L’attacco al Campidoglio non giustifica l’espansione della sorveglianza

Hanno preso il nostro Campidoglio, ha preso d’assalto le sale, ha rubato i nostri documenti e ha infranto le norme della nostra democrazia. Il danno duraturo dell’attacco di mercoledì non verrà dalla folla stessa, ma da come risponderemo. In questo momento, un coro in crescita richiede che usiamo riconoscimento facciale, dati della torre del cellularee ogni tipo di sorveglianza invasiva per punire la folla. Nei giorni successivi all’attacco, le onde radio erano piene di ex funzionari delle forze dell’ordine che sostenevano che la sorveglianza fosse la risposta, tali agenti speciali dell’FBI in pensione Danny Coulson e Doug Kouns. Anche molti che normalmente sono critici nei confronti della polizia sono saltati sul carro della sorveglianza nel desiderio di trovare giustizia. Per quanto sia comprensibile dare alla polizia ancora più poteri in questa crisi, questo sarebbe un errore gigantesco.

Non abbiamo bisogno di una rete di sorveglianza all’avanguardia per trovare gli autori di questo attacco: hanno seguito se stessi. Essi hanno trasmesso in live streaming i loro crimini dalle sale del Congresso, registrando ogni crimine in full HD. Non abbiamo bisogno di riconoscimento facciale, recinzioni geografiche e dati delle torri cellulari per trovare i responsabili, abbiamo bisogno di agenti di polizia disposti a fare il loro lavoro.

È difficile affermare quanto fossero stridenti le immagini del Campidoglio. Non la violenza dei rivoltosi repubblicani, ma la passività, persino la complicità, della polizia. Dopo un quarto di secolo di attivismo, ho perso il conto di quante volte ho visto manifestanti di colore e progressisti arrestati, picchiati e peggio.

Le persone che si pronunciano contro l’ingiustizia incontrano la brutalità come una cosa ovvia. Ma mentre milioni di americani affrontano la violenza per aver protestato legalmente, i conservatori bianchi possono infrangere la legge impunemente. Questo è il fallimento a cui abbiamo assistito: non la folla inferocita ma poliziotti cooperativi che erano disposti a guardare dall’altra parte o addirittura a posare per selfie da colpo di stato.

Questa non è una novità nella storia americana, ma raramente è stata catturata in modo così vivido. Questa è la nostra storia, così come gli innumerevoli ufficiali che hanno chiuso un occhio, o addirittura dato una mano, ai linciaggi razzisti del passato. Questo è lo stesso razzismo che ha alimentato il targeting delle comunità BIPOC per così tante generazioni. E dovrebbe anche essere un momento della resa dei conti per la polizia americana, non un momento per conferire loro maggiore deferenza e potere.

Questo è il motivo per cui è così irritante sentire ora gli esperti chiedere ancora più poteri per gli ufficiali che indagano sull’attacco. Ha twittato la conduttrice di PBS Newshour Hari Sreenivasan “I manifestanti che hanno preso d’assalto il Campidoglio – che non credono nel Covid o che indossano maschere … dovrebbero essere più facili da identificare con il riconoscimento facciale.” Ma perché? Molti di quelli che sono entrati in Campidoglio ha dato il nome alla stampa, hanno pubblicato le loro foto sui social media e continuano a vantarsi dei loro crimini. Trasmettono le loro confessioni al mondo. Gli ufficiali dovrebbero essere in grado di arrestare questi aggressori con niente di più sofisticato di un DVR e una linea di segnalazione.

Se cediamo alla narrativa che abbiamo bisogno di nuove misure invasive per risolvere questo caso, accelereremo solo ulteriormente la crescita dello stato di sicurezza nazionale che non è riuscito a tenerci al sicuro dagli estremisti bianchi. Prima di questo, c’era un file crescente movimento nazionale per vietare il riconoscimento facciale, con le città di tutto il paese che stanno adottando misure per vietare la tecnologia. Oggi, sulla scia di questo attacco, alcuni vedono una giustificazione per questa tecnologia prevenuta e invasiva, ma non dobbiamo invertire la rotta.

C’è un vecchio detto di un avvocato: “I cattivi fatti ti danno una cattiva legge”. E probabilmente non ci sono fatti peggiori di quanto accaduto il 6 gennaio. Ma se rispondiamo fornendo alla polizia strumenti di tracciamento più potenti, sappiamo che li trasformeranno semplicemente nelle stesse comunità BIPOC che prendono sempre di mira. Per la polizia incaricata di proteggere il nostro Campidoglio, la preoccupazione non è che avessero troppo poco potere, è che non avevano la forza di volontà per usarlo contro i conservatori bianchi.

Invece, il Congresso dovrebbe trarre una lezione molto diversa. Piuttosto che rispondere a questi attacchi con un nuovo mandato per maggiori poteri di polizia, dobbiamo espandere la nostra supervisione civile. Per anni, abbiamo fatto poco per affrontare la discriminazione della polizia, anche se abbiamo visto che ha tolto la vita a così tanti neri americani. Oggi, vediamo che il prezzo è ancora più alto: la nostra inspiegabile polizia rappresenta una minaccia per la repubblica stessa.

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