La morte di Tommy Lasorda inizia una conversazione su suo figlio


Quando Penelope Spheeris ha saputo che Tommy Lasorda è morto venerdì all’età di 93 anni, ha capito che molte persone sarebbero state toccate dalla triste notizia, in particolare a Los Angeles. La città è stata a lungo la sua casa ed è anche il luogo in cui Lasorda è diventata un’icona del baseball, portando i Dodgers a due titoli delle World Series durante la sua carriera nella Hall of Fame.

Ma la mente di Spheeris si rivolse rapidamente a qualcun altro nella famiglia Lasorda che lei conosceva e le mancava: suo figlio, Tommy Jr., noto come Spunky, che era gay e morì nel 1991 a 33 anni per complicazioni dell’AIDS. Lei pianse.

“Ho sempre pensato che dovrebbe essere più pubblico il fatto che Sr. avesse un figlio gay e meraviglioso e tutto ciò che era Tommy”, ha detto in un’intervista telefonica sabato. “Era una persona davvero memorabile.”

C’è molto da ricordare sulla lunga vita di Tommy Lasorda Sr. agli occhi del pubblico: la sua personalità fuori misura, il suo umorismo profano, il suo successo alla guida delle squadre, la sua carriera decorata, il suo lato caritatevole e il suo ardente amore per i Dodgers. Negli ultimi giorni, altri hanno anche discusso e appreso di un’altra parte della storia di Lasorda – il suo rapporto con suo figlio – e di ciò che diceva della società e della cultura del baseball in quel momento.

“Mio figlio non era gay”, ha detto Lasorda a Peter Richmond, che ha scritto della complicata relazione del duo per Rivista GQ nel 1992, in alcuni dei suoi pochi commenti pubblici su suo figlio.

“Assolutamente no”, continuò, con alcune imprecazioni. “Assolutamente no. L’ho letto su un giornale. Ho anche letto in quel giornale che anche una signora ha dato alla luce una scimmia. Non è la verità. “

Lasorda si è anche lamentato delle notizie secondo cui suo figlio era un malato di AIDS. Disse a Richmond: “Non mi interessa di che gente… so di cosa è morto mio figlio. So di cosa è morto. Il dottore ha pubblicato un rapporto su come è morto. È morto di polmonite. “

In un recente articolo di commento per il Los Angeles Blade, Karen Ocamb, un ex redattore di notizie per la pubblicazione, ha affermato che Lasorda una volta aveva ammesso a un evento di beneficenza che suo figlio era gay e che era morto di AIDS. La famiglia di Lasorda non ha risposto a una richiesta del Times in cerca di commenti.

Spheeris, 75 anni, era contento che più persone parlassero di Tommy Jr. perché all’epoca l’argomento era più silenzioso. Ha detto che anche Tommy Jr. non voleva che la gente parlasse della sua sessualità, perché voleva proteggere i desideri di suo padre. Lo trovò triste, ma disse che Tommy Jr. non si era risentito con suo padre per questo.

Spheeris, un regista che ha realizzato film come “Wayne’s World” e “Suburbia”, ha conosciuto Tommy Jr. a Los Angeles negli anni ’80. Si sono conosciuti in un club punk rock.

“Ricordo molto chiaramente il momento in cui l’ho visto per la prima volta: era seduto da solo sul bordo di un divano e tutti lì dentro erano come tutti dei punk ed erano tutti vestiti di nero, ma indossava un abito bianco”, ha detto. “So che sembra strano, ma aveva una specie di bagliore intorno a lui.”

Divennero subito amici, frequentando il suo appartamento a West Hollywood o nei club vicini. Lo chiamava una persona dolce, gentile e amorevole con un impeccabile senso dello stile. Ha detto che una delle ragioni per cui si è relazionata così tanto con lui era perché suo fratello, che è stato ucciso da un guidatore ubriaco nel 1984, era gay, e molti dei suoi amici sono morti di complicazioni dell’AIDS perché le cure mediche non erano così avanzate come lo sono ora. .

Spheeris ha detto che Tommy Jr. e suo padre si amavano. Tommy Jr. sarebbe stato entusiasta di incontrare suo padre per un pasto o al Dodger Stadium, dove si sarebbe seduto in panchina prima delle partite.

“Mi ha detto che gli piaceva andare perché poteva flirtare con i ragazzi”, ha detto ridendo. “Ma ovviamente non avrebbe mai potuto dirlo a suo padre.”

Ha aggiunto in seguito: “Non voglio arrabbiarmi con Tommy Lasorda Sr. Non voglio arrabbiarmi con qualcuno che è appena morto e qualcuno che tutti amano. Quello con cui mi arrabbierò è la cultura che permette quel tipo di pensiero. Questo è quello che non mi piace. Potresti immaginare? È stata una tale lotta tra loro due cercare di mantenere l’equilibrio mantenendo Sr.’s. eredità e carriera in pista pur avendo un figlio gay in un ambiente del genere in cui le persone non hanno tolleranza per le persone gay “.

Mentre suo padre era il manager dei Dodgers, Tommy Jr. fece amicizia con Glenn Burke, un esterno della squadra, il che mise a dura prova il rapporto di Burke con il suo capo. Burke è il primo giocatore nella storia della Major League Baseball a farsi notare dai suoi compagni di squadra durante la sua carriera da giocatore. È uscito pubblicamente nel 1982.

Al Campanis, il direttore generale dei Dodgers all’epoca, offrì a Burke un bonus in denaro se si fosse sposato – qualcosa che in seguito disse non era una tangente ma perché i Dodgers incoraggiavano la stabilità e la maturità della famiglia nel loro elenco. (Campanis fu licenziato nel 1987 per i commenti razzisti che aveva fatto sui neri in un’intervista televisiva.) Burke, che era nero, rifiutò l’offerta.

Burke è stato ceduto agli Oakland Athletics nel maggio 1978, una mossa impopolare nella clubhouse dei Dodgers. Due dei compagni di squadra di Burke, Davey Lopes e Dusty Baker, in seguito hanno detto che Burke è stato scambiato perché era gay. Nel documentario del 2010 “Out: The Glenn Burke Story”, l’ex compagno di squadra di atletica leggera Claudell Washington disse il manager Billy Martin ha presentato Burke alla sua nuova squadra con un insulto omofobo.

Da allora, sono usciti altri giocatori, arbitri e funzionari. Il più importante: Billy Bean, che è diventato il primo ambasciatore dell’inclusione della MLB dopo i suoi giorni di gioco. Tuttavia, negli ultimi anni, diversi giocatori, come Kevin Pillar e Yunel Escobar, e l’emittente televisiva Thom Brennaman hanno dovuto scusarsi per il loro uso di insulti omofobi.

Ma la cultura del baseball è progredita dai tempi di Lasorda, ha detto Dave Pallone, un ex arbitro della MLB che ha detto di essere stato licenziato nel 1988 per essere gay. È uscito pubblicamente subito dopo e ha scritto un libro intitolato “Behind the Mask: My Double Life in Baseball”. Ha detto che gli atteggiamenti nello sport hanno iniziato lentamente a cambiare man mano che sempre più persone escono pubblicamente.

“Si spera che abbia contribuito a spostare la marea e forse la cultura del baseball migliorerà”, ha detto Pallone. “E con i giovani che giocano nel gioco, e i più giovani nella gestione, che il gioco cambierà per quanto riguarda l’apertura verso la comunità LGBTQ, e non sarà così difficile per i padri e le madri che fanno parte del gioco di baseball per accettare i loro figli e figlie “.

Lo ha detto Pallone, 69 anni, in un’intervista telefonica venerdì sera, lo stesso giorno in cui Lasorda è morto per un improvviso arresto cardiopolmonare. Pallone considerava Lasorda un amico e piangeva la sua perdita. Aveva bei ricordi del tempo passato insieme durante e dopo le giornate sul campo; Lasorda è venuto una volta al programma radiofonico di Pallone e gli ha detto che non avrebbe mai dovuto perdere il suo lavoro di arbitro.

Pallone, tuttavia, ha detto di non aver mai parlato con Lasorda della sua uscita nel 1990. Né ha mai parlato con Lasorda di suo figlio dopo la morte di Tommy Jr. Pallone, che vedeva Tommy Jr. ai giochi, non si sentiva come se fosse il suo posto per affrontare l’argomento.

“Non c’era dubbio che ha avuto un momento difficile con esso”, ha detto Pallone di Lasorda. “Ma dall’altra parte della medaglia, Tommy era una persona molto generosa fuori dal campo da baseball. Abbiamo avuto le nostre differenze in campo, ma è stato anche giusto. È stato generoso fuori dal campo. Se potesse aiutarti con qualcosa, lo farebbe. Quindi provi a guardare l’intero quadro, specialmente allora quando ero un gay nascosto. Anche se sapevo nel mio cuore cosa stava succedendo, volevo anche provare, proprio come faccio ora, e guardare l’intera persona “.

Pallone ha detto che sebbene i commenti pubblici di Lasorda su suo figlio fossero orribili, ha attribuito l’atteggiamento di Lasorda, tra le altre cose, a una cultura macho, un divario generazionale, un background cattolico “e lui essendo italiano, come mio padre era italiano”. Ha aggiunto: “È una cosa difficile accettare l’orientamento sessuale di un figlio quando non è quello a cui sei abituato”.

Quando Tommy Jr. è morto, Lasorda, sua moglie e la figlia erano al suo fianco, ha detto un portavoce della famiglia Il Los Angeles Times all’epoca. Lasorda è stato assente dalla squadra per tre giorni. In seguito ha detto a GQ che aveva pianto molto per la morte di suo figlio ma mai in giro per la squadra.

“L’ho avuto per 33 anni”, ha detto Lasorda alla rivista. “Trentatré anni è meglio di niente, non è vero? Se avessi potuto vedere Dio, e Dio mi avesse detto: “Ti darò un figlio per 33 anni e lo porterò via dopo 33 anni”, avrei detto: “Dammelo” “.

Pallone ha detto che credeva che Lasorda avesse incanalato il suo dolore nel suo lavoro di beneficenza, spesso orientato ad aiutare i giovani. Nel 1997, Lasorda e sua moglie hanno donato $ 500.000 attraverso la Thomas Lasorda Jr. Memorial Foundation per mantenere una palestra pubblica a Yorba Linda, in California, non lontano da dove vivevano. La struttura è stata ribattezzata Thomas Lasorda Jr. Field House.

Pallone, che è diventato un oratore motivazionale tenendo presentazioni sulla diversità ad aziende, scuole e team, ha detto di aver sollevato la storia di Lasorda nei suoi discorsi.

“La storia è che non chiudi le porte alla tua famiglia”, ha detto Pallone. “Non puoi chiudere le porte, punto, perché non sai mai come ti farà del male. Ed è quello che è successo con Tommy “.

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