pandemia, non si tratta solo del virus, ma dello stato della società. E se la tua società è fondamentalmente disuguale, allora stai lasciando le persone più emarginate, più escluse a maggior rischio di danni alla loro salute, e questa è la situazione ancora oggi, il governo non ha una strategia per affrontare la disuguaglianza, che è la determinante sociale più importante dell’esito dell’infezione.

Ma poi l’eredità si estende anche ai bambini. I bambini hanno perso così tanto la scuola che ora sono indietro di almeno sei mesi rispetto a dove dovrebbero essere in termini di istruzione. E ora ci troviamo in una situazione in cui rimarranno ancora più indietro: il divario digitale in tutto il paese significa che le disuguaglianze vengono aggravate dalla pandemia di bambini. È una vera crisi esistenziale per una nuova generazione.

Al Jazeera: Quanto dovremmo preoccuparci della nuova variante?

Horton: Penso che dovremmo essere molto preoccupati per le mutazioni nel Regno Unito, la variante B117, che è sorprendentemente divergente dalla versione originale del virus. Ed è motivo di preoccupazione per il vaccino perché molte delle mutazioni si stanno verificando in quella parte del virus che è estremamente importante per l’immunità protettiva. La variante del Sud Africa è potenzialmente ancora più preoccupante. E quindi penso che il governo abbia fatto bene a cercare di proteggere i nostri confini in modo più aggressivo. Quindi sì, sono molto preoccupato che il virus stia mutando e mutando in modi che minacciano l’efficacia di un vaccino e la nostra capacità di tenere sotto controllo la pandemia.

Non c’è dubbio che il Regno Unito tra i paesi occidentali sia leader in termini di implementazione del vaccino. E penso che sia un ottimo inizio aver immunizzato ben oltre un milione di persone già, all’inizio dell’anno, è un risultato enorme da parte del NHS, e dobbiamo vederlo continuare. Ho una preoccupazione, e ancora una volta riguarda la gestione delle aspettative. Il governo ha fissato il 15 febbraio come obiettivo l’immunizzazione di oltre 14 milioni di persone nei principali gruppi identificati da JCVI [Joint Committee on Vaccination and Immunisation]. Ciò significa che dovremo immunizzare oltre 350.000 persone ogni giorno, due milioni e mezzo di persone ogni settimana per arrivare a quel numero entro la metà di febbraio.

Questa è una domanda enorme, enorme. Stresserà il sistema in un momento in cui già le pressioni invernali sul NHS sono enormi. Dobbiamo stare molto attenti a non promettere troppo e a non mantenere. Preferirei che avessimo un costante aumento del programma di vaccinazione, piuttosto che affrettarlo, inciampando e non riuscendo a soddisfare le aspettative del pubblico. E ricorda che anche quando arriveremo al 15 febbraio, anche se fossimo in grado di immunizzare 14 milioni di persone per allora, quelle non sono le uniche categorie nell’elenco JCVI. Ci sono ancora altri 16 milioni di persone, persone di età superiore ai 50 anni, che devono essere vaccinate. Quindi il numero totale che JCVI sta identificando è di oltre 30 milioni di persone. Questo non è mai stato fatto in nessun paese a questa scala o a questa velocità. Non dobbiamo sottovalutare le sfide logistiche che dobbiamo affrontare qui.

Al Jazeera: Come definiresti il ​​movimento anti-vaccino del Regno Unito e cosa si può fare per risolvere questo problema?

Horton: Non vedo che il movimento anti-vaccinazione nel Regno Unito stia facendo progressi significativi. È un gruppo molto piccolo. E non sembra avere una grande influenza sulla popolazione generale più ampia. Penso che il movimento anti-vaccinazione sia molto più potente in paesi come gli Stati Uniti, la Francia e altrove, ma nel Regno Unito è un gruppo marginale. E non vedo che abbia un ruolo importante nell’ostacolare il lancio del vaccino.



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