I giocatori di tennis rimuginano sulla competizione o riposano all’inizio della nuova stagione


Capire dove e come iniziare la stagione del tennis di solito è abbastanza facile per i migliori giocatori del mondo. Prendono un volo per l’Australia intorno a Natale, trascorrono alcuni giorni a superare il jet lag, quindi competono per due settimane in tornei di riscaldamento prima dell’Australian Open.

Ma con il calendario dello sport ribaltato dalla pandemia di coronavirus, che ha provocato un ritardo di tre settimane per l’Australian Open, i giocatori hanno dovuto fare calcoli difficili sul valore di viaggiare per competere ora, poiché i tassi di infezione sono ancora in aumento in molte parti del mondo.

Quando la stagione del tennis professionistico 2021 è iniziata questa settimana, molti dei migliori giocatori hanno scelto di non partecipare agli unici tornei di apertura prima di dover rimanere in quarantena per due settimane in Australia. Quest’anno, non possono semplicemente presentarsi in Australia e competere subito.

Novak Djokovic e Rafael Nadal, n. 1 e n. 2 tra gli uomini, sono rimasti sui loro campi di allenamento piuttosto che avventurarsi in Turchia o in Florida per i primi eventi del loro tour (Roger Federer è fuori per un infortunio al ginocchio). Andy Murray della Gran Bretagna, tre volte vincitore del Grande Slam, avrebbe dovuto giocare in Florida, poi è diventato nervoso riguardo ai viaggi durante la pandemia e si è ritirato. Per quanto riguarda le donne, le star americane Serena Williams e Naomi Osaka hanno saltato l’evento ad Abu Dhabi.

I piani per questi tre tornei sono stati annunciati solo alla fine di dicembre, poiché gli organizzatori dell’Australian Open hanno deciso che l’inizio del loro evento del Grande Slam sarebbe stato ritardato fino all’8 febbraio e che tutti i partecipanti sarebbero stati tenuti a limitare pesantemente i loro movimenti per due settimane prima del torneo.

“Ero pronto per andare e pronto per giocare le partite”, ha detto Cam Norrie della Gran Bretagna, che ha giocato nel torneo della Florida, il Delray Beach Open, dopo aver praticato al chiuso a Londra dalla fine di novembre. “Ma per molti giocatori da quando è stato lanciato su di loro un po ‘all’ultimo minuto, non erano pronti e non volevano competere”.

Il programma segue una bassa stagione che, per la maggior parte dei giocatori, è stata più lunga della solita pausa di sei settimane. La pandemia ha costretto il tour delle donne a cancellare il suo swing autunnale in Asia. Per quanto riguarda gli uomini, per tutti tranne che per i migliori, non c’è stato un torneo dall’inizio di novembre.

Sofia Kenin, 22 anni, la campionessa in carica dell’Australian Open, è andata ad Abu Dhabi e ha detto in una conferenza stampa questa settimana che la scelta di giocare è stata una “decisione dell’ultimo minuto” motivata in parte dal desiderio “solo di uscire di casa. “

In gara c’erano anche Karolina Pliskova, ex numero 1 al mondo, e Coco Gauff, l’adolescente americana emergente.

Per la maggior parte dei migliori giocatori, la decisione di giocare o meno questa settimana alla fine è dipesa dal fatto che pensassero che giocare partite reali ora li avrebbe aiutati a prepararsi mentalmente e fisicamente per i rigori di un Grande Slam.

“Ho bisogno di un po ‘di tempo per riprendere il ritmo e giocare più partite”, ha detto ai giornalisti Aryna Sabalenka della Bielorussia, che ha vinto gli ultimi due tornei del 2020, mentre ha gareggiato ad Abu Dhabi questa settimana. Venerdì ha vinto la sua undicesima partita consecutiva.

La questione aperta per Sabalenka e gli altri giocatori è come le loro scelte individuali durante le prime settimane della stagione potrebbero giocare nelle insolite routine di questo Australian Open.

Durante la quarantena, i giocatori potranno allenarsi solo per due ore al giorno, inizialmente con un solo compagno di allenamento e poi con altri due nella seconda settimana. Potranno anche trascorrere circa due ore in palestra e un’altra ora al tennis center di Melbourne. Devono trascorrere le altre 19 ore nelle loro stanze d’albergo.

Dopo la quarantena, i tour maschili e femminili terranno tre eventi competitivi a Melbourne nella settimana prima dell’Open.

Craig Morris, ex allenatore dell’australiana Samantha Stosur, che ha vinto gli US Open del 2011, ha affermato che, dato quanto poco tennis si è svolto l’anno scorso, la competizione di questo mese sarebbe preziosa.

“Tutto ciò che possono ottenere sotto la cintura aiuterà”, ha detto.

I giocatori di tennis sono costantemente alla ricerca del ritmo ottimale – per colpire la palla in modo pulito su quasi ogni tiro e per sentirsi sicuri dei propri colpi indipendentemente dalla situazione. Non è qualcosa che può essere facilmente acceso e spento e per molti giocatori quella zona viene raggiunta attraverso la giusta combinazione di allenamento e match play.

Il coronavirus è solo la svolta più recente di quella caccia.

Murray, 31 anni, era pronto per giocare questa settimana, ma ha annunciato in un comunicato stampa alla vigilia di Capodanno che era troppo preoccupato per la pandemia per fare il viaggio.

“Dato l’aumento delle tariffe Covid e dei voli transatlantici coinvolti, voglio ridurre al minimo i rischi in vista degli Australian Open”, ha detto Murray.

Diversi altri giocatori degni di nota, tra cui gli italiani Matteo Berrettini e Fabio Fognini, oltre a John Isner degli Stati Uniti e Adrian Mannarino della Francia, stavano gareggiando in Turchia o in Florida.

Molti giocatori hanno gareggiato questa settimana perché sapevano di poter utilizzare un premio in denaro dopo che così tante opportunità competitive sono state cancellate l’anno scorso, quando il tour è stato chiuso per circa cinque mesi. Molti volevano anche vedere se il lavoro fuori stagione che facevano stava pagando i dividendi in campo.

Leylah Fernandez, 18 anni, canadese in rapido miglioramento, ha detto che fare il viaggio ad Abu Dhabi è stata “una decisione molto difficile”, ma con tutta l’incertezza che incombe sul programma del tennis – e su tutti gli sport nel 2021 – lei e la sua squadra hanno preso la decisione in mano.

“Volevamo avere il maggior numero di partite possibili”, ha detto Fernandez dopo aver vinto la sua prima partita mercoledì.

Tommy Paul, un americano che ha trascorso l’allenamento fuori stagione presso il complesso tennistico di Delray Beach, in Florida, ha detto che il programma riallineato aveva spostato il suo approccio alle settimane precedenti un Grande Slam. Paul, 23 anni, ha dichiarato in un’intervista mercoledì che ha trascorso la bassa stagione cercando di trasformarsi in un giocatore più a tutto campo arrivando in rete più spesso.

Il torneo di Delray Beach, ha detto, gli ha offerto l’opportunità di misurare i suoi progressi e capire su cosa ha ancora bisogno di lavorare. La quarantena di due settimane in Australia, dove i suoi partner a colpire saranno gli americani Steve Johnson e Sam Querrey, gli daranno la possibilità di lavorare sui punti deboli che identifica nella competizione all’evento di Delray Beach. Paul ha vinto la sua partita di primo turno giovedì su Nam Ji-sung della Corea del Sud, 6-1, 6-4.

“Se c’è qualcosa che non mi piace del mio gioco ho tempo per aggiustarlo.” Ha detto Paul.

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